Les travailleurs qui inspirent : Monsieur Alberto Santana

Actuellement, Monsieur Alberto Santana occupe le poste du vice-président de StreetNet. Militant des droits du travail depuis toujours, il est passionné par la protection sociale intégrant les travailleurs de l’économie informelle et favorisant la participation des jeunes au mouvement syndical.

Défendre les droits du travail est une tradition familiale

Dès sa naissance, Alberto s’est vu immergé dans le mouvement syndical. Son père était un dirigeant syndical du secteur métallurgique à l’échelle nationale et internationale depuis plus de cinquante ans. Cependant, Alberto ne s’attendait pas à devenir lui-même un dirigeant syndical. Son père lui a toujours dit qu’il devait investir dans ses études et devenir un professionnel instruit.

Cependant, après avoir terminé son diplôme en génie industriel dans les années 1990 et travaillé pour quelques entreprises différentes, Alberto a commencé à s’organiser pour les droits du travail et à devenir plus actif dans le mouvement syndical. « Nous n’écoutons pas toujours nos pères », explique-t-il, « mais nous suivons leurs traces ». En tant que tel, son père a toujours joué un rôle de tuteur pour lui.

Alberto a occupé de nombreux postes au sein de la Confédération nationale des travailleurs dominicains (CNTD), principalement chargé de la jeunesse, de la coopération internationale et de la sécurité sociale.

Après avoir travaillé pour des syndicats différents et après avoir compris les besoins des travailleurs, Alberto a poursuivi ses études en droit. Il est maintenant dirigeant syndical, avocat et propriétaire d’entreprise. En tant qu’avocat, il ne travaille que sur des dossiers liés aux droits du travail et à la sécurité sociale, aidant les travailleurs à défendre leurs droits.

Alberto a également lancé sa propre entreprise, une société de conseil spécialisée dans les questions de travail, et il est également impliqué dans des entreprises du secteur du tourisme et des ventes de rue, principalement de la fabrication artisanale des objets traditionnels fait à la main avec du larimar, une pierre précieuse exclusive en République dominicaine.

Comme le dit Alberto, « j’ai toujours été une personne très indépendante. Je n’aime pas dépendre de l’employeur ». Il n’est donc pas surprenant qu’il se soit tourné vers la défense des travailleurs de l’économie informelle – dont la plupart sont ceux qui travaillent pour leur propre compte – à travers la fédération nationale des travailleurs de l’économie informelle, FUTTEINCO, qu’Alberto a contribué à créer. Sa mission consiste à améliorer la qualité de vie des travailleurs de l’économie informelle en République dominicaine au niveau national.

L’implication dans les activités de StreetNet International

L’économie informelle emploie un nombre important de travailleurs en République dominicaine. Selon Alberto, « environ 58% des Dominicains sont des travailleurs de l’économie informelle ». Beaucoup de ces travailleurs exercent leurs activités dans le secteur du tourisme et leurs salaires y sont généralement plus élevés que le salaire minimum dominicain, ce qui représente une alternative attrayante pour ceux qui ne peuvent pas trouver un emploi bien rémunéré dans l’économie formelle.

La croissance de l’économie informelle, pour Alberto, est une expression des tendances émergentes pour les travailleurs au niveau mondial. Il dit que « l’économie mondiale a changé et ce que nous appelions autrefois de grands syndicats avec des millions de travailleurs affiliés, cela n’existe plus. Les entreprises ont changé ce modèle et externalisent le travail. Cela a forcé de nombreux travailleurs à descendre dans la rue. Et s’ils sont là, dans la rue – avec leur famille, leurs responsabilités, leurs dépenses, leurs factures et leur loyer à payer, soucieux de gagner un revenu leur permettant d’envoyer leurs enfants à l’école – et c’est très difficile. Il ne reste qu’une seule alternative pour eux, celle de devenir un travailleur de l’économie informelle et travailler pour son propre compte ».

Dans les années 2000, il existait déjà quelques associations de travailleurs de l’économie informelle dans le pays, dont certaines étaient affiliées à la CNTD. En 2009, lors d’une réunion régionale du CSA-TUCA, alors qu’Alberto était responsable de la coopération internationale à la CNTD, il a rencontré le président de StreetNet de l’époque, Monsieur Oscar Silva, qui était au courant du travail que CNTD développait en lien avec les travailleurs de l’économie informelle. Oscar Silva a encouragé les représentants de la République dominicaine à unir les organisations existantes des travailleurs de l’économie informelle et à devenir éventuellement affiliées à StreetNet.

En 2011, FUTTEINCO a été créé pour unifier les travailleurs de l’économie informelle à travers la République dominicaine. Quelques années plus tard, FUTTEINCO a demandé à rejoindre StreetNet. En 2016, ces représentants ont assisté au cinquième Congrès international en Inde où Alberto est devenu l’un des leaders de StreetNet.

« Les camarades m’ont fait l’honneur de devenir vice-président de StreetNet », a-t-il déclaré. « C’était mon premier congrès international. C’est un honneur. J’ai toujours agi avec dignité et humilité car être vice-président est un poste très important ». Lors du sixième congrès international de StreetNet au Kirghizistan, en 2016, Alberto a été réélu. « C’était la meilleure satisfaction que j’aurais pu avoir », ajouta-t-il.

Bien qu’il soit honoré de remplir le poste de vice-président, Alberto a déclaré que ce serait son dernier mandat. Pourquoi ? Parce qu’Alberto est déterminé à mettre en pratique ce qu’il prêche concernant la participation des jeunes. « Je veux que les autres s’engagent et aient l’opportunité de diriger, comme moi, pour coopérer avec le mouvement international des travailleurs de l’économie informelle ». 

 Favoriser la participation des jeunes et lutter contre le machisme

Selon Alberto, « la société maltraite les jeunes, souvent elle ne leur permet même pas d’accéder à leur premier emploi ». En République dominicaine, Alberto estime que plus de 60% des jeunes ont d’abord été employés comme travailleurs à leur propre compte et n’ont pas pu trouver d’emploi formel.

Alberto exhorte les jeunes travailleurs de l’économie informelle à s’unir et à s’organiser pour défendre leurs droits. « Etant seul, il est impossible de défendre les droits des travailleurs ». Par conséquent, l’objectif principal des jeunes devrait être de rejoindre des mouvements collectifs et d’avoir la possibilité de diriger. « Seuls, nous arrivons vite à notre objectif, mais en agissant ensemble nous y arriverons beaucoup plus vite », résume Alberto.

« Ils doivent s’unir pour pouvoir défendre les espaces publics qui leur appartiennent de manière organisée », explique-t-il. « Comme StreetNet l’a souvent souligné dans ses travaux et formations, nous devons nous organiser dans les espaces publics qui nous appartiennent pour que les autorités peuvent nous respecter. De cette façon, nous pouvons nous asseoir à table pour discuter des problèmes sur un pied d’égalité. C’est pourquoi nous devons nous efforcer de toujours faire les choses de la bonne manière ».

Selon Alberto, il est clair que sans la participation des jeunes aux mouvements collectifs pour les droits des travailleurs, les syndicats risquent de disparaître encore plus rapidement que ce qui se passe déjà. Il veut montrer l’exemple et quittera ses fonctions de leader à la fois dans FUTTEINCO et StreetNet pour encourager les jeunes à prendre sa place. Sans la force et l’implication active des jeunes, explique-t-il, « nous ne pouvons pas gagner la bataille contre les puissances établies qui ont beaucoup de ressources et veulent nous combattre ».

Pour Alberto, le mouvement ouvrier en République dominicaine doit non seulement ouvrir un espace aux jeunes, mais aussi aux femmes. Il critique la culture machiste qui imprègne de nombreux pays d’Amérique latine et qui entrave la participation des femmes sur un pied d’égalité. « Dans le cas de la plupart des couples, le mari et la femme travaillent dans le secteur informel. Ils exercent leurs activités dans la rue, dans les magasins, etc. Et le mâle alpha – comme nous l’appelons – ne permet pas à sa femme de participer. C’est une caractéristique de la culture latino-américaine qui doit être déconstruite pour que les femmes puissent être autonomes ».

Par conséquent, l’un de ses projets est de proposer une formation destinée aux hommes, plutôt qu’aux femmes, pour les aider à déconstruire la culture machiste et à élever les femmes en tant que partenaires égaux. « Les femmes ont déjà fait un excellent travail pour s’autonomiser », ajoute-t-il. Désormais, il est important de travailler avec les hommes pour promouvoir l’égalité.

La protection sociale des travailleurs de l’économie informelle comme priorité pour l’avenir

L’une des raisons pour lesquelles Alberto envisage de démissionner de son poste de dirigeant syndical est de se concentrer sur la protection sociale des travailleurs de l’économie informelle. En République dominicaine, ces travailleurs devraient y avoir accès, mais la loi n’est pas appliquée. « Il faut leur accorder les droits prévus par la loi », dit Alberto. Il est actuellement membre de l’équipe des conseillers du directeur général de la sécurité sociale en République dominicaine.

Le COVID-19 a gravement touché les travailleurs de l’économie informelle et la République dominicaine ne fait pas exception. Compte tenu de l’importance du secteur du tourisme, le confinement et la fermeture des frontières sont devenus désastreux pour des milliers de travailleurs qui dépendent des touristes pour gagner leurs revenus. Certains camarades d’Alberto n’ont pas pu travailler pendant plus de six mois en raison de la pandémie.

« Le COVID-19 a changé le monde’, déclare Alberto, « et nous devons également changer et adapter nos stratégies. La pandémie a changé notre mode de vie et les priorités en matière de travail. La prochaine étape doit donc être de repenser nos projets pour soutenir efficacement les travailleurs de l’économie informelle ».