Crowdfunding para mujeres vendedoras ambulantes en Bangladesh: desafíos y lecciones aprendidas

Repon Chowdhury, presidente de Labor at Informal Economy (LIE), afiliada de StreetNet en Bangladesh, fue uno de los participantes del proyecto piloto de capacitación para crowdfunding. Junto con su equipo de cinco miembros, desarrollaron la campaña Apoyo a Vendedoras Ambulantes en Bangladesh. Nos comunicamos con Repon para comprender cuáles fueron los desafíos que enfrentaron al desarrollar la campaña y cuáles son algunas de las lecciones aprendidas que puede compartir con otros vendedores ambulantes interesados en invertir en crowdfunding para apoyar a sus miembros.

Creando la campaña

Al igual que otros participantes del curso de capacitación para crowdfunding, Repon y su equipo decidieron que el objetivo de su campaña era apoyar a las vendedoras ambulantes que habían perdido su capital y sus medios de vida debido a la pandemia. “Teníamos la intención de apoyar a unas 200 mujeres vendedoras ambulantes en la ciudad de Dhaka que se encuentran en una situación vulnerable”, dice Repon. “Nos enfocamos en estas mujeres porque en su mayoría son madres solteras o las únicas personas que generan ingresos para la familia y no recibieron mucha ayuda de ninguna otros organismos gubernamentales u organizaciones de apoyo”.

La mayoría de las mujeres que LIE quiere apoyar son miembros de LIE, mientras que otras no lo son. La campaña de crowdfunding está alineada con las prioridades de LIE, como garantizar la protección social de los trabajadores de la economía informal, por lo que la campaña tenía como objetivo proporcionarles a estas mujeres PPEs y alimentos.

Desafíos en la implementación de la campaña

Registrarse en la plataforma Given Gain fue un desafío para Repon y su equipo. StreetNet debía proporcionar una carta que acreditara el estado de LIE como afiliada y el proceso tomó más tiempo de lo esperado.

Repon y su equipo escribieron los borradores de los materiales de la campaña y los mejoraron con la retroalimentación del equipo de StreetNet y del capacitador Marco Kuntze, Director de Relishing Digital y el consultor contratado por WIEGO para apoyar a StreetNet con este proyecto. Para Repon, ese apoyo fue muy valioso para desarrollar los materiales, pero el verdadero desafío fue poder hacer un seguimiento continuo de la campaña debido a la falta de recursos humanos.

“No tenemos ninguna persona de tiempo completo para dar seguimiento a la recaudación de fondos en la organización. Realizar un seguimiento regular y administrar todas las actividades y correos electrónicos es un proceso continuo, y necesitamos a alguien en la organización que trabaje en esta área, porque nuestro equipo ya tiene muchas responsabilidades”, explica Repon. “En el futuro, necesitaremos a alguien que se enfoque principalmente en temas de recaudación de fondos”.

Otro problema fue la falta de conciencia sobre las campañas de crowdfunding en Bangladesh. Según Repon, “En el contexto de Bangladesh, que las organizaciones se involucren en el crowdfunding es algo nuevo para nosotros. Llevará algún tiempo y, dado que las prácticas de crowdfunding todavía no son muy populares en Bangladesh, tenemos que seguir trabajando en esta área”.

Aunque los miembros de LIE estaban muy entusiasmados con la campaña, algunos se sintieron frustrados por la falta de progreso. Este es uno de los desafíos que enfrentan muchas organizaciones: por un lado, necesitan a alguien que se concentre en la recaudación de fondos para mejorar su capacidad financiera; por otro lado, la falta de capacidad financiera no les permite contratar personal nuevo. Pero Repon confía en que podrán hacer frente a estos desafíos con el apoyo y la solidaridad de socios clave.

“Nuestros miembros y líderes estaban muy emocionados, fue una buena noticia ver a una organización de la economía informal lanzar esta campaña digital”, dice Repon. “Nuestra central sindical nacional, el Congreso de Sindicatos Libres de Bangladesh (BFTUC), también compartió nuestra campaña en sus canales de redes sociales y continuará apoyando a LIE en esta área. De hecho, algunas de las contribuciones que hemos recibido hasta ahora son de los sindicatos. Pero aún así, estamos detrás del objetivo”, agrega.

Al igual que en el caso de los participantes de Ghana, Repon también señaló que tener que usar tarjetas de crédito para hacer donaciones dificultaba el proceso de apoyo a la campaña en la plataforma Given Gain. “Hay una necesidad de más opciones de pago”, dice Repon, y dice que hay muchas alternativas de pagos digitales locales que serían más adecuadas para movilizar a los donadores en Bangladesh.

Lecciones aprendidas

Repon se compromete a invertir en crowdfunding a largo plazo, por lo que considera que la participación de su organización en el curso de capacitación es un primer paso importante y explica por qué:

Crowdfunding es una buena formación para el desarrollo de habilidades:

Según Repon, el curso le permitió a él y a su equipo desarrollar importantes habilidades relacionadas con la implementación de campañas. “Antes del curso de crowdfunding organizado por StreetNet, no teníamos idea de las formas de movilizar dichos fondos a través de una plataforma. Fue una muy buena experiencia de aprendizaje para mí y para mis compañeros de LIE, entender el proceso y la dinámica y las técnicas. Este es un nuevo conocimiento para toda nuestra vida. Entonces, me gustaría agradecer a StreetNet y a nuestro capacitador Marco por brindarnos buenos conocimientos y habilidades en esta área”.

Participar en el curso con otras organizaciones de vendedores ambulantes es bueno para desarrollar su red:

Otro punto destacado de la capacitación, en la perspectiva de Repon, fue la oportunidad de hacerlo junto con otras afiliadas de StreetNet. “Durante el proceso de formación, nos presentaron a otras organizaciones y compartimos ideas y experiencias”.

El curso permite a las organizaciones expandir su recaudación de fondos a campañas digitales.

Repon describe el curso como “oportuno” y le da crédito a StreetNet por la iniciativa. Ahora que las herramientas y habilidades digitales son más importantes que antes, es crucial que las organizaciones aprendan a recaudar fondos en línea.

“Veo una muy buena perspectiva para que organizaciones como nosotros sigan trabajando en esta área. Quizás no obtengamos resultados inmediatos, pero a largo plazo, si seguimos invirtiendo en esta área, será una nueva plataforma para la recaudación de fondos exitosa”.

En general, Repon dice que no habrían hecho nada diferente. Tiene una estrategia a largo plazo y también cuenta con el apoyo de StreetNet para continuar desarrollando habilidades en esta área. “Espero que este proceso de capacitación pueda continuar y tal vez StreetNet pueda formar una red para las personas que asisten a este curso de capacitación puedan dar seguimiento y que nos ayude a mantener el rumbo en esta área”.

LIE ya ha estado apoyando a sus miembros durante la pandemia; sin embargo, la campaña de crowdfunding no ha movilizado fondos suficientes. ¡Todavía puede donar a la campaña de crowdfunding de LIE y apoyar a 200 vendedoras ambulantes vulnerables en Bangladesh!