La economía informal en Georgia: retos y oportunidades

12 de Julio de 2016

por Oksana Abboud, Funcionaria de StreetNet para los medios de comunicación

Continentes, idiomas y culturas diferentes, pero los mismos retos para los comerciantes informales de todo el mundo.

En la foto Miranda Mandaria, Presidenta del SCWUHoy vamos a descubrir otra región de la familia de StreetNet – el Cáucaso y hablaremos sobre la economía informal en Georgia.

Debido al alto nivel de desempleo en Georgia, la mayoría de la población se dedica al sector de la economía informal. Durante muchos años el desempleo en Georgia fue uno de los problemas más urgentes. Por otra parte, tuvo los peores indicadores en toda la región.

El empleo informal se observa no sólo en la agricultura sino también en otros campos de actividad, tales como: los trabajadores desde el hogar, vendedores ambulantes, trabajadores domésticos, profesores particulares y enfermeras, trabajadores en los negocios familiares, pequeños productores, taxistas, trabajadores de la construcción y otros.

La mayoría de las personas se ven atraídas a la economía informal, por la sencilla razón de que simplemente no tienen otros medios de subsistencia, y debido a que existe una escasez de trabajo decente en todo el país, incluyendo un nivel bajo de salarios.

En vista de esta situación, la única central sindicalista en Georgia – el Congreso de Sindicatos de Georgia (GTUC), comenzó a organizar a los trabajadores informales en sindicatos y, finalmente se estableció en el 2009 el Sindicato de Trabajadores del Sector por Cuenta Propia y Comercial de Georgia (SCWU).

En el 2013 el SCWU llevó a cabo su propio Congreso con 45 delegados, en el cual la Sra. Miranda Mandaria fue elegida como Presidenta del SCWU por unanimidad. El Sindicato tiene seis miembros de la Junta y 550 miembros por ahora.

Entre los principales retos que enfrenta la SCWU se encuentran:

  • La falta de garantías sociales y de legislación para los trabajadores del sector informal
  • La falta de una legislación adecuada para los trabajadores de la economía informal
  • La falta de conocimiento de los trabajadores informales acerca de sus derechos de trabajadores
  • Participación de los estudiantes en el sector informal, quienes suelen dejar su trabajo muy rápido.

Miranda Mandaria con activistas del SCWU durante la discusión de asuntos internos del sindicato

Sin embargo, el SCWU siempre participa activamente en la vida cotidiana de trabajo de sus miembros. "Hacemos todo lo posible para defenderlos y por lo general representarlos ante el tribunal. Según nuestras estadísticas, el 97% tiene buenos resultados en los tribunales.

También les ayudamos a tratar con los empleadores. Recientemente, ayudamos a los empleados de la cadena de supermercados "GOODWILL’’, donde no se les pagaba a los empleados por la baja por enfermedad. También tuvimos una práctica muy buena y diferente en otros casos", – afirma Miranda sobre su experiencia como presidenta del SCWU y abogada del GTUC.

El SCWU también recibe un gran apoyo de la Confederación de Sindicatos de Georgia. Este último suele ayudar al SCWU con apoyo técnico, pero también proporciona al sindicato con salas de conferencia y nuevos equipos.

Recientemente el GTUC organizó una Conferencia de la ITUC-PERC sobre la "Economía del cuidado y los Derechos de la Mujer", donde uno de los principales temas de discusión fueron cuestiones tales como las mujeres empleadas en el sector informal.

Durante la conferencia se presentaron las recomendaciones para un mayor desarrollo y se reveló que los sindicatos a través del diálogo social y las negociaciones pueden lograr garantizar el derecho a la protección social para quienes se dedican a la economía informal.

El SCWU junto con el GTUC se encuentra preparando actualmente una propuesta para la resolución de los problemas que están surgiendo entre la alcaldía de la ciudad y los vendedores ambulantes, tales como la seguridad en el trabajo, higiene, etc.

Además están trabajando juntos en la implementación de la Recomendación 204 de la OIT sobre la transición de la economía informal a la formal.

Por lo tanto, Miranda Mandaria asistió al Taller Subregional sobre la Recomendación Nº 204 de la OIT, que tuvo lugar en Bakú, Azerbaiyán del 13 al 14 de junio de 2016. Fue un evento regional donde los representantes de las centrales sindicalistas nacionales discutieron las políticas y acciones de los sindicatos en la promoción y aplicación de la Recomendación Nº 204 de la OIT.

Muchos de los participantes expresaron su preocupación por el hecho de que la proporción de trabajadores informales sigue siendo muy alta y sigue en aumento, como resultado de la nueva ola de la crisis económica y la inestabilidad política en la región. Una de las fuentes de empleo informal son los refugiados procedentes de zonas de conflicto armado que son empleados de manera informal.

Miranda señala que debe haber una voluntad del Gobierno para hacer frente a este problema con el fin de encontrar una solución adecuada sobre cómo hacer una transición fácil de la economía informal a la formal, y sin causar ningún tipo de daño de los derechos y el sustento de los trabajadores afectados. 

"Creemos que después de todo habrá una legislación adecuada y una correcta campaña para abogar la transición de la economía informal a la formal. Las recomendaciones son muy importantes, pero hay un problema cuando se trata de incorporarlas dentro de la  legislación nacional. La razón para esto es que el Gobierno de Georgia hasta el momento ha ratificado sólo 17 convenciones de la OIT. Es muy difícil activar recomendaciones, que no son vinculantes, pero vamos a hacer todo lo posible para hacer frente a este gran reto", enfatizó la presidenta del SCWU, Miranda Mandaria.