Un homenaje a una feroz defensora de los comerciantes informales y los derechos de la mujer

El 14 de junio de 2021, Comfort Doryen falleció. Una de las líderes más importantes de StreetNet International, fue una feroz defensora de los derechos de las mujeres y los comerciantes informales, que deja un gran legado.

En Liberia, Comfort fue una de las pioneras en la negociación de Memorandos de Entendimiento con las autoridades municipales en la venta ambulante y de mercado. Fundadora de la Federación de Pequeños Comerciantes y Sindicatos de Trabajadores Informales de Liberia, también fue una líder internacional que representó a StreetNet y WIEGO en el Foro Urbano Mundial y el Congreso Internacional HABITAT III de 2016, donde se adoptó la Nueva Agenda Urbana.

Comfort también se desempeñó como miembro del Consejo Internacional de StreetNet. A lo largo de sus años en la organización dejó una profunda impresión dentro de la familia StreetNet como una influyente y estratégica líder. Su fallecimiento nos dejó a muchos con el corazón roto.

Para honrar a Comfort, StreetNet organizó con el apoyo de WIEGO una ceremonia conmemorativa. Sus camaradas de varios países destacaron el profundo compromiso de Comfort con los derechos de los comerciantes informales y su determinación en la lucha por el empoderamiento de las mujeres, compartiendo recuerdos y apoyándose mutuamente.

Para Lorraine, presidenta de StreetNet, Comfort era una amiga cercana y una fuente de fortaleza. “Ella contribuyó mucho a la mujer que soy hoy en StreetNet”, dijo. “Comfort fue un líder muy firme. No tenía miedo y defendía lo que era correcto”.

Comfort siempre se aseguró de que se escucharan las voces de los comerciantes informales, en particular las mujeres, tanto en Liberia como en todo el mundo. Como dijo Mike Bird, director de operaciones de WIEGO que trabajó con Comfort en los esfuerzos de promoción global, “Ella no tuvo miedo de hablar por los vendedores ambulantes, tanto en Monrovia como en todo el mundo cuando se le pidió que lo hiciera, y nunca la vi tomar un paso atrás”.

Además de su fuerza y ​​determinación, Comfort también será recordada por su personalidad alegre. Desde Senegal hasta Ruanda y Uruguay, los compañeros de Comfort compartieron el impacto que ella tuvo en sus vidas. Especialmente en el caso de las compañeras líderes, con quienes Comfort discutía regularmente temas relacionados con el feminismo y el empoderamiento de la mujer. Como dijo Gabriela Calandria, miembro del Consejo Internacional de StreetNet de Uruguay, “Esto también es parte de StreetNet – la hermandad”.

Comfort falleció en Ghana, donde estaba siendo tratada por una enfermedad. La organización a la que ella pertenecía y fundó, la Federación de Pequeños Comerciantes y Sindicatos de Trabajadores Informales de Liberia, se movilizó rápidamente para apoyar a su familia durante este momento tan difícil. StreetNet también inició una campaña de crowdfunding para ayudar a la familia a soportar los altos costos de los gastos médicos y funerarios, y logró recaudar más de $1,500, movilizando a compañeros de todo el mundo para expresar su solidaridad.

Continuaremos defendiendo el legado de Comfort. “Un ícono del movimiento que deja un gran legado”, dijo la Coordinadora Internacional Oksana Abboud. “Y así es como ella permanecerá en nuestros corazones. Hermana Comfort, descanse en el poder! “

En palabras de la ex Coordinadora Internacional, Pat Horn:

“Como decimos en Sudáfrica ………

Hamba kahle (vaya bien) nuestra hermana menor.

Akekho ufana naye (no hay nadie como ella)”