La Journée de Mandela et les Mealies (Maïs frais cuit)

Par Tasmi Quazi


L’une des plus grandes déclarations de Nelson Mandela sur la justice sociale. Image Source: ici

Le 18 Juillet 2013 a marqué le 95e anniversaire de l'ancien Président, Nelson Mandela, vénéré comme "Tata" (Père) de la nation, et elle marque la quatrième Journée Internationale de Nelson Mandela depuis Novembre 2009. Le message de la campagne est simple; Mandela a donné 67 ans de sa vie pour lutter pour la justice sociale et les droits humains. En conséquence, ce message demande que les personnes, les groupes et les entreprises puissent utiliser 67 minutes seulement de leur temps du 18 Juillet pour redonner aux autres, soit en soutenant une organisation caritative ou en rendant service à la communauté. L'objectif est d'encourager un changement positif, peu importe la grandeur ou la petitesse de l'action, juste comme ce que Mandela a fait.


Le personnel d’AeT (Chantal Froneman, Tasmi Quazi & Mongezi Ncube) qui se sont portées volontaires comme assistants à ceux qui font la cuisson du mealies (maïs frais) pour la journée de Mandela. Photo: Toe Shozi.

Dans cet esprit, les membres du personnel d’Asiye eTafuleni (AeT), ont décidé de prendre congé de leurs activités de bureau, retrousser leurs manches et offrir leurs services comme assistants de ceux qui font la cuisson du mealies à Warwick Junction dans le cadre de 67 minutes de service pour la Journée de Mandela. Comme d'habitude, les 67 minutes ont été prolongées à plusieurs heures parce qu'il y avait beaucoup de travail à faire comme novices dans ce secteur qui est intensément industrieux.

Pour certains Sud-Africains, la mention du mealies induit un petit rire se souvenant d'un personnage récurrent, une femme vendeuse de rue, de la bande dessinée satirique Madame & Eve. Comme d'autres vendeurs informels itinérants qui parcourent des banlieues aisées, connus pour crier le nom de ce qu'ils vendent, cette vendeuse est connue pour son mugissement des "MIELLIES!". Chaque fois qu'elle vends ses mealies en passant par la maison de Madame & Eve, “ la Mère Anderson” la chasse, souvent armée d'un lance-pierre pour avoir interrompu sa sieste.


Madam & Eve fait un commentaire satirique sur les tendances des “communautés vivant dans les enclos” en Afrique du Sud postapartheid. Photo: ici.

Cependant, un fait peu connu est que les mealies ne sont pas seulement une amuse-gueule convoitée dans de nombreux foyers Sud-africains, mais un casse-croûte fast-food très populaire dans les rues, connu sous le nom du "maïs sur épi" ou "maïs" dans d'autres parties du monde. Il est savouré dans les rues soit sous forme bouilli ou rôti. Cette forte demande locale signifie que les mealies nichés dans Warwick Junction, sont toujours animés de productivité!
 
Du mealie bouilli, l'un des casse-croutes fast-food populaires dans les rues de Warwick Junction. Photo: Tasmi Quazi.

Selon le livre, “Travailler à Warwick” qui développe des dynamiques socio-économiques et les défis de la gestion urbaine de cette activité de subsistance:

“... On a calculé que pendant la saison des mealies entre 120 et 140 personnes participent à cette activité et entre 26 et 28 tonnes de mealies sont vendus sur les rues du centre-ville de Durban par jour. Le chiffre d'affaires brut de cette activité informelle est estimée à plus d’un million de Rand par semaine”.

La méthode utilisée pour bouillir les mealies implique la construction de larges feux de bois autour de fûts de 200 litres en acier - un processus potentiellement dangereux s’il est effectué le long des trottoirs pleins de piétons. Toutefois, c'est le long de trottoirs que ça se faisait avant. Si le projet (iTRUMP) n'avait pas trouvé une solution à ce problème, la municipalité aurait dû fermer cette activité qui apporte une contribution substantielle à l'économie ainsi que fournit du fast-food à bas prix.

Un groupe de travail interdépartemental a été mis sur pied pour travailler avec ceux qui font la cuisson des meilies pour trouver une solution. L'histoire de comment la solution a été trouvée qui satisfait à la fois ces derniers et la municipalité rend la lecture intéressante ".

Pour lire davantage sur le défi de "cook-off" qui a conduit à la relocalisation de ceux qui font la cuisson des mealies à leur site actuel, reportez-vous au chapitre 3, pages 74-76 du livre “Travailler à Warwick”. Cliquez ici si vous n'avez pas encore une copie du livre.


Un membre du public à l'extrême droite qui est venu au site de Mealies pour acheter un mealie bouilli pour consommer comme casse-croute, par Zanele, qui, à l'extrême gauche bénéficie de l’assistance de la stagiaire Toe Shozi d’AeT. Toe Shozi, est au centre. Photo: Tasmi Quazi.

e site pour bouillir les mealies a donc été fourni par le département iTRUMP de la municipalité en 2001 et agrandi avec l'aide d’AeT en 2009. Depuis 2011, AeT en partenariat avec ceux qui s’occupent de la cuisson des mealies et le Project Preparation Trust (PPT) sont en train d’explorer d’autres stratégies pour améliorer les moyens de subsistance de ceux qui font la cuisson et la vente des mealies en milieu urbain.

Pour visualiser l'album des 67 minutes de service pour la Journée de Mandela, cliquez ici. Pour en savoir plus sur d'autres activités et événements qu’AeT a lancés pour la Journée précédente de Mandela, cliquez sur les liens ci-dessous:

Campagne de Santé au Lieu du Travail pour la Journée de Mandela

Journée Mondiale de la Vue & Journée de Mandela

Article Provenant de www.aet.org.za

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