Wisborn Malaya, Coordinador del Punto Focal Regional, habla sobre su experiencia y desafíos en la región Oriental y Sur del África

Wisborn Malaya, Secretario General de la Cámara de Asociaciones de la Economía Informal de Zimbabue (ZCIEA), quien es además el Coordinador de StreetNet del Punto Focal Regional de las regiones Oriental y Sur del África, nos da a conocer los principales retos y preocupaciones relacionadas con su actividad como Coordinador del PFR.

StreetNet Internacional cuenta en su estructura con cuatro Puntos Focales Regionales (PFRs), el papel principal de los mismos es coordinar la actividad de las afiliadas en la región y mantener informado al Consejo Internacional de StreetNet acerca de la composición, funciones y actividades de los PFRs.

Hoy hablaremos acerca del PFR de la región Oriental y Sur del África. Pertenecen a este PFR las siguientes nueve afiliadas: AEIMO (Mozambique), AZIEA (Zambia), Alianza Eastern Cape de Vendedores Ambulantes y Alianza de Comerciantes Ubumbano (Sudáfrica), KENASVIT (Kenia), Khathang Tema Baits’okoli (Lesotoregion), MUFIS (Malawi), TUICO (Tanzania), ZCIEA (Zimbabue).

El hermano Wisborn, hizo hincapié en que uno de los principales retos en la coordinación del PFR, es el problema de comunicación. "Hasta el momento es un gran problema, debido a que algunas de nuestras afiliadas no utilizan la aplicación de Skype que es la principal herramienta de comunicación para reunir a todos los representantes de las afiliadas. Incluso, si algunas de ellas tienen Skype y todas las opciones de comunicación, parecen estar demasiado ocupadas para tener una teleconferencia programada de Skype. Es por eso, que es un reto para nosotros celebrar reuniones mensuales regulares en línea, pero cuando hay una oportunidad para la participación en una actividad regional o internacional responden muy rápidamente", – señaló el Sr. Wisborn. Todavía tenemos que organizar y reorganizar Botswana, Namibia, Suazilandia, Angola, Uganda.

Según el coordinador del PFR, el otro desafío que también es fundamental en el buen funcionamiento del PFR es la poca capacidad financiera o simplemente la falta de recursos financieros.

 

El Coordinador del PFR manifiesta que: "Desafortunadamente, no podemos ni siquiera poner en práctica el Plan Estratégico (2015-2016), el cual requiere algunas obligaciones financieras y contribuciones para su cumplimiento. Sin embargo, recientemente hemos empezado a trabajar en la recaudación de fondos y la búsqueda de algunos socios que puedan ayudar financieramente a nuestra organización ZCIEA, así como también extender el apoyo a todo el PFR. Todavía estamos haciendo seguimiento sobre el potencial apoyo por uno de nuestros socios locales de financiación a través de su oficina regional para el trabajo regional. Nuestra coordinadora de StreetNet es ahora también parte de esta iniciativa. Tenemos un buen plan estratégico que fue desarrollado por todas las afiliadas interesadas e incluye un gran número de nuevas iniciativas en la promoción de los derechos e intereses de los vendedores ambulantes en la región. Tampoco podemos darnos el lujo de las visitas de intercambio regionales que son tan importantes para las afiliadas con el fin de compartir sus experiencias y aprender unos de otros.

Sin embargo, por nuestra parte tratamos de aconsejar al liderazgo de las afiliadas a seguir su constitución y celebrar su congreso a tiempo, ya que es uno de los principios más importante para cualquier organización democrática basada en membresía. Hasta la fecha 5 de nuestras afiliadas focales han celebrado sus congresos democráticos en el periodo comprendido desde el último Congreso de StreetNet en el 2013 y la actualidad.

Necesitamos promover la participación de los jóvenes en nuestras actividades debido a que son la esperanza de hoy y del mañana para el desarrollo de un continuo movimiento. Es por eso que es tan importante involucrar a chicos y chicas en la actividad y formación conjunta".

Wisborn Malaya señaló además sobre los progresos realizados desde el último Congreso Internacional de StreetNet en Chile, en el 2013. Señaló que se logró celebrar dos talleres del punto focal, cuyos objetivos fueron: identificar y proporcionar soluciones a los desafíos que enfrenta el punto focal en la organización y ejecución de los trabajos; revisar el plan de trabajo del punto focal; tratar sobre el compromiso y la participación de los jóvenes en las actividades de StreetNet y las posibilidades de establecer la comisión juvenil; lograr mejores métodos de promoción de los comerciantes informales con el fin de que trabajen en colaboración con los comerciantes transfronterizos en sus países, etc. Wisborn agregó además, que más afiliadas han comenzado a participar en la actividad del PFR. De manera que la unidad se ha vuelto uno de sus valores principales y todos pueden hablar con una sola voz.

Existen también algunos éxitos del PFR dentro de los últimos años, y uno de ellos es la participación en la Cumbre de los Pueblos de SADC, que tuvo lugar en Zimbabue (2014) y Botsuana (2015), en los cuales los trabajadores informales definieron sus demandas. Se puede encontrar más información sobre este evento en: http://www.streetnet.org.za/show.php?id=652&lang=spa

Como Coordinador del Punto Focal Regional, Wisborn Malaya sugiere que cada PFR trate de buscar recursos financieros por sí mismos y consiga el apoyo de la oficina Internacional de StreetNet para esta iniciativa.

En conclusión, subrayó: "El punto focal del Oriente y Sur del África piensa que juntos podemos lograrlo. Lo importante es mantener la mentalidad de "Para nosotros, nada, sin nosotros". En nombre del punto focal también agradeció a la Coordinadora de StreetNet, Pat Horn, a todo el equipo de trabajo y al liderazgo de StreetNet por la adquisición del local para StreetNet en Durban, Sudáfrica. Dijo que dicho logro no es hecho por oportunistas, sino por un visionario. Confiamos en que la familia de StreetNet continuará creciendo, a pesar de la reducción de las actividades y de los fondos para el funcionamiento de la oficina.

Confiamos en que los esfuerzos del ICC traerán consigo la esperanza que están anticipando todos los miembros de StreetNet".

Entrevistado por Oksana Abboud, Funcionaria de StreetNet encargada de los medios de comunicación