Los comerciantes informales no son criminales: ¡detengan la violencia en Zimbabue!

El domingo 5 de julio pretendía ser un día ordinario para los comerciantes informales en Chitungwiza, un suburbio de Harare, la capital de Zimbabue.

Los comerciantes informales en Zimbabue siempre han tenido que luchar contra el acoso por parte de los agentes de policía. Aunque la mayoría de la población trabaja en la economía informal, las autoridades nunca han tratado amablemente a los comerciantes informales. El arresto y la confiscación de bienes rutinarios, y el gobierno ha dirigido varias operaciones para penalizar y eliminar a los trabajadores de la economía informal en las últimas décadas.

Sin embargo, los eventos del 5 de julio fueron impactantes incluso para los estándares de Zimbabue.

Desde el cierre por COVID-19, se intensificó el acoso y la violencia contra los comerciantes informales. Las estructuras de los comerciantes informales fueron demolidas y se les culpó por difundir COVID-19. Todo comenzó con una redada policial en el mercado de Jambanja.

Cuando la policía ingresó al mercado con la intención de arrestar a los comerciantes y confiscar sus bienes, Samson Chamunorwa Zharare inmediatamente trató de huir. Samson ha estado vendiendo durante unos 5 años, por lo que sabía qué esperar. Saltó al asiento del conductor de su automóvil listo para partir.

De manera inesperada, los policías dispararon dos tiros. Uno de ellos golpeó a Sansón en la pierna, causándole una gran herida. Los comerciantes se alarmaron y entraron en pánico, algunos lograron tomar fotos de la situación. Mientras algunos policías intentaban dispersar a la multitud, otros se fueron con Sansón. Fue llevado a una clínica para recibir tratamiento por su grave herida de bala.

Cuando se difundió la noticia del tiroteo y la sociedad civil comenzó a denunciar la situación, la policía reajustó rápidamente la historia. Samson fue acusado de intento de asesinato y resistencia al arresto por supuestamente intentar atropellar a los agentes de policía, y fue sometido a un juicio mientras se recuperaba en la clínica. Estaba bajo arresto desde el 8 de julio y el juez de la Corte Suprema de Justicia, Chitapi, le otorgó una fianza de $5000 RTGS el 21 de julio, a pesar de que Samson no cometió estos crímenes y probablemente requerirá una cirugía compleja para recuperar el uso de su pierna.

COVID-19: pretexto para eliminar a los trabajadores de la economía informal?

En abril 2020, ZCIEA ya había denunciado la situación en Chitungwiza. El líder territorial de ZCIEA responsable de esa área, Ratidzo Mfanechiya, dio un impactante testimonio en video sobre la lucha de los comerciantes por la supervivecia.

Durante el cierre, muchas de las estructuras de los comerciantes informales fueron destruidas. Los comerciantes trataron de combatir estos ataques a través de la corte, pero sus esfuerzos no tuvieron éxito.

Para reabrir sus negocios, los comerciantes informales deben registrarse, lo que implica pagar una licencia a las autoridades locales y obtener exenciones fiscales. Sin embargo, los comerciantes informales no pueden pagar el alto costo: viven al día y sus ingresos no cubren los gastos que requiere el registro. Aunque ZCIEA está alentando a sus miembros a formalizarse, los costos inasequibles atrapan a los comerciantes en la economía informal.

El representante de ZCIEA Fungai Munetsi explica que los trabajadores de la economía informal siempre han sido culpados cada vez que ocurre un brote epidémico. Ya sea el cólera, la fiebre tifoidea o COVID-19, los trabajadores que son empujados a la economía informal debido a la crisis económica se consideran agentes infecciosos y, por lo tanto, son perseguidos en nombre de la salud pública. 

Mercado informal siendo destruido en Kwekwe (foto de la cuenta de Twitter de ZCIEA, 7 de abril de 2020)

La pandemia de COVID-19 es solo el último capítulo en la historia de violencia de Zimbabue contra los trabajadores de la economía informal, en particular los comerciantes.

Un record de violencia contra los comerciantes informales

En 2005, la Operación Murambatsvina – “Eliminar la Suciedad” – fue uno de los ataques más violentos y agresivos contra los comerciantes informales en la historia de Zimbabue. Dirigido por el gobierno de Zimbabue bajo el expresidente Robert Mugabe, resultó en la demolición de hogares y lugares de trabajo y conmocionó al mundo.

En 2019, parecía que la historia se repetía.

StreetNet International emitió una declaración de solidaridad criticando lo que parecía ser Operación Murambatsvina 2:

“En la atmósfera actual de intimidación y cortes esporádicos de los medios de comunicación, los fragmentos de información que se logran filtrar sobre la demolición de casas, tiendas, mercados y otras estructuras de venta, las palizas de vendedores cuya ofensa es intentar ganarse la vida en una economía extremadamente débil, crea una imagen coherente de las peores formas de violencia y acoso en el mundo del trabajo (…) StreetNet considera tales acciones hacia nuestras hermanas y hermanos en Zimbabue como brutales, inaceptables y en violación de sus derechos humanos y laborales . En una economía donde menos del 15,5% de todas las personas que trabajan en Zimbabue son empleados remunerados con contratos permanentes, lo que obliga a una gran proporción de trabajadores en la fuerza laboral a trabajar en la economía informal, el diálogo adecuado y de abajo hacia arriba y un enfoque basado en soluciones, en lugar de las expulsiones forzadas que victimizan a los trabajadores de la economía informal serían más apropiadas. Estos trabajadores tienen derecho a ganarse la vida para ellos y sus familias.”

A pesar de los llamados al gobierno de Zimbabue para que cambie de actitud hacia los comerciantes informales y lleve a cabo negociaciones para encontrar una solución, parece que la persecución de los trabajadores de la economía informal está empeorando. El tiroteo de Sansón fue impactante, pero ZCIEA ni siquiera puede hacer un seguimiento de cuántos trabajadores han sido hostigados o agredidos desde principios de año. “Fue el primero en recibir un disparo, pero cuando se trata de acoso hay muchos”, dice Fungai, “la gente quiere sobrevivir, pero las autoridades lo están impidiendo”.

Comerciantes informales se movilizan para defender sus derechos

Liderazgo de ZCIEA Chitungwiza dirigidos por Presidente Ratidzo Mfanechiya distribuyeron PPEs (desinfectante, mascaras, guantes, y posters con información) a un total de 100 miembros de ZCIEA el 17 de junio de 2020.

Como dice Fungai: “Los trabajadores de la economía informal han sido hostigados y ahuyentados desde tiempos inmemoriales”. Sin embargo, ZCIEA está haciendo una diferencia a nivel local.

Para contradecir la idea errónea de que los comerciantes informales propagan virus, ZCIEA proporciona máscaras y desinfectantes en la medida de lo posible con los recursos disponibles. La mayoría de sus miembros usan máscaras y tratan de cumplir con las pautas de salud pública.

ZCIEA también invierte en la construcción de relaciones con las autoridades locales, para garantizar que haya un diálogo con los comerciantes informales. Ya han firmado varios memorandos de entendimiento, pero las autoridades dispuestas a asociarse con ellos siguen siendo una minoría.

ZCIEA Chitungwiza firma un Memorando de Entendimiento (MoU) con el Municipio de Chitungwiza para mejorar las vidas y las condiciones laborales de los Trabajadores y Comerciantes de la Economía Informal.

Los comerciantes informales exigen el fin de la brutalidad policial

En un momento en que el movimiento #BlackLivesMatter provocó varias protestas en varios países contra la brutalidad policial, la vulnerabilidad única de los comerciantes informales al acoso y la agresión aún no es de conocimiento común.

La violencia policial contra los trabajadores de la economía informal en Zimbabue no es un incidente aislado. Según Fungai, la violencia y el acoso también están en aumento contra el público en general, y las personas están siendo perseguidas por no cumplir con las regulaciones. No usar una máscara, por ejemplo, resulta en una multa de $500 RTGS, una cantidad significativa, y los agentes de policía hostigan a quienes no cumplen o no pueden pagar la multa.

Pero el tiroteo en el mercado de Jambanja es, claramente, un punto de inflexión. No solo se ha agredido violentamente a un vendedor ambulante, lo que puede provocar que Samson tenga una discapacidad de por vida, sino que la forma en que se revirtió la historia para retratar a los agentes de policía como víctimas de intentos de asesinato tomando represalias en defensa propia es aún más alarmante. En lugar de responsabilizar a los agentes de policía, la historia de Samson es una peligrosa historia de advertencia para intimidar a los comerciantes informales en Zimbabue. Incluso cuando son ellos los que están siendo agredidos, todavía se les trata como delincuentes.

Cuando ZCIEA se enteró del tiroteo de Samson, sus miembros emitieron un comunicado denunciando la brutalidad policial contra los comerciantes informales:

“ZCIEA representa a los trabajadores de la economía informal en Zimbabue y es por eso por lo que no podemos ignorar este horrible incidente. El desafortunado incidente muestra que la policía no está cumpliendo su mandato de proteger al público, sino que ahora está brutalizando a los comerciantes inocentes que intentan ganarse la vida. No se requiere el uso de disparos en contra civiles. Esta acción de la Policía de la República de Zimbabue no es nueva, ya que siempre han estado en contra de los trabajadores de la economía informal, asaltando sus mercancías y confiscando sus bienes. La economía informal en Zimbabue no puede respirar debido a la brutalidad policial. Tales actos deben detenerse inmediatamente. (…) Es una pena darse cuenta de que los agentes de seguridad del Estado están utilizando la crisis de COVID-19 para aprovecharse de los comerciantes informales o poner en marcha una operación contra los ciudadanos pobres e inocentes de Zimbabue que tienen el mismo derecho a la vida y al empleo. Estas acciones son una amenaza para el desarrollo social. Todos queremos un país feliz, saludable, amigable y pacífico, lleno de responsabilidad y respeto de los derechos humanos. Nuestro esfuerzo colectivo debería ser luchar contra COVID-19 y no contra los vendedores “.

StreetNet International apoya a ZCIEA declarando #InformalTradersLivesMatter y denuncia esta horrible situación al mundo. StreetNet International reitera una vez mas las llamadas hechas al gobierno de Zimbabue en 2019:

“Instamos al gobierno de Zimbabue a adoptar una forma más inclusiva de tratar con los vendedores ambulantes en Zimbabue a través de negociaciones con organizaciones de vendedores ambulantes (…) Instamos al gobierno de Zimbabue a liberar a activistas y sindicalistas encarcelados, y dejar que la ley tome su curso de conformidad con las normas internacionales y el respeto de los derechos humanos “.

Ni Samson ni ningún otro comerciante informal que intente ganarse la vida en estos tiempos difíciles pertenece a la prisión. Este tipo de acoso y violencia son intolerables y constituyen una violación total del Convenio 190 (C190) de la OIT, que reconoce, entre otras cosas ” el derecho de toda persona a un mundo del trabajo libre de violencia y acoso, incluidos la violencia y el acoso por razón de género” y “que la violencia y el acoso en el mundo del trabajo pueden constituir una violación o un abuso de los derechos humanos, y que la violencia y el acoso son una amenaza para la igualdad de oportunidades, y son inaceptables e incompatibles con el trabajo decente”.

Los trabajadores de la economía informal merecen ser escuchados, apoyados y asistidos: ¡nunca deberían ser brutalizados por tratar de sobrevivir!

La situación de los comerciantes informales en muchos países sigue siendo crítica. Ahora, más que nunca, debe reconocerse su contribución esencial al desarrollo social y económico. StreetNet International está movilizando a todas sus afiliadas y simpatizantes para promover los derechos de los vendedores ambulantes y comerciantes transfronterizos durante la crisis de COVID-19. Síguenos en Facebook y Twitter, promueve nuestro mensaje.