AZIEA muestra el camino para el seguimiento de la recolección de las contribuciones en Zambia

11 de Agosto de 2016

Por Oksana Abboud, Encargada de Comunicaciones de StreetNet

Miembros de AZIEA mientras protestan en la caminata en el Mercado Levy en 2014

El afiliado de StreetNet en Zambia, Alliance for Zambia Informal Economy Associations (AZIEA) inició sus actividades en Octubre de 2002.

A través de los años, se ha enfrentado y ha superado muchos desafíos relacionados con la economía informal. Estos incluyen la falta de una política gubernamental para el sector informal y su desarrollo; falta de representación en el diálogo sobre políticas y toma de decisiones, y la falta de movilidad para organizar, afiliar y servir a los miembros.

Uno de los éxitos más notables de la AZIEA fue su investigación sobre el seguimiento de contribuciones que fue iniciado en el 2008 y finalizado en el 2009. Un reporte que incluye las conclusiones y las recomendaciones de esta investigación revela la falta de responsabilidad y transparencia institucional en relación a las contribuciones recaudadas. Esta fue una violación a las disposiciones de la Ley de Mercados y Estaciones de Buses de 2007. AZIEA ha sido uno de las principales organizaciones que ha trabajado para la modificación de esta Ley y asegurar la apropiada recolección y distribución de contribuciones.

Lameck Kashiwa, Secretario General de AZIEA presentando y facilitando en el Coloquio de Lusaka sobre Protección Social para los Trabajadores de la Economía Informal

El representante de AZIEA, el compañero Lameck Kashiwa, compartió con StreetNet algunos de los problemas y retos revelados por la investigación.  Ésta se inició, dijo, debido a la sospecha de AZIEA de que las contribuciones recolectadas no fueron utilizadas de manera apropiada ya que no había prestación de servicios ni en los mercados ni en las estaciones de buses que tales gravámenes deberían haber garantizado. Como actor importante en este tema, AZIEA quizo tener evidencia de cuánto dinero había sido recolectado y cómo había sido utilizado. Otra preocupación era que las municipalidades que utilizaron una cuenta para todo el dinero recolectado estuvieron usando estas cuentas para pagar salarios.

La investigación que AZIEA encargó, fue la primera de su clase en intentar realizar un seguimiento del dinero recaudado de las contribuciones de los mercados. Los mercados de Luburma (más conocido como Mercado de Kamwala) y el Nuevo Centro de Mercado en Lusaka y Mansa, respectivamente, fueron los elegidos como sitios “muestra” de la investigación, específicamente para brindar un análisis comparativo entre los mercados con base urbana y rural. El estudio usó elementos del concepto de Encuestas de Seguimiento del Gasto Público (Public Expenditure Tracking Surveys – PETS en inglés) del Banco Mundial.

Los resultados de la tercera parte del reporte indicaron serias deficiencias y negligencias en ambos mercados, resultado de la falta de transparencia y de rendición de cuentas sobre las contribuciones recaudadas. En primer lugar, era difícil calcular con precisión el total de los ingresos obtenidos de los mercados debido a que eran recolectados por diversas fuentes no oficiales, por ejemplo comités ad hoc y regulares (para la seguridad y funerales); otra parte del dinero fue a China Hennan. Además, los mecanismos institucionales establecidos por la Ley de Mercados y Estaciones de Buses de 2007, como los consejos de administración y los administradores que administran las contribuciones recaudadas, no existen en ninguno de los mercados. Tercero, la investigación reveló que no todo el dinero recaudado por los cajeros de la municipalidad se registró con recibos; en algunos casos más de la mitad o tres cuartos de la recolección diaria terminó en los bolsillos de individuos y no en las arcas municipales.

Miembros de SEWA visitando el Mercado Chisokone en Kitwe como parte de la visita de intercambio con AZIEA

Por el lado positivo, el  compañero Lashiwa señaló que la encuesta mostró que es posible usar el concepto de Encuestas de Seguimiento del Gasto Público (Public Expenditure Tracking Surveys – PETS en inglés) para monitorear las contribuciones de los mercados. PETS es una herramienta fundamental para asegurar que las disposiciones de la Ley de Mercados y Estaciones de Buses de 2007 sean implementadas.

Esto ayuda al escrutinio de la formulación de presupuestos de los mercados, distribución y utilización de recursos, y determinar la calidad de la prestación de servicios a los miembros en general. 

Recordando el activismo de AZEIA para obtener la modificación de la Ley de Mercados  y Estaciones de Buses, mediante la realización de huelgas y la negativa de pagar contribuciones de Mercado, y los resultados de la investigación, el compañero Kashiwa señaló: “El proceso de cambio de política es muy agotador debido a la gran burocracia; por lo tanto, requiere compromiso y conocimiento del procedimiento. Nuestra sugerencia es que los representantes de la economía informal necesitan comprometerse con el movimiento sindical para recibir apoyo”.

“También es importante que los representantes reporten a sus organizaciones en cualquier etapa que se encuentren para buscar el apoyo de los miembros en caso se requieran acciones militantes (protestas, huelga-negativa a pagar impuestos, pedidos, etc.)”, finalizó.

Para leer el reporte completo de la investigación sobre “Seguimiento de las Contribuciones de Mercado” (“Market Levy Tracking” en inglés), por favor haga click aquí: