Вдохновляющие работники: Лоррэн Сибанда

Лоррэн Сибанда, также известная как Лоррэн Ндлову, – первая женщина-президент StreetNet International. Быть первой женщиной-лидером в организации – не новость для Лоррэн, она была профсоюзным деятелем с двадцати с небольшим лет и разрушала границы для женщин везде, где она бывала.

Сейчас Лоррэн представляет собой своего рода суперженщину с заразительным смехом, а ранее она была учителем, студенческим активистом и лидером работников неформальной экономики. Все это она совмещала со своей личной деятельностью в неформальной экономике в качестве торговца и портнихи.

Юные годы в «доме, благоприятном для неформальной экономики»

Лоррэн родилась и выросла в Булавайо, Зимбабве, в семье, в которой было пять сестер и семь братьев. Ее родители также были работниками неформального сектора экономики, и Лоррэн многому научилась у своей матери, которую она описала как «сильную женщину», которая выполняла много разной работы, чтобы поддержать свою семью, в том числе шила и продавала овощи. Лоррэн, как ее братья и сестры, иногда также помогала своей матери, но семья хотела, чтобы дети сосредоточились на обучении в школе.

«Образованию в нашей семье отводилась особая роль. Наши родители ценили образование». Лоррэн училась на лаборанта, но ее страсть к общественным наукам вдохновила ее стать учителем.

Тяга к обучению

«Моя педагогическая карьера была проникнута моей любовью к уязвимым слоям общества», – говорит Лоррэн. Лоррэн специализировалась на преподавании английского языка как иностранного для детей младшего школьного возраста. Этот опыт научил ее тому, что игра и обучение идут рука об руку – хотя не все дети одинаково хорошо разбирались в математике, например, многие любили заниматься музыкой и танцами. «Не все дети имеют тягу к знаниям, но все дети действительно одарены в разных сферах жизни».

Свою миссию учителя Лоррейн видела в выявлении особых дарований у своих юных учеников и в превращении обучения в приятный опыт. Ей удалось это сделать, и сейчас многие ее бывшие ученики занимают важное положение в обществе, и они все еще, увидев свою бывшую учительницу на улице, спешат поприветствовать ее. Некоторые из них решили связать свою жизнь с неформальной экономикой, чтобы заработать денег, и Лоррейн все еще работает с ними, убеждая своих бывших учеников продолжать учиться и вкладывать средства в свои навыки. Образование для Лоррейн – дело всей ее жизни.

Вовлеченность в борьбу за права

Прежде чем стать учительницей, Лоррэн, в возрасте двадцати с небольшим лет, работала на фабрике. Она стала профсоюзным активистом тогда, когда стала свидетельницей многих несправедливостей, от которых пострадали рабочие, включая бесцеремонные обыски, проводимые охранниками по окончании рабочего дня.

«Я всегда была политическим животным», – говорит она. Быть профсоюзным деятелем было опасно. Ее отец раньше беспокоился, что действия Лоррэн могут привести к их аресту, вспоминает она. Но этот опыт был невероятно важен для Лоррэн. Когда она была молодой женщиной в профсоюзе, она научилась управлять оппозицией. Тем не менее, этот опыт также привлек много внимания. Лоррэн потеряла работу после того, как закончился ее контракт.

В университете Лоррэн была первой женщиной-президентом Студенческого представительского совета. «Это были еще одни американские горки для меня, – говорит Лоррейн, – я видела много несправедливостей, но реагировала на них». Арендная плата была высокой, некоторые студенты не могли себе позволить платить ее, у некоторых даже не было еды. К счастью, студенты отстояли свои права, и они были очень сплоченной группой. «Если еще утром у нас были проблемы, то к обеду мы уже ели вместе».

Становление в качестве женщины-лидера работников неформальной экономики

«Я была в некотором роде неправильной», смеется Лоррэн. В то время участие женщин в студенческой или в профсоюзной политике было ненормальным. Произошла некоторая негативная реакция, но Лоррэн никогда не позволяла себе стать жертвой. «Когда вы женщина-лидер, если вы позволяете другим обращаться с вами как с жертвой, права людей, которые следят за вами и смотрят на вас, будут нарушены».

Для Лоррэн очевидно, что лидерство женщин имеет решающее значение в борьбе за права работников неформальной экономики. «В неформальной экономике процент женщин выше, поэтому нет причин для того, чтобы в этом секторе лидерами, в основном, выступали мужчины. Женщин следует поощрять к тому, чтобы они действовали и руководили».

История Лоррэн, как лидера работников неформальной экономики, является иллюстрацией того, что может случиться, когда женщины выступают и заявляют о своем голосе.

В 2006 году Лоррэн оставила преподавательскую работу из-за тяжелого финансового положения. Для Лоррэн было предпочтительнее сосредоточиться на своей неформальной работе по продаже косметических товаров, чтобы поддержать стареющую мать и водить дочерей в школу.

Когда в 2007 году умерла мать Лоррэн, к ней обратилась организация под названием Bulawayo Agenda. Они обучили ее местному самоуправлению, а затем познакомили ее с Коалицией женщин Зимбабве, где она была избрана председателем местного отделения в Гванде, где она жила, в конце 2007 года. Через Коалицию женщин Зимбабве Лоррэн провела множество мероприятий по обучению женщин вопросам прав женщин, политики и конституционного образования. Она оставила свою должность в 2016 году, чтобы дать возможность большему количеству женщин возглавить компанию. По словам Лоррэн, она не хотела конкурировать с лидерами, которые десятилетиями находились у власти, не давая другим возможности для продвижения вперед.

В то же время, Лоррэн сосредоточила свое внимание на создании Палаты ассоциаций неформальной экономики Зимбабве [ZCIEA] в своем городе Гванда, набирая все большее количество членов. В 2008 году, Лоррэн была избрана в Гванде заместителем председателя ZCIEA, организации, являющейся членом StreetNet International. В 2013 году она дослужилась до территориального президента Гванды. В то же время, Лоррейн было поручено оказать помощь молодым людям в разработке стратегического плана и подготовке документа с изложением позиции по минимальным уровням социальной защиты для организации на национальном уровне. Она также участвовала в разработке гендерной политики ZCIEA в 2012 и 2013 годах.

В 2015 году, ZCIEA провела национальный конгресс для избрания руководства на следующие пять лет. Другие коллеги попросили Лоррэн подать заявление. Она не была уверена, «но люди были настойчивы», – говорит она. В конце концов, она баллотировалась и была избрана национальным президентом ZCIEA.

Приоритетами новоизбранного руководства были:

  • Продолжение борьбы за права женщин;
  • Продолжение внушения женщинам уверенности;
  • Развитие лидерства у женщин, но также лидерства у молодежи и людей с ограниченными возможностями;
  • Придание организации устойчивости с точки зрения ресурсов и членства;
  • Инвестирование в наращивание потенциала у членов, сотрудников и руководства.

В 2015 году в штате было всего 2 сотрудника – генеральный секретарь, занятый на неполный рабочий день, и секретарь офиса, работающий полный рабочий день. Сегодня у ZCIEA все еще есть штатный секретарь офиса, но теперь есть два офиса в Булавайо и Чифу, штатный генеральный секретарь, сотрудник по финансам, сотрудник по информации и сотрудник по проектам.

Кроме того, ZCIEA принимает стажеров, предоставляя возможности молодым людям, которые часто не могут найти работу, даже если они хорошо образованы.

С 2015 года ZCIEA работает над наращиванием потенциала у лидеров и членов для проведения семинаров и встреч по различным темам. Некоторые виды деятельности также были децентрализованы, чтобы территориальные представительства могли проводить их самостоятельно, отчитываясь перед головным офисом. В 2015 году, ZCIEA имела представительства на 30 территориях, сейчас – на 43, и еще 7 на стадии разработки.

В целом, благодаря полномочиям Лоррэн в качестве президента, организация росла и становилась сильнее. «У нас очень большая и трудолюбивая команда, и я очень этому рада», – улыбается она. Многие из нынешних сотрудников были вовлечены в организацию с юных лет и росли вместе с ней.

Вступление в должность президента StreetNet International

В 2016 году StreetNet провела Международный конгресс в Индии. В то время члены ZCIEA обратились к Лоррэн с просьбой баллотироваться на должность президента StreetNet, но, как и раньше, она не была уверена. Генеральный секретарь ZCIEA, Висборн Малая, был уверен, что достижения ZCIEA под руководством Лоррэн могут быть воспроизведены в StreetNet, и он позаботился о том, чтобы другие члены знали об этом.

Лоррэн делится своими воспоминаниями о Международном конгрессе:

«Мы получили поддержку от многих других братьев и сестер в StreetNet. Я никогда не забуду Конгресс в Индии; это был настоящий опыт. Иногда мне было холодно, иногда жарко, иногда мне хотелось отступить и дать другим возможность идти вперед. Но в конце я сказала: это для всех женщин, которые когда-либо упускали возможность продемонстрировать, на что они способны».

До Лоррэн, в StreetNet были только президенты-мужчины. Таким образом, Лоррэн стала первой женщиной-президентом и, как она отмечает, первым президентом из Африки. «Я вошла в историю и побила рекорд, за который сегодня я глубоко преклоняюсь перед товарищами, которые так сильно мне доверяли».

В 2019 году Лоррэн была переизбрана президентом на Международном конгрессе в Кыргызстане. Когда ее спросили, что думает Лоррэн о своем времени, проведенном в StreetNet, она ответила: «Это открыло мне глаза, укрепило мою уверенность и способность формулировать вопросы неформальной экономики и представлять организацию. И не только для представлять, но и развивать способности у других людей говорить от своего имени».

«Потому что я считаю, что только те лица, которых коснулись проблемы, могут сформулировать их. Я не верю в то, что могу говорить от имени тех, у кого нет голоса. Нет ничего хуже, чем быть лицом, не имеющим голоса. Такие люди нуждаются в том, чтобы поделиться с вами своими мыслями и проблемами, и только потом вы можете говорить от их имени».

Отстаивание интересов работников неформальной экономики

Будучи президентом StreetNet International, Лоррэн узнала об изменяющемся мире работы на глобальном уровне. Это только заставило ее осознать растущее значение работников неформальной экономики:

«Неформальная экономика – важная матрица экономики любой страны. И если страна хочет процветать или развивать экономику, она должна оценивать по достоинству работников неформальной экономики. Неформальная экономика стремительно развивается. Поддержите ее работников. Взращивайте их. И доведите их до официального оформления, чтобы они могли вносить более устойчивый вклад в экономику».

Здесь, Лоррэн сразу же отмечает, что формализация, в отличие от того, что думают некоторые политики – это не просто налогообложение работников неформальной экономики. Это означает всеобщую социальную защиту и обеспечение всестороннего доступа к рынкам, капиталу, а также платформам социального диалога.

Для Лоррэн приоритетом является реализация лозунга StreetNet «ничего для нас без нас». Как она объясняет, «работники неформальной экономики не должны быть на столе, они должны быть за столом, чтобы высказать свои мысли и прожитые реалии. Таким образом, они могут информировать о политике и экономическом развитии любой страны».

Несколько советов для молодых активистов, отстаивающих сегодня права женщин и профсоюзных деятелей

Текущая пандемия угрожает правам женщин и трудящихся во всем мире. Сейчас, более чем когда-либо Лоррэн знает, что мы должны оставаться активными и продолжать сражаться. «Борьба продолжается! Мы не можем сдаться, расслабиться и обвинить COVID-19. Должен быть способ обойти это. Мы должны найти альтернативные подходы, чтобы вернуть все наши успехи», – настаивает она.

Что касается молодежи, Лоррэн обращается к ним со словами напутствия: «Никогда не позволяйте никому говорить вам, что вы боретесь за безнадежное дело. Нет ничего лучше безнадежного дела, если вы знаете, к чему вы стремитесь. И пока вы живете в реальности, вы знаете, к чему вы стремитесь, и как этого добиться. Продолжайте, и однажды все будет хорошо».

Лоррэн вносит свой вклад в качестве лидера, предоставляя возможности для молодежи. Она говорит: «Хотя люди и считают, что молодежь – лидеры завтрашнего дня, но, когда вы предоставите им возможности для завтрашнего дня, если мы живем сегодняшним днем?» «Позвольте им проявить себя сегодня, дайте им такую возможность и позвольте им проявить свои способности!»

Борьба за права в неформальной экономике

У Лоррэн плотный график. Работая с ZCIEA и StreetNet она по всему миру отстаивает права работников неформальной экономики. Причина, по которой она считает себя компетентным оратором, заключается в том, что она продолжает оставаться работником неформальной экономики. «Я все еще работаю, я все еще занимаюсь продажами, и я все еще шью и создаю вещи», – улыбается она. Ее правозащитная деятельность носит добровольный характер, поэтому Лоррэн продолжает вести тот же образ жизни, что и в течение десятилетий.

«Незадолго до вашего звонка я только что закончила заказывать арахисовое масло. Я буду продавать бутылки за небольшую прибыль.

Жизнь продолжается».