3 choses à savoir sur la violence à l’égard des vendeuses de rue et comment la combattre

Le 7 décembre 2020, StreetNet a organisé un webinaire en direct sur Facebook sur l’importance de ratifier la Convention 190 de l’Organisation internationale du travail sur l’élimination de la violence et du harcèlement dans le monde du travail. Cet instrument international historique a rallié des organisations de travailleuses du monde entier grâce au hashtag # RatifyC190, mais pour plusieurs, sa pertinence pour les vendeuses informelles et les vendeuses de rue en particulier, reste encore vague.

Heureusement, les éminents invités au webinaire « Ratification de la Convention 190 de l’OIT : Violence à l’égard des vendeuses de rue » ont articulé et expliqué avec succès l’importance de cette convention pour les travailleuses de l’économie informelle, et comment la vie professionnelle des vendeuses de rue est affectée par la violence et par le harcèlement que nous devons résoudre d’urgence.

Les intervenantes au webinaire étaient Mme Sally Roever, coordinatrice internationale de WIEGO ; Mme Pat Horn, conseillère principale de StreetNet ; Mme Hilma Mote, employée du bureau d’ACTRAV de l’OIT ; Mme Naira Leal, conseillère auprès des comités des femmes et des jeunes travailleurs de TUCA (Confédération des syndicats des Amériques) ; et Mme Lorraine Sibanda, présidente de StreetNet. Le webinaire a été animé par la coordinatrice internationale de StreetNet, Mme Oksana Abboud.

Sur la base de leurs présentations très utiles, nous avons réussi à créer ce bref résumé des points à retenir du webinaire qui aidera à la fois les syndicalistes et les militantes des droits des femmes à comprendre comment la violence et le harcèlement sexistes au travail recoupent l’économie informelle. Voici 3 choses que vous devez savoir sur la violence à l’égard des vendeuses de rue, et comment la combattre :

#1 – Les vendeuses de rue sont quotidiennement confrontées à la violence et au harcèlement provenant de diverses sources

La violence à l’égard des femmes et des filles a été considérée par le Secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, comme une « pandémie de l’ombre ». En effet, les rapports recueillis par WIEGO ont révélé que la violence sexiste a augmenté parmi les travailleurs de l’économie informelle depuis le début de la pandémie en mars.

Cependant, bien que la violence à l’égard des vendeuses de rue se soit intensifiée pendant les mesures de confinement imposées en raison de la pandémie de COVID-19, Sally n’hésite pas à nous rappeler que rien de tout cela n’est nouveau. Les études menées par WIEGO en préparation des discussions pour l’élaboration de la Convention 190 de l’OIT ont révélé non seulement que la violence à l’égard des travailleuses de l’économie informelle est systémique et omniprésente, mais qu’il existe un large éventail de sources de violence. Selon Sally, « Il s’agit tout d’abord, de l’État, des gouvernements nationaux et des gouvernements locaux qui sont des sources courantes de violence ; les intérêts personnels des intermédiaires, des prêteurs, des propriétaires fonciers, des bailleurs, ces types d’acteurs sont souvent identifiés par les travailleurs de notre réseau comme des sources de violence; auxquels s’ajoutent les acteurs criminels, même les collègues de travail, les membres du ménage et la communauté des gens, ainsi que le grand public. Il existe donc toute une gamme de sources de violence qui affectent les travailleurs informels ».

Bien que Lorraine reste une vendeuse informelle à ce jour, Hilma a partagé son histoire d’avoir été harcelée sexuellement et battue par un homme alors qu’elle était toute petite vendeuse de rue en Namibie. Comme elle le raconte, « ce qui s’est passé ce jour-là, c’est que j’ai été non seulement agressée, ma dignité a été agressée, et j’ai été harcelée sexuellement en tant que jeune fille, nous avons perdu des revenus en tant que famille parce que nous ne pouvions pas continuer à vendre ce jour-là, et c’est vraiment l’histoire de nombreux vendeurs de rue à travers le monde ».

Des expériences traumatisantes comme celles-ci rendent les femmes craintives, a expliqué Lorraine. « Cela leur enlève leur liberté de mouvement, leur liberté d’association et aussi leur liberté de conscience ». Elle a ajouté que le manque de services publics sensibles au genre, tels que des installations d’hygiène pour les femmes, peut également être considéré comme une violation des droits humains.

Pat a souligné que la vie des vendeurs de rue est pleine d’insécurité et que l’environnement est encore plus dangereux pour les femmes. Qu’elles vendent dans la rue ou travaillent comme vendeuses transfrontalières informelles, les femmes doivent souvent payer des pots-de-vin ou des faveurs sexuelles pour que les autorités les laissent tranquilles. De plus, lorsque les espaces de vente sont limités, les femmes sont souvent expulsées. « C’est un environnement assez difficile pour les femmes au départ », a déclaré Pat, « Mais beaucoup, beaucoup de femmes le font parce qu’elles n’ont fondamentalement pas d’alternatives et qu’elles sont souvent chargées de gagner le revenu pour leur famille ».

Naíra, en parlant au nom des travailleurs de la région des Amériques, a également souligné que l’économie informelle des femmes « constitue l’épine dorsale de nombreuses économies de notre région ». Elle a ajouté que bien que les hommes et les femmes puissent souffrir de violence et de harcèlement au travail, « les inégalités de statut et de relations de pouvoir dans la société et au travail rendent les femmes plus vulnérables ».

#2 – La stigmatisation du travail dans l’économie informelle nuit aux possibilités des vendeuses de rue d’obtenir justice, mais la Convention 190 de l’OIT peut être un outil puissant pour lutter

Bien que toutes les femmes qui souffrent de violence sexiste se heurtent à des obstacles pour obtenir justice et rendre les auteurs responsables, la stigmatisation imposée aux travailleurs de l’économie informelle par la société fait que les vendeuses de rue ont encore moins de possibilités de recours. Comme Hilma l’a dit avec éloquence, « des gens comme les vendeurs de rue ne sont pas considérés comme des êtres humains avec des aspirations, des rêves, mais plutôt comme des personnes qui peuvent être maltraitées à tout moment ».

Les vendeurs de rue sont souvent poussés à travailler dans l’économie informelle pour des raisons financières, mais aussi parce que la transition vers la formalité pour ces vendeurs peut être extrêmement difficile. Selon Pat, « ce manque de sécurité dans les espaces de vente est causé par la difficulté à obtenir des autorisations de vente. Et très souvent, cela arrive parce que les gens essaient d’obtenir des autorisations de vente, mais ces autorisations leur sont refusées, ou ils ne reçoivent tout simplement pas de réponse. Très souvent, les exigences pour faire une demande sont discriminatoires. Ils vous discrimineront parce que vous êtes un étranger ou parce que vous ne faites pas partie de la clique qui contrôle le système à ce moment-là ».

Elle a ajouté que les systèmes d’autorisations mal administrés et incohérents dans la plupart des villes sont un problème omniprésent qui empêche l’accès à ces autorisations de vente. En tant que tels, les autorités « essaient souvent de rejeter la responsabilité sur les vendeurs eux-mêmes et disent que c’est de leur faute parce qu’ils ne savent pas lire, parce qu’ils sont ignorants, parce que ce sont toutes sortes de choses qui ne sont pas vraies », dit Tapoter.

« En général, de nombreuses personnes finissent par devoir faire des ventes sans avoir une autorisation. Ensuite, on les appelle des vendeurs illégaux, on les appelle toutes sortes de noms peu plaisants. Et en fait, ils ne sont pas illégaux au sens d’être criminels. Il se trouve qu’ils font simplement du commerce sans autorisation parce qu’il est si difficile d’en obtenir une », a-t-elle résumé.

L’une des raisons pour lesquelles la Convention 190 de l’OIT représente un tel jalon pour les droits du travail est précisément le fait de rejeter la stigmatisation à l’égard des travailleurs de l’économie informelle. « Il est de la plus haute importance de mentionner que cet instrument international est l’un des premiers à examiner le monde du travail de manière aussi approfondie et à quel point cela est important pour nous », a souligné Naíra.

L’article 2 de la Convention 190 de l’OIT stipule spécifiquement que « cette convention s’applique à tous les secteurs, qu’ils soient privés ou publics, à la fois dans l’économie formelle et informelle, et dans les zones urbaines ou rurales ». L’article 8, à son tour, reconnaît le « rôle important des pouvoirs publics dans les questions relatives aux travailleurs de l’économie informelle ».

Comme Pat se souvient, « quand nous nous battions pour cette Convention 190 à la Conférence internationale du Travail, nous nous sommes battus bec et ongles pour que cette forme de violence à l’égard des vendeurs de rue et, en particulier, des vendeuses de rue, soit mentionnée très spécifiquement au lieu d’avoir un autre instrument qui se concentrerait sur les travailleurs de l’économie informelle. Et nous l’avons réussi ».

Hilma a souligné le message crucial que les pays qui ont ratifié la Convention transmettent à leur propre peuple – « leurs dirigeants disent que nos travailleurs, quel que soit leur statut d’emploi ou leur revenu, comptent et leur dignité doit être préservée ».

#3 – La mobilisation et les coalitions sont essentielles pour lutter contre la violence et le harcèlement

Toutes les intervenantes ont été unanimes à souligner l’importance, mais aussi les limites de la ratification de la Convention 190 de l’OIT. Comme le résumait Pat, en adressant son avertissement aux organisations de travailleurs de l’économie informelle, « ne pensez pas que les clauses pour lesquelles nous nous sommes battus, changeront la vie sur le terrain si vous ne faites pas pression sur vos gouvernements et ne les poussez pas à agir ». Elle a spécifiquement encouragé les organisations de vendeurs de rue à rejoindre les structures de dialogue social tripartite dans leur propre pays, soit indépendamment, soit par le biais de syndicats formels.

Quant à Naíra, elle a souligné le rôle des syndicats et celui des larges coalitions pour promouvoir la ratification et le changement à long terme, en particulier, dans la région des Amériques. En effet, l’Uruguay est devenu le premier pays à ratifier la Convention en juin 2020, et des coalitions de syndicats, d’organisations de femmes, d’ONG, etc. dans d’autres pays comme le Chili et l’Argentine se rallient également pour soutenir ratification.

« En tant qu’union [des syndicats], nous pouvons et devons sensibiliser et éduquer nos membres et la société en général. Promouvoir la prise de conscience, est une chose fondamentale : qu’est-ce que la violence, qu’est-ce que le harcèlement, quand cela se produit-il, que pouvons-nous faire pour y remédier. Préparation de guides pour les représentants syndicaux sur la manière de soutenir ces victimes est aussi importante. Faites des alliances ». Et, pour ajouter, Naíra a exhorté, « nous devons agir ! ».

Sally, sur la base de la recherche menée par WIEGO, a expliqué que les approches efficaces pour lutter contre la violence et le harcèlement à l’égard des travailleuses de l’économie informelle reposaient en partie sur le démantèlement des facteurs favorables à cette violence. Ces facteurs favorables comprennent « des plans d’urbanisme qui ignorent les gens et le type de travaux qu’ils prévoient ; les politiques urbaines qui ne comportent aucun élément relatif aux moyens de subsistance ; une dévalorisation générale du travail informel et, en particulier, celle du travail informel des femmes ».

Selon Sally, il est également essentiel de tirer parti des expériences des travailleurs organisés de l’économie informelle qui ont réussi à lutter contre la violence institutionnelle et de tirer les leçons de leurs expériences. Elle a déclaré : « Je crois qu’il y a une opportunité maintenant, les travailleurs se rassemblent plus que jamais. La violence dans le monde du travail touche absolument tout le monde et personne n’est seul dans cette lutte. Il est donc le moment pour nous de nous unir et de trouver ces endroits pour repousser ».

Hilma, s’exprimant au nom du Bureau ACTRAV de l’OIT, a souligné son engagement à travailler avec les syndicats et d’autres organisations de travailleurs pour promouvoir la ratification de la Convention 190 de l’OIT. Cependant, elle a également répété que la ratification n’est pas une fin en soi et a ajouté : « Nous vous appelons à utiliser les normes minimales pour encadrer l’élaboration de politiques et de négociations et à reconnaître également que le COVID-19, la pandémie en particulier, ainsi que la crise économique augmentent le risque de violence pour les travailleurs informels, et augmentent, par la suite, le risque de violence sexiste et de violence domestique, à la fois sur le lieu de travail et ailleurs. Nous aimerions continuer à travailler et aider les organisations à identifier ces cas et, bien sûr, être en mesure de signaler, afin que nous ayons un portefeuille de preuves pour pouvoir contester les rapports qui proviennent des gouvernements, par exemple, mais aussi les rapports des employeurs ».

Lorraine, s’exprimant elle-même en tant que vendeuse de rue, a déclaré : « Nous devons faire pression sur nos gouvernements pour qu’ils aient et mettent en œuvre des politiques nationales qui protégeront les femmes de l’économie informelle, ainsi que les vendeuses de rue ». Elle a également ajouté que la protection des travailleurs de l’économie informelle n’est pas seulement une obligation des autorités, mais aussi une étape essentielle pour le développement durable. « Il est nécessaire que les autorités locales perçoivent les vendeurs de rue comme une partie intégrante de la société de chaque pays. Et pour créer un environnement propice pour que cette classe de travailleurs mène ses activités pour gagner d’abord la vie et pouvoir travailler dans un environnement propice qui protègera leur bien-être de ces travailleurs ainsi que leur dignité humaine. Et puis, grâce à cela, ils pourront contribuer durablement au développement de leurs pays respectifs ».

StreetNet s’engage à éliminer toutes les formes de violence à l’égard des femmes, en particulier, la violence et le harcèlement à l’égard des vendeuses de rue dans le monde du travail. Pour reprendre les mots de la coordinatrice internationale de StreetNet, Mme Oksana Abboud, « Le silence n’est plus notre ami. Nous ne devons pas nous taire, et nous devons partir de nous-mêmes, pour servir de modèles et monter nos exemples afin d’encourager tous ceux qui nous entourent ».

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