Del Día de Mandela y el Maíz.

Por Tasmi Quazi

Nelson Mandela
Una de las declaraciones más grandes de Mandela sobre la justicia social. Fuente de la imagen: aquí

El 18 de Julio de 2013 marcó el cumpleaños número 95 del ex Presidente, Nelson Mandela, venerado como "Tata" (padre) de la nación, y marca el cuarto Día Internacional de Mandela, desde noviembre de 2009. El mensaje de la campaña es simple; Mandela dio 67 años de su vida luchando por la justicia social y derechos humanos. En consecuencia, se pide que individuos, grupos y empresas utilicen sólo 67 minutos de su tiempo el 18 de julio para retribuir, ya sea mediante el apoyo a una organización benéfica o servir a la comunidad. El objetivo es fomentar un cambio positivo, no importa cuán grande o pequeña la acción, tal como hizo Mandela.

Personal de AET (Chantal Froneman, Tasmi Quazi & Mongezi Ncube) quienes voluntariamente asistieron a los cocineros de maíces en el Día de Mandela. Foto: Shozi Toe.

En este espíritu, miembros del personal de Asiye eTafuleni (AeT) , unidos decidieron dejar sus actividades de oficinas, y remangándose las mangas ofrecieron sus servicios voluntarios como ayudantes a los cocineros de maíces en el Cruce Warwick, durante 67 minutos por el Día de Mandela. Como de costumbre, los 67 minutos se prolongaron por varias horas ya que había una gran cantidad de trabajo por hacer como los novicios no estaban acostumbrados a este intenso sector laborioso.

Para algunos sudafricanos, la mención de maíz induce una risa recordando un personaje recurrente, una mujer vendedora ambulante, de la historieta satírica la Patrona y Eva. Al igual que otros comerciantes informales ambulantes, que pasan por suburbios adinerados conocidos por anunciar lo que están vendiendo, esta vendedora es conocida por sus gritos de "MAIZ!!". Cada vez que sale a vender su maíz pasa por casa de la Patrona & Eva, "la Madre Anderson" frecuentemente la ahuyenta con una honda por haber interrumpido su siesta.

En la franja la Patrona & Eva, haciendo un comentario satírico sobre las tendencias de "barrios cerrados" después de la segregación racial de Sudáfrica.
Fuente de la imagen: aquí.

Sin embargo, un hecho poco conocido es que el maíz no sólo es un aperitivo codiciado en muchos hogares de Sudáfrica, sino una merienda de comida rápida muy popular en las calles, conocido como "mazorca de maíz" o maíz en otras partes del mundo. Se deleita en las calles ya sea de forma hervida o asado. Esta alta demanda local significa que la instalación de maíz escondida en el Cruce Warwick, siempre está llena de productividad!


Un maíz hervido, uno de los bocaditos de comida rápida más populares en las calles del Cruce  Warwick.
Foto: Tasmi Quazi.

Según el libro, "Trabajando en Warwick" que elabora las dinámicas socio-económicas y los desafíos de la gestión urbanística de esta actividad de subsistencia:

"... Se calculó que en la temporada de maíz entre 120 y 140 personas participaron en esta actividad, y entre 26 y 28 toneladas de maíz al día fueron vendidos en las calles del centro de la ciudad de Durban. El volumen de negocio bruto de actividad informal se calculó sobre R1 millón a la semana.

El método utilizado para hervir maíz implica crear grandes fuegos de madera alrededor de tambores de acero de 200 litros - un proceso potencialmente peligroso si se lleva a cabo a lo largo de las aceras llenas de peatones. Sin embargo, inicialmente, es ahí donde se llevó a cabo. Si el Proyecto (iTRUMP) no hubiera encontrado una solución a esto, el Consejo habría tenido que cerrar una actividad que estaba haciendo una contribución sustancial a la economía, así como proporcionar una comida rápida de bajo costo.

Se puso un equipo de trabajo interdepartamental para trabajar con los cocineros para encontrar una solución. La historia de cómo se encontró una solución que satisfacía tanto a los cocineros del maíz y el municipio, hace una lectura interesante".

Para leer más sobre el desafío del "cook-off" que condujo a la reubicación de los cocineros de maíz a sus instalaciones actuales, consulte el Capítulo 3, páginas 74-76 del libro "Trabajando en Warwick". Haga clic aquí si todavía no tiene una copia del libro.

Un miembro del público a la derecha que llegó a las instalaciones de Maíz, para comprar un maíz hervido para merendar, desde el cocinero de maíz Zanele, hacia la izquierda asistido por el interino de AeT, Toe Shozi, en el centro. Foto: Tasmi Quazi.

Las instalaciones de Cocineros de maíz ahí fue proporcionada por la unidad de la Municipalidad iTRUMP en el año 2001, y actualizada con la ayuda de la AeT en 2009. Desde 2011, AeT en colaboración con los cocineros de maíz y el Proyecto Preparación Trust (PPT) han estado explorando otras estrategias para mejorar los medios de vida de los cocineros de maíz y los vendedores en el ámbito urbano.

Para ver el álbum de los 67 minutos de servicio del Día de Mandela, haga clic aquí. Para leer acerca de otras actividades y eventos de AeT iniciados anteriormente por el Día de Mandela, haga clic en los siguientes enlaces:

Campaña de Salud Ocupacional del Día de Mandela

Día Mundial de la Visión & Día de Mandela

Artículo procedente de www.aet.org.za

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BOLIVIA. Retiran de las calles a los vendedores ambulantes. Opinión (12 de abril de 2015).

MEXICO. "Cobros excesivos y corrupción asfixian a comerciales informales": Naty García. Hoy Tamaulipas (11 de abril de 2015).

ARGENTINA. Vendedores ambulantes protestaron en el Parque Bicentenario. El Tribuno (11 de abril de 2015).

COLOMBIA. Encadenados protestan vendedores informales. Vanguardia (9 de Abril de 2015) por Sonia Luz Suárez Salazar.

MEXICO. Se regularizan más de 200 comerciantes informales. Hoy Laredo (7 de abril de 2015) por Karina Cruz.

COLOMBIA. Los Vendedores informales de Neiva estan a la expectativa de ser reubicados. RCN (6 de abril de 2015).

PERU. Comuna de Piura publica lista con 982 comerciantes para ex fábrica San Miguel. La Republica (1 de abril de 2015).

MEXICO.  Comerciantes del Centro confían en retiro prometido de ambulantes. Periódico Digital (1 de abril de 2015) por Verónica Aburto.

EEUU. Vendedores ambulantes protestan ante jefe de Policía de Los Angeles. La Crónica (31 de marzo de 2015).

MEXICO. Continuará reordenamiento de ambulantes: Ssptm. Angulo 7 (30 de marzo de 2015).

EEUU. Opiniones divididas sobre regulación de vendedores ambulantes. El Diario (30 de marzo de 2015) por Cristina Loboguerrero.

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