Panorama del país: plan de préstamos de la India para vendedores ambulantes

En junio de 2020, el gobierno indio lanzó el esquema AtmaNirbhar Nidhi del vendedor ambulante de Pradhan Mantri (o esquema PM SVANidhi, para abreviar), financiado por el Ministerio de Vivienda y Asuntos Urbanos. El objetivo de este plan, según el primer ministro Modi, es promover el desarrollo integral y la mejora económica de los vendedores ambulantes.

Amar Kharate, organizador de StreetNet International para la región de Asia, explica qué implica exactamente esta política, por qué es importante y sus limitaciones.

¿Cual es el esquema?

El objetivo de este plan es proporcionar un préstamo único de hasta Rs. 10,000 (USD $134) a vendedores ambulantes.

El esquema PM SVANidhi les permite continuar sus operaciones durante las dificultades económicas provocadas por la pandemia COVID-19, y también invertir en la transformación digital.

De acuerdo con los lineamientos presentados en el portal en línea, los objetivos del Esquema PM SVANidhi son los siguientes:

  • Facilitar el préstamo de capital de trabajo hasta Rs. 10.000 (134 dólares);
  • Incentivar el reembolso regular; y
  • Premiar las transacciones digitales.

La política se implementa digitalmente precisamente para evitar interacciones cara a cara debido a la pandemia.

Este esquema se implementará hasta marzo de 2022.

Criterios de elegibilidad:

  • Vendedores ambulantes registrados bajo la Ley de Vendedores Ambulantes de 2014
  • Haber trabajado en la venta ambulante desde el 24 de marzo de 2020 o antes
  • Pueden solicitar un préstamo a través de un portal en línea o de la aplicación.
  • La elegibilidad también depende del estado de registro del vendedor, cubierto por la encuesta o no, que reside en áreas rurales o áreas de desarrollo circundantes, etc.

Los documentos que se enviarán a través del portal en línea dependen del estado del proveedor como se define a continuación:

Categoría A: Vendedores cubiertos por la encuesta del Consejo Local Urbano (Urban Local Body, ULB)

  • Certificado de Vendedor (CoV) o cédula de identidad (ID) emitido por ULB o el Comité de Vendedores de la Ciudad.
  • no se ha emitido un Certificado de Vendedor o una tarjeta de identidad por parte de ULB o Town Vending. Es necesario mencionar cada número de referencia (SRN).

Categoría B: Vendedores ambulantes que han comenzado a vender después de haber completado la encuesta (excluidos de la encuesta de identificación dirigida por ULB) y Vendedores ambulantes de áreas urbanas / periurbanas / rurales que venden en los límites geográficos de las ULB (no incluidos en Encuesta)

  • El vendedor ha recibido una carta de recomendación de ULB / TVC.
  • No se ha emitido carta de recomendación (LoR) al vendedor: se requiere una declaración del vendedor para cualquiera de los dos:
    • El proveedor ha recibido asistencia única durante la cuarentena por COVID-19
    • El vendedor es miembro de una asociación de vendedores de mercado o ambulantes.

Junto con los documentos anteriores, los documentos de identidad básicos como la tarjeta Aadhar y la tarjeta de identificación de votante deben presentarse obligatoriamente.

La tarjeta Aadhar está vinculada a su número de teléfono móvil registrado en el que reciben OTP para la verificación de la solicitud; de lo contrario, el proceso de registro no se puede completar.

Si su solicitud es aprobada, recibirán un préstamo anual de hasta INR. 10,000 (USD $134) dentro de 30 días que debe reembolsarse en cuotas mensuales. El préstamo no requiere garantía y a los vendedores no se les cobrará ninguna multa por pago anticipado si logran pagar antes de la fecha programada.

Hasta el momento, el portal en línea ya ha recibido 614,633 solicitudes, de las cuales 145,445 (al 21 de agosto de 2020 a las 18:48 IST) ya han sido aprobadas. Solo SEWA tiene al menos 20.000 solicitudes de sus miembros.

¿Por qué es importante este esquema?

Desde el punto de vista de Amar, este esquema es importante porque permite que organizaciones como SEWA sean escuchadas por los responsables políticos que han pedido medidas de protección social.

SEWA es una organización sindical afiliada a StreetNet International. Registrada en 1972, organiza a las trabajadoras independientes pobres que poseen mano de obra o pequeñas empresas en la economía informal. SEWA es una de las organizaciones más vocales que lucha por los derechos de los trabajadores de la economía informal y por el reconocimiento del valor de su trabajo.

El plan se amplió a los vendedores que son miembros de asociaciones de vendedores de mercado o ambulantes, razón por la cual los miembros de SEWA se han beneficiado enormemente de este plan.

Los vendedores ambulantes se han estado organizando desde el inicio de la crisis para exigir apoyo y ser reconocidos como importantes agentes económicos. A través de este esquema creado específicamente para los vendedores ambulantes, están ganando más reconocimiento y sus demandas colectivas están siendo tomadas en serio.

También es un apoyo vital para los vendedores ambulantes que luchan por generar ingresos y de otra manera no tendrían acceso a préstamos bancarios y otros instrumentos financieros. Sin embargo, este esquema no es tan ambicioso como los vendedores hubieran querido.

¿Cuales son las limitaciones?

En primer lugar, porque es un préstamo, significa que habrá que devolverlo. La tasa de interés anual sube hasta 24%, con una bonificación de intereses del 7% según los criterios de reembolsos regulares sin perder ningún EMI. Claramente, esta es una carga pesada para los vendedores que luchan por generar ingresos durante esta crisis y que, además, están viviendo al día.

Además, el plan de préstamos no tiene en cuenta las circunstancias particulares de cada vendedor. Tanto si el vendedor tiene familia como si no, por ejemplo, la cantidad es siempre la misma.

También es una medida temporal, distribuida solo una vez. Esto significa que los vendedores tendrán que administrar esta cantidad y no pueden esperar recibir más en el futuro. Sin embargo, el portal en línea establece que los vendedores que logran pagar el préstamo también pueden ser elegibles para préstamos futuros más grandes.

Así mismo, aunque el esquema puede llegar a miles de personas, aún excluye a grandes segmentos del sector. Es decir, aquellos que no están registrados, por varias razones, y aquellos que no tienen acceso a teléfonos inteligentes o Internet.

Además, el formulario de solicitud y el procedimiento están en inglés, por lo que se excluyen a las personas que no entienden este idioma.

Debido a estos factores, SEWA, por ejemplo, tuvo que ayudar a muchos solicitantes a solicitar el préstamo porque no podían hacerlo ellos mismos.

Amar también señala una falta de transparencia en todo el proceso: no está claro quién recibirá y quién no recibirá el préstamo después de presentar la solicitud porque el porcentaje de solicitudes aprobadas es inferior al 25%, incluso cuando los vendedores han seguido todos los pasos. Por lo tanto, se debería proporcionar una razón para el rechazo.

En lugar de un plan de préstamos, apoyos directos otorgados a los vendedores ambulantes podrían haber resultado más beneficiosos. El desafío de recibir tales apoyos directos señala Amar, es que generalmente se basan en ciertos criterios de elegibilidad, pero específicamente no como criterios de los trabajadores. Por lo tanto, sería necesario la creación de un apoyo especifico.

¿Por qué este esquema es relevante para StreetNet International?

Este esquema es relevante para StreetNet International por dos principales razones:

Primero, demuestra cómo los vendedores movilizados pueden influir en los creadores de políticas públicas. Si no fuera por la intervención de organizaciones como SEWA, es poco probable que el gobierno indio presentara un plan para apoyar a los vendedores ambulantes. Tal inclusión de las voces de los trabajadores de la economía informal se alinea con el principio de StreetNet de Nada para Nosotros, Sin Nosotros;

En segundo lugar, es un ejemplo de un esquema de emergencia diseñado específicamente para vendedores ambulantes, un paso importante para reconocer su contribución al desarrollo social y económico. Aunque StreetNet favorece los apoyos de emergencia básicos en efectivo para subsistir y hacer frente a las consecuencias de COVID-19, el esquema de préstamos sigue siendo importante para promover la inclusión financiera de los vendedores ambulantes.