La policía tomó medidas severas contra  los vendedores ambulantes en la República Democrática del Congo

Las autoridades de Kinshasa han iniciado medidas severas contra los vendedores ambulantes, quienes venden sus productos en las avenidas de la capital. Aunque esto se presentó como una operación “pedagógica”, la policía destruyó y quemó los puestos de ventas, el miércoles por la mañana. Uno de nuestros Observadores los filmó en acción.

Esta operación que fue iniciada el 11 de diciembre, forma parte de un esfuerzo de limpieza en toda la ciudad para convertir a la capital en una ciudad más atractiva. El objetivo es desalojar a los vendedores ambulantes de los mercados de la calle en los cuales los vendedores sin licencias han establecido sus ventas. Las autoridades han expresado que su intención es reemplazar estos mercados con espacios verdes.

De acuerdo con la Radio Okapi, el jefe de la policía local anunció el día anterior de la operación, que se les pediría a los “vendedores ambulantes sin licencias y a los mecánicos de vehículos, llevar sus vehículos y mercaderías a sitios reservados [para estas actividades[.”

“No creo que las autoridades municipales puedan afirmar que están ‘limpiando la ciudad’ con el uso de métodos bajos y sucios”

El día miércoles por la mañana, John Kilunga (no es su verdadero nombre), estuvo caminando por una de las concurridas avenidas en el centro de Kinshasa, en las inmediaciones del campus de la Universidad de Comunicaciones Kinshasa. Allí se encontraban varios vendedores ambulantes vendiendo abastecimientos destinados para los estudiantes universitarios.                                                                

 “Escuché gritos, y vi un fuego consumidor más abajo de la calle. Cuando estuve más cerca, vi varios policías volteando los puestos de ventas y rompiendo bolsas de harina, arroz y otros comestibles. Otros policías estaban pisoteando las mercancías de los vendedores. Una anciana se aferraba a una mesa de madera con el fin de evitar que la arrojen al fuego, mientras un policía la empujaba violentamente

El jefe de policía del distrito, General Kanyama, estuvo presente [varios periódicos locales confirmaron su presencia durante la operación]. Los policías incluso cogieron cajas de sardinas que las pusieron en sus vehículos.

Yo los conozco muy bien a algunos de estos vendedores. Ellos me han dicho, que ya han sido objeto de hostigamiento por parte de los empleados  municipales, quienes demandan sobornos para autorizarlos a seguir con la venta de sus mercaderías.  No se puede saber si se trataba realmente de empleados de la municipalidad, pero en cualquier caso, previamente se toleraba a los vendedores – ¡algunos de ellos han estado vendiendo durante una década sin tener ningún problema!  

 “No creo que las autoridades municipales puedan afirmar que están ‘limpiando la ciudad’ con el uso de métodos bajos y sucios. No se logra nada con esta violencia, ya que los vendedores regresan nuevamente. Estoy seguro que debe haber mejores medidas con las que se pueda solucionar este problema.”

FRANCIA 24 contactó al coronel Pierrot Rombaut Mwanamputu, portavoz de la policía de Kinshasa, quien confirmó que el objetivo de la operación era “inculcar buenos hábitos en los comerciantes ambulantes, pidiéndolos que desocupen las calles”. Sin embargo también manifestó que los policías municipales “no tenían ordenes de destruir las mercaderías”. Dijo a FRANCIA 24, que él no estaba enterado de la destrucción de la mercadería el día miércoles, y que mostraría el video al jefe de policía de Kinshasa quien es la persona que decidirrá si se inicia o no una investigación.

Desde el 2010, las autoridades municipales han tomado varias medidas severas contra los mercados en las calles de Kinshasa, los cuales tienden a incrementar cuando es época de vacaciones. En aquel entonces, los periodistas locales ya habían criticado los métodos violentos empleados por la policía.

 Mensaje escrito con el periodista de FRANCE 24, Alexandre Capron (@alexcapron).

Los videos de esta historia se pueden ver en este link http://observers.france24.com/content/20131220-police-street-merchants-congo-vendors

Artículo procedente de www.observers.france24.com

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BOLIVIA. Retiran de las calles a los vendedores ambulantes. Opinión (12 de abril de 2015).

MEXICO. "Cobros excesivos y corrupción asfixian a comerciales informales": Naty García. Hoy Tamaulipas (11 de abril de 2015).

ARGENTINA. Vendedores ambulantes protestaron en el Parque Bicentenario. El Tribuno (11 de abril de 2015).

COLOMBIA. Encadenados protestan vendedores informales. Vanguardia (9 de Abril de 2015) por Sonia Luz Suárez Salazar.

MEXICO. Se regularizan más de 200 comerciantes informales. Hoy Laredo (7 de abril de 2015) por Karina Cruz.

COLOMBIA. Los Vendedores informales de Neiva estan a la expectativa de ser reubicados. RCN (6 de abril de 2015).

PERU. Comuna de Piura publica lista con 982 comerciantes para ex fábrica San Miguel. La Republica (1 de abril de 2015).

MEXICO.  Comerciantes del Centro confían en retiro prometido de ambulantes. Periódico Digital (1 de abril de 2015) por Verónica Aburto.

EEUU. Vendedores ambulantes protestan ante jefe de Policía de Los Angeles. La Crónica (31 de marzo de 2015).

MEXICO. Continuará reordenamiento de ambulantes: Ssptm. Angulo 7 (30 de marzo de 2015).

EEUU. Opiniones divididas sobre regulación de vendedores ambulantes. El Diario (30 de marzo de 2015) por Cristina Loboguerrero.

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