Tributo a un camarada inolvidable, Fundile Jalile

– de Pat Horn, Asesora Principal, StreetNet International

Con gran tristeza nos enteramos del fallecimiento prematuro de Fundile Johnson Jalile el 29 de noviembre de 2020.

Incluso antes de que StreetNet International se lanzara formalmente el 14 de noviembre de 2002, como Coordinador Interino con el Administrador Nozipo Lembethe, estábamos trabajando con el camarada Jalile en la construcción de unidad entre los vendedores ambulantes y los comerciantes informales en la provincia de Eastern Cape de Sudáfrica.

Conocí a Jalile en Mthatha, Eastern Cape, en 2001 o principios de 2002. Había oído hablar de la African Hawkers’ Association (AHA) de la que él era Presidente, y manejé 5 horas desde Durban hasta Mthatha, donde acordé encontrarme con él en las oficinas municipales. Trabajaba como curandero tradicional, pero anteriormente había servido como miembro de la fuerza policial, y era muy estricto, especialmente con la corrupción y la apropiación indebida financiera, por lo que tenía cero tolerancia. Cuando le pregunté a él y a su vicepresidenta qué pasa con las mujeres líderes, dijeron que las mujeres no estaban comprometidas, y empezamos a pelear por eso. Le expliqué que la organización emergente de StreetNet querría trabajar con ellos, pero solo si podían aceptar trabajar con una organización internacional con una política estricta de liderazgo femenino fuerte.

Francamente, en ese momento pensé que nuestra relación de trabajo no iría más lejos.

Pero Jalile nos sorprendió. Era una persona muy comprometida y se mantuvo en contacto con StreetNet. Después de algunos meses, informó a Mam Nozipo que había estado hablando con asociaciones de vendedores ambulantes en muchas localidades del lado este de la provincia de Eastern Cape (Gompo y Mdantsane en East London, King Williams Town, Queenstown, Nqeleni y Mqanduli) y dijo que había pensado en nuestros argumentos sobre las mujeres líderes y había buscado asociaciones con un liderazgo femenino fuerte. Dijo que ahora estaban listos para comenzar a construir una alianza provincial de vendedores ambulantes y comerciantes informales. Junto con miembros de ACHIB (Consejo africano de vendedores ambulantes y negocios informales) de Uitenhage en el lado occidental de Eastern Cape, la Alianza de Vendedores Ambulantes de Eastern Cape se estableció en Mthatha el 1 de mayo de 2002.

Esta fue una de las primeras celebraciones del Primero de Mayo de los trabajadores organizados de la economía informal en Sudáfrica.

La Eastern Cape Street Vendors ‘Alliance se convirtió así en una de las organizaciones fundadoras de StreetNet International en Durban el 14 de noviembre de 2002.

Fue la primera organización sudafricana en afiliarse a StreetNet International, y Jalile fue elegido para servir como Tesorero de StreetNet International de 2004 a 2007.

Después de eso, ocupó dos períodos como Miembro Auditor de StreetNet International, de 2007 a 2010, y de 2010 a 2013, ayudando a Mam Nozipo a vigilar los escasos pero bien merecidos recursos financieros de StreetNet.

Además de su rigor con respecto a los asuntos monetarios, era extremadamente estricto con el tiempo y la puntualidad.

Siempre era el primero en llegar a un lugar de reunión, quejándose en voz alta de las personas que no llegaban a tiempo (que generalmente era la mayoría de los participantes).

Viajar a cualquier parte con Jalile significaba que llamaría fuerte a tu puerta a las 5:00 a.m. para decirle que empiece a levantarse para no llegar tarde al trabajo de la mañana.

La única forma de lograr la paz era simplemente levantarse y hacer lo que él pedía.

Después de conocer a Jalile, nos dimos cuenta de que aparte de su lado estricto, tenía un lado muy ruidoso, divertido y travieso. Tenía una habilidad lingüística asombrosa, en los 11 idiomas oficiales de Sudáfrica, así como en algunos de los idiomas de Mozambique y Botsuana. Interpretó en todos estos idiomas de forma voluntaria en los eventos de StreetNet, incluidos los Congresos Internacionales, donde siempre interpretó para los participantes de Lesoto, quejándose en broma de ser explotado por StreetNet, mientras incluía bromas traviesas en sus traducciones. También fue un gran líder musical y director de coro, y a menudo disipó las tensiones en los congresos haciendo que todos los participantes cantaran canciones de liberación sudafricanas. Hubo un Congreso Internacional en el que puso en marcha una canción Xhosa al unísono, durante un receso después de una dura discusión en el piso del Congreso, la cual fue muy incómoda para los hombres que no respetan a las mujeres. Los hombres con los que había estado discutiendo en el debate del Congreso se unieron y aplaudieron, disfrutando de la canción, pero felizmente inconscientes de lo que decía la canción sobre ellos.

A lo largo de los años, Jalile dio un giro radical en el tema del liderazgo femenino.

En el Foro Social Mundial 2005 en Porto Alegre en Brasil, una pequeña delegación de StreetNet asistió y organizó algunas actividades sobre las luchas de los vendedores ambulantes y comerciantes informales. Después de que Jalile y su colega Albertina Simanga de Maputo hicieran presentaciones apasionadas sobre la vida de los vendedores ambulantes y los comerciantes informales en Sudáfrica y Mozambique, Jalile procedió a dirigirse apasionadamente a la audiencia sobre el hecho de que las vendedoras ambulantes y los comerciantes informales sufren más que los hombres, pero soportan este sufrimiento por sus familias, mucho más de lo que los hombres son capaces de hacer, pero siguen siendo discriminadas y tratadas como ciudadanas de segunda clase. Cuando terminó, hubo un silencio, y luego alguien dijo: “¿Son todos los africanos tan progresistas como este camarada? ¡Realmente necesitamos aprender una lección de lo que nos dijo hoy! ” Se convirtió en un héroe instantáneo.

Personalmente, recordando nuestra primera discusión sobre mujeres líderes unos años antes, apenas podía creer lo que estaba escuchando.

Pero se mantuvo constante en este tema en el futuro y no volvió a retroceder.

Siguió comprometido con la construcción de la unidad entre los vendedores ambulantes y los comerciantes informales en todos los niveles, y desarrolló el hábito de hacer espacio para que las mujeres líderes de su organización asistieran a reuniones internacionales, regionales y nacionales en lugar de promocionarse siempre.

El camarada Jalile y la Eastern Cape Street Vendors’ Alliance se convirtieron en miembros fundadores de SAITA (South African Informal Traders’ Alliance), que se lanzó en la ciudad de Kimberley, en el norte del Cabo, después de 10 años de arduo trabajo de StreetNet, en mayo de 2013. Se desempeñó en el NEC (Comité Ejecutivo Nacional) desde 2013 hasta su prematura muerte, cuando se desempeñaba como vicepresidente nacional de SAITA.

Hamba kahle (descansa en paz) camarada Jalile