StreetNet organizó un taller con los trabajadores informales de Eastern Cape, Sudáfrica

Por Sharon Pillay, StreetNet Oficial de Medios y Publicidad

StreetNet visitó a su afiliado, la Alianza de Vendedores Ambulantes de Eastern Cape (ECSVA) del 27 al 30 de octubre 2014. Se facilitaron talleres en Umtata, Dutywa y Port St Johns donde se tuvo la oportunidad de conocer a los miembros de ECSVA y escuchar los retos que enfrentan.  StreetNet también proporcionó una capacitación en comunicaciones y apoyo de la organización para los vendedores.

En Mthatha, los comerciantes hablaron sobre su frustración con la Municipalidad de Ndyebo. Fundile Jalile, Presidente de ECSVA ha sido parte de las negociaciones en curso comentando que la Dirección del Desarrollo Económico Local, Sr. Mnqokoyi no les ha dado un desglose del presupuesto que tienen para los comerciantes informales y cómo planean utilizarlo para ayudarles. "Después de constantes reuniones, se había declarado en una reunión que tenían un presupuesto de R1.3 mil millones para Mthatha, con un porcentaje que se reserva para el comercio informal. Muchas personas están desempleadas y las mujeres en particular son sostén de la familia, quienes contribuyen a la economía. Necesitamos los servicios, tales como refugios adecuados, lavabos y agua. También debería haber talleres de capacitación. El municipio no pudo darnos un desglose del presupuesto. ¿Qué están haciendo con el dinero? Nada se está haciendo por el pueblo", dijo Jalile.

Los comerciantes en Dutywa de la Asociación de Trabajadores de Dutywa señalaron quejas similares. Dijeron que desde 1994, no ha habido entregas y el municipio Mbhashe nunca les ha consultado. En 2011, fueron invitados a una reunión donde se les dijo que había un presupuesto de R2.4 millones para ayudar a los trabajadores informales. El municipio también se niega a darles un desglose del presupuesto. "El gobierno habla de la liberación, pero no nos están liberando. Continúan dejándonos de lado y no nos tratan como seres humanos. Cuando alguna vez les pedimos una reunión, siempre posponen las preguntas importantes y nunca nos dan respuestas o nos ayudan", dijeron.

También se mencionó que los comerciantes solicitaron un permiso para que puedan realizar una marcha, pero fueron ignorados una vez más. "El municipio Mbhashe se asegura de que permanezcamos en las carreteras secundarias, fuera de la vista pública, pero durante sus marchas cuando los trabajadores del gobierno del municipio protestan por aumentos salariales, se ponen neumáticos en llamas y hay destrucción a diestra y siniestra y les parece bien utilizar las carreteras principales. Nuestras marchas son pacíficas, para informar a la comunidad acerca de nuestro papel. ¿Por qué el gobierno nos margina cuando ayudamos a la economía y sólo queremos ganar una vida decente, honesta?", dijeron.

En Port St Johns los comerciantes se enfrentan a los desalojos que se avecinan. La falta de comunicación entre el Municipio de Port St Johns y los comerciantes, dio como resultado que no estuvieran conscientes de que el área de Desarrollo Económico Local del municipio debe tener un presupuesto el cual se les destina. El municipio ha proporcionado espacios para ellos para comerciar, lo que está muy lejos del movimiento diario de consumidores y también tiene menos visibilidad. Esto hace que sea difícil para ellos hacer su comercio diario. "Nosotros no fuimos invitados y no nos dijeron nada acerca de sus planes. El municipio había construido algunos refugios en áreas selectas, pero cobran a los comerciantes cinco veces más que un comerciante puede darse el lujo de pagar. Sería bueno si podemos llegar a un acuerdo de una cantidad aceptable. El día y la vida de un comerciante son impredecibles. Algunos días se gana dinero y algunos días no lo hacemos." dijo Wiseman Magopeni comerciante.

Se estima que en la región de Cabo del Este, el desempleo es alto. Los trabajadores informales dependen de su oficio para ganarse la vida, y tienen que pagar por una licencia de vendedor en la mayoría de los casos, lo que es agregado a esa renta. Los comerciantes comentaron que el alquiler es demasiado caro y el gobierno ha hecho muy poco por ayudarles. "Nos gustaría tener más mercados construidos y provisiones básicas como agua, aseos y refugio, ya que algunos vendedores  a veces trabajan bajo el calor y la lluvia. El municipio no se hace responsable y no nos dicen lo que hacen con el dinero destinado a ayudar a las personas. No podemos ser liberados a menos que nos liberemos a nosotros mismos, ya que los políticos no parecen ayudar a la gente. Tenemos que luchar por nuestros derechos ahora."

StreetNet llevó a cabo la capacitación de medios de comunicación, ayudando a los afiliados a entender cómo trabajar con los medios de comunicación, y utilizar las herramientas disponibles para obtener la máxima visibilidad y presencia. Se dieron ejercicios prácticos realizados con diferentes escenarios. "Cada área que habíamos visitado tenía diferentes retos y en general hemos sido capaces de influir positivamente en los comerciantes para que se inspiraran a hacer uso de todas las herramientas, que tenían que dar a conocer al público sus victorias y desafíos. Estoy contenta de que todo fue bien y que son capaces de poner en práctica su formación, ya que han reservado una entrevista con Media24, uno de los principales grupos de periódicos que tienen periódicos en todas las áreas en las que hicimos la formación.", dijo Sharon Pillay, quien facilitó el taller.

StreetNet junto con los vendedores de Alianza Eastern Cape también continuará trabajando con los comerciantes para que reciban un trato justo y también se defiendan sus derechos básicos.