Необходимо лучше понимать роль уличных торговцев

Джонатан Краш – “New Age”

Концепция продовольственной безопасности в основном связана с доступностью продуктов по цене, а не их производством, поэтому голод и недостаточное питание в городах юга Африки находятся на чрезвычайно высоком уровне, несмотря на изобилие супермаркетов и других предприятий питания. 

Африканская городская сеть продовольственной безопасности в своих исследованиях по вопросу уровня обеспечения продовольствием в 11 городах на юге Африки обнаружила, что отсутствие надежного источника дохода представляет собой основное препятствие для обеспечения продуктами питания малообеспеченных жителей городов.

Как и в остальной части развивающегося мира, сельскохозяйственные компании изменяют облик снабжения продовольствием в городах Африки. То, что государство устраняется от торговли продуктами и предоставления субсидий, лишь способствует этой тенденции.

Доказательства из других частей света свидетельствуют о том, что именно эти сельскохозяйственные продовольственные сети, а не мелкие фермеры являются ключевыми в обеспечении продовольствием в городах. Лучшее, что могут сделать мелкие фермеры — это надеяться на интеграцию в той или иной форме в эти системы, хотя она всегда скорее всего будет на условиях, более выгодных компаниям, а не фермерам.

Эти компании заявляют о том, что помогают общинам в Африке добиваться лучшего обеспечения продовольствием, и многие действительно помогают удовлетворить насущные потребности в время голодов, а также безвозмездно передают еду в школы и поддерживают фермерские проекты местных сообществ и другие инициативы. Но какими бы эффективными не были их стратегии корпоративной социальной ответственности, они не должны отвлекать внимание от того факта, что основная цель агробизнеса — это извлечение выгоды, а не сокращение продовольственной нестабильности для малообеспеченных людей в городах.

Широко распространенная критика роста власти супермаркетов и их распространения по всему миру заключается в том, что они оказывают серьезное отрицательное влияние на доступность продуктов для малообеспеченных людей, вытесняя более мелкие магазины и местные рынки, нацеленные на бедных покупателей.

Защитники агробизнеса и супермаркетов говорят о том, что бОльшая покупательная способность супермаркетов и экономия от суммы покупок приносят пользу как городским беднякам из-за более низких цен, так и малообеспеченным жителям сельских местностей, ведь для мелких фермеров появляется новый готовый рынок сбыта.

Хотя супермаркеты более заметны и предлагают более дешевую еду, малообеспеченные жители городов не всегда покупают продукты там. Они не могут воспользоваться преимуществами скидок за оптовые покупки, у них нет холодильников, которые позволили бы им покупать продукты реже, и зачастую супермаркеты находятся далеко от тех мест, где они живут. Это означает, что неформальные рынки, продавцы на улицах, торговцы едой и небольшие частные лавки (spaza) являются важными источниками продуктов в Южной Африке. Тем не менее складывается впечатление, что продолжающееся притеснение неформальных торговцев, в основном на низшем уровне, распространено во всех городах Африки.

Исследование 11 городов показало, что семьи малообеспеченных жителей городов покупают продукты в широком круге мест. Самым поразительным результатом исследования стало то, что 79% бедных семей во всех городах покупают некоторые продукты в супермаркетах.

Это показывает, насколько супермаркеты проникли даже в бедные городские общины региона. Супермаркеты были важнее для большего числа семей, чем два других источника продовольствия: неформальный сектор (которым пользуются 70% семей) и мелкие магазины, такие как магазины у дома, кафе, рестораны и закусочные (используемые 68% семей). Однако, неформальный сектор выбирают чаще, чем супермаркеты.

Почти треть всех семей покупает еду каждый день на неформальных рынках или у уличных торговцев, за ними следуют небольшие магазины (22% семей каждый день), и  лишь 5% покупают продукты в супермаркетах с такой же частотой.  С учетом серьезных сумм, затрачиваемых международными организациями и правительствами стран на исследования продовольственной безопасности, стоит узнать, сколько посвящается на то, чтобы понять одну из центральных движущих сил перемен (сети поставок сельскохозяйственных продуктов) и какую роль они играют и могут играть в искоренении необеспеченности продовольствием в городах?

В настоящий момент большая часть обсуждения участия частного сектора фокусируется на этом секторе в качестве поставщика ресурсов для мелких фермеров. Это ограниченная точка зрения, которая отвлекает внимание от того, что происходит на местах.

На юге Африки программа исследования сельскохозяйственного бизнеса и продовольственной безопасности в городах, нацеленная на принятие политических решений, должна будет рассмотреть такие вопросы как возможности для городских производителей продуктов получать доход посредством интеграции в формальные системы поставок продуктов питания, определение ценообразования на свежие и обработанные продукты в современных производственно-сбытовых цепях, так как цена покупаемой еды — это решающий фактор доступности еды для городских бедняков, а также вопросы влияния супермаркетов на питание, рацион жителей городов и их предпочтения в еде.

Несмотря на то, что неформальная экономика — это поистине “важнейшая игра в городе”, складывается четкое впечатление, что власти не хотят в ней участвовать.

Политики должны глубже понять вклад, который уличные торговцы вносят в экономику городов и потребность в продовольственной безопасности малообеспеченных людей, а нужды уличных торговцев должны рассматриваться скорее как вопрос экономического развития, а не проблема городского управления. 

Джонатан Краш — председатель CIGI по вопросам глобальной миграции и развития в Школе международных отношений Балсилли и почетный профессор в Университете Кейптауна

Статья взята из онлайн-газеты “New Age”