Sindicatos de África: ¡Es Hora de Cambiar!

La Escuela de Año Nuevo (NYS, por sus siglas en inglés) de ITUC-África 2019 “Sindicatos de África: ¡Es Hora de Cambiar!”, organizada por ITUC-África a través de su Instituto de Investigación y Educación (ALREI, por sus siglas en inglés) y financiada por la ACTRAV de la OIT y por FES, se llevó a cabo del 11 al 15 de febrero en la ciudad de Lomé, Togo.

Alrededor de 100 participantes asistieron a la escuela principalmente de las afiliadas de la ITUC-África, incluidos los miembros del Consejo General, el Comité de Mujeres de la ITUC-África y los Comités de Jóvenes; las organizaciones sindicales subregionales, investigadores laborales y educadores, federaciones sindicales mundiales (GUFs, por sus siglas en inglés); CSOs continentales e internacionales, instituciones académicas y medios de comunicación, representantes de la OIT, entre otros.

Oksana Abboud, Organizadora de StreetNet y Coordinadora de Capacitación, representó a StreetNet en la NYS.

Los propósitos principales de la NYS eran:

  • Reflexionar sobre el estado de los sindicatos africanos a partir de las principales conclusiones y recomendaciones del estudio realizado por ITUC-África;
  • Lograr acuerdos sobre estrategias a seguir para enfrentar los desafíos identificados;
  • Formular una estrategia laboral continental para construir organizaciones sindicales sólidas y unidas que puedan ayudar a fomentar la transformación económica y social en África.

En el desarrollo del estado moderno, desde la era colonial hasta lo que hoy podemos describir como la era neocolonial, los sistemas de gobierno y las instituciones públicas a menudo no sirven a los intereses de los trabajadores. Como consecuencia, el movimiento sindical en África hoy se enfrenta a enormes desafíos derivados de las realidades políticas y socioeconómicas que enfrenta África y su gente.

Los líderes sindicales se reunieron para discutir los principales desafíos que enfrentan actualmente, tales como: la disminución de la conciencia de la clase trabajadora; el poder limitado de las estructuras sindicales y la escasa visibilidad e influencia debido a la baja densidad sindical y la falta de membresía; continua desconexión entre la membresía y el liderazgo; fragmentación y baja capacidad para involucrar a las partes interesadas; prácticas internas antidemocráticas; falta de independencia política y elitismo dentro de los sindicatos; baja independencia financiera y ausencia de estrategias de sostenibilidad; falta de inclusión y comprensión limitada sobre las diversas necesidades de los miembros (por ejemplo, jóvenes, mujeres, trabajadores con discapacidades, empleados informales); y falta de solidaridad con los necesitados.

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Durante 5 días, los líderes sindicales africanos identificaron y analizaron las mejores soluciones posibles a las brechas y oportunidades actuales que encuentran en sus actividades y trabajo sindical. El área de enfoque principal de la escuela estaba dedicada a la unidad sindical, a la gobernanza democrática en los sindicatos, a la membresía y organización sindical, y a construir organizaciones sindicales con finanzas sustentables y autónomas.

Mody Guiro, Presidente de ITUC-África y Kwasi Adu-Amankwah, Secretario General de ITUC-África, dieron la bienvenida a los participantes de la NYS y los alentaron a expresar nuevas ideas, enfoques y planes para progresar y mejorar en aras de la protección de los derechos e intereses de los trabajadores.

Fackson Shamenda, ex Ministro de Trabajo y Seguridad Social de Zambia, ex Presidente de la Confederación Internacional de Sindicatos (ICFTU, por sus siglas en inglés) y del Congreso de Sindicatos de Zambia (ZCTU, por sus siglas en inglés), abordó una tema clave, señalando que los sindicatos deben volver a obtener su posición como sindicatos que protegen los derechos de los trabajadores, ya que en la actualidad muchas ONGs hablan sobre los derechos de los trabajadores, pero no sobre los sindicatos.

Bastian Schultz, Director del Centro de Competencia Sindical de África Subsahariana se unió a la escuela en nombre de la FES. Bastian señaló los nuevos desafíos que traen desigualdades sociales, y también señaló que los sindicatos deben ser más fuertes para responder a la transformación, haciendo énfasis en que primero debemos transformarnos a nosotros mismos.

Hilma Mote, Directora Ejecutiva de ALREI, África presentó el estudio de ITUC-África que se realizó en 9 países que abarcan al menos 3 subregiones del continente africano y centros sindicales nacionales específicos.

En la escuela se han utilizado diferentes metodologías. Trabajar en diferentes grupos temáticos fue un ejercicio muy interesante y muy útil, ya que los sindicatos tuvieron la oportunidad de compartir experiencias y conocimiento y establecer un nuevo plan actualizado de posibles acciones para atender muchos temas.

El empoderamiento de la mujer en los sindicatos, los jóvenes y los trabajadores de la economía informal, son temas clave que se discutieron en la NYS entre las partes interesadas.

Durante su presentación, Oksana Abboud presentó la estructura de StreetNet y las principales áreas de enfoque estratégico. Presentó un trabajo práctico que StreetNet está realizando para la organización de comerciantes y vendedores ambulantes de la economía informal. También presentó brevemente el enfoque de StreetNet sobre el curso de habilidades de negociación diseñado para los trabajadores de la economía informal.

Oksana planteó varios problemas en los que StreetNet y los sindicatos pueden unir sus esfuerzos y coparticipar en ciertas actividades. Esto se relaciona principalmente con la implementación de la Recomendación 204 de la OIT, el diálogo social inclusivo a nivel nacional, el apoyo solidario y los programas y estrategias educativos conjuntos.

Durante el trabajo del Grupo Temático sobre el replanteamiento de la educación sindical, se llevaron a cabo discusiones sobre nuevos enfoques y estrategias hacia la educación sindical y cómo debería diseñarse en la actualidad.

Los participantes, mientras trabajaban en comisiones paralelas, tenían la tarea de desarrollar estrategias sobre unidad sindical, afiliación, sindicatos y política, así como sobre gobernanza sindical y democracia interna.

La Escuela fue muy informativa e interesante debido a la diversidad de áreas temáticas, así como a la diversidad de los participantes, quienes venían de diferentes sectores y quienes contaban con antecedentes e historias muy diferentes.