Hommage à Fundile Jalile, le camarade inoubliable,

– de la part de Mme Pat Horn, Conseillère principale de StreetNet International

C’est avec une grande tristesse que nous avons appris la nouvelle sur le décès prématuré de Fundile Johnson Jalile le 29 novembre 2020.

Avant même que StreetNet International ne soit officiellement lancé le 14 novembre 2002, en tant que coordinateur intérimaire avec l’administrateur Nozipo Lembethe, le camarade Jalile nous aidait à mener le travail entre les vendeurs de rue et les vendeurs informels sur la création d’une unité dans la province du Cap oriental en Afrique du Sud.

J’avais entendu parler de l’Association africaine des colporteurs (AHA) dont il était le président. La route de Durban à Mthatha où je me suis arrangé pour le rencontrer au bureau municipal, m’a pris 5 heures. Il travaillait comme guérisseur traditionnel, mais auparavant il avait été membre de la police – et il était très strict, en particulier en ce qui concerne la corruption et les détournements financiers pour lesquels il n’avait aucune tolérance. Quand je lui ai demandé, à lui et à sa vice-présidente, qu’en était-il des femmes leaders, ils ont dit que les femmes n’étaient pas engagées – et nous avons commencé à nous battre à ce sujet. J’ai expliqué que l’organisation de StreetNet émergente voudrait travailler avec eux, mais seulement s’ils pouvaient accepter de travailler avec une organisation internationale avec une politique stricte de leadership féminin fort.

Franchement, à l’époque, je pensais que notre relation de travail n’irait pas plus loin.

Mais Jalile nous a surpris. Il était un homme très engagé et il est resté en contact avec StreetNet. Au bout de quelques mois, il a informé Mam Nozipo qu’il s’était entretenu avec des associations de vendeurs de rue dans de nombreuses villes de l’est de la province du Cap oriental (Gompo et Mdantsane à East London, King WilliamsTown, Queenstown, Nqeleni et Mqanduli) et il a dit qu’il avait réfléchi à nos arguments sur les femmes leaders et qu’il avait recherché des associations avec un leadership féminin fort. Il a dit qu’ils étaient maintenant prêts à commencer à construire une alliance provinciale de vendeurs de rue et de vendeurs informels. En collaboration avec les membres de l’ACHIB (Conseil africain des colporteurs et des entreprises informelles) d’Uitenhage, dans la partie ouest du Cap oriental, l’Alliance des vendeurs de rue du Cap oriental a été créée à Mthatha le 1er mai 2002. 

C’était l’une des premières célébrations du 1er mai des travailleurs organisés de l’économie informelle en Afrique du Sud.

L’Alliance des vendeurs de rue du Cap oriental est ainsi devenue l’une des organisations fondatrices de StreetNet International à Durban le 14 novembre 2002.

C’était la première organisation sud-africaine à s’affilier à StreetNet International, et Jalile a été élu au poste de trésorier de StreetNet International de 2004 à 2007. 

Après cela, il a servi deux mandats en tant qu’auditeur des membres de StreetNet International, de 2007 à 2010 et de 2010 à 2013, aidant Mam Nozipo à garder un œil attentif sur les ressources financières rares mais durement gagnées de StreetNet.

En plus de sa rigueur en matière d’argent, il était un chronométreur extrêmement strict.

Il était toujours le premier sur un lieu de réunion, se plaignant à haute voix des gens qui ne respectaient pas le temps (ce qui était le cas général de la majorité des participants).

Voyager n’importe où avec Jalile signifiait qu’il frapperait fort à votre porte à 5 heures du matin pour vous dire de commencer à vous lever pour ne pas être en retard au travail du matin !

Le seul moyen de parvenir à la paix était juste de se lever et de faire ce sur quoi il insistait.

Après avoir fait connaissance avec Jalile, nous avons réalisé qu’en dehors de son côté strict, il avait un côté très bruyant et drôle et espiègle. Il avait une capacité linguistique incroyable de parler les 11 langues officielles sud-africaines ainsi que certaines des langues du Mozambique et du Botswana. Il a généreusement interprété vers l’une de ces langues sur une base volontaire lors d’événements de StreetNet, y compris les congrès internationaux où il a toujours interprété en seSotho pour les participants du Lesotho, se plaignant en plaisantant d’être exploité par StreetNet, tout en glissant des blagues malicieuses dans ses traductions. Il était aussi un grand chef musical et chef de chœur, et dissipait souvent les tensions lors des congrès en faisant chanter tous les participants des chansons de libération sud-africaines. Il y a eu un congrès international au cours duquel il a commencé à chanter une chanson Xhosa à l’unisson, très peu flatteuse sur les hommes qui ne respectent pas les femmes, pendant une pause après une discussion difficile sur le sol du Congrès. Les hommes avec lesquels il s’était disputé lors du débat au Congrès se sont joints et ont applaudi, appréciant la chanson, mais ignorant parfaitement ce que la chanson disait à leur sujet.

Au fil des ans, Jalile avait fait une volte-face complète sur le thème du leadership féminin.

Lors du Forum social mondial de 2005 à Porto Alegre au Brésil, une petite délégation de StreetNet a assisté et organisé des activités sur les luttes des vendeurs de rue et des vendeurs informels. Après que Jalile et sa collègue Albertina Simanga de Maputo aient fait des présentations très captivantes sur la vie des vendeurs de rue et des vendeurs informels en Afrique du Sud et au Mozambique, Jalile s’est adressé avec passion au public sur le fait que les femmes vendeuses de rue et les vendeuses informelles endurent plus de souffrances que les hommes, mais endurent ces souffrances pour le bien-être de leurs familles, bien plus que les hommes ne sont capables de faire, mais elles sont toujours victimes de discrimination et traitées comme des citoyens de deuxième ordre. Quand il eut fini, il y eut un silence étouffé, puis quelqu’un a dit : « Tous les Africains sont-ils aussi progressistes que ce camarade ? Nous devons vraiment tirer une leçon de ce qu’il nous a dit aujourd’hui ! Il est devenu un héros instantané.

Personnellement, en me souvenant de notre premier argument sur les femmes leaders quelques années auparavant, je pouvais à peine croire ce que j’entendais.

Mais il est resté cohérent sur ce sujet à l’avenir et n’a pas inversé de nouveau. 

Il est resté déterminé à construire l’unité entre les vendeurs de rue et les vendeurs informels à tous les niveaux, et a pris l’habitude de laisser constamment la place aux femmes leader de son organisation pour assister aux réunions internationales, régionales et nationales au lieu de toujours se promouvoir.

Le camarade Jalile et l’ECSVA (Eastern Cape Street Vendors Alliance / Alliance des vendeurs de rue du Cap oriental) sont devenus membres fondateurs de SAITA (Alliance des vendeurs informels sud-africains) qui a été lancée dans la ville de Kimberley au Cap Nord après 10 ans de travail acharné de StreetNet, en mai 2013. Il a siégé au NEC (Comité exécutif national) de 2013 jusqu’à son décès prématuré, alors qu’il occupait le poste de vice-président national de SAITA.

Hamba Kahle (Reste in Pacem), camarade Jalile