Работники, которые нас вдохновляют: Кумар Сапкота

Чет Бахадур Сапкота, также известный как Кумар Сапкота, является одним из двух членов-аудиторов Исполнительного комитета StreetNet. Он всю жизнь был политическим активистом, всегда отстаивающим свои убеждения даже под угрозой насилия.

Протестуя в защиту прав человека и трудовых прав

Кумар родился и вырос в деревне в Непале. Он закончил там учебу, но из-за отсутствия высшего учебного заведения ему, совсем еще молодому, пришлось переехать в Катманду, столицу Непала, чтобы продолжить учебу. Ввиду того, что его семья находилась в тяжелом финансовом положении, Кумар начал работать на фабрике, чтобы позволить себе высшее образование.

В то время, в конце 1980-х, политическим режимом Непала была абсолютная монархия. Авторитарное правление короля Бирендры Бир Бикрам Шаха не гарантировало рабочим никаких политических или трудовых прав. «Условия труда были очень тяжелыми, – говорит Кумар, – Рабочим приходилось работать сверхурочно, у нас не было прав».

Кумар с членами NEST

Вскоре Кумар присоединился к товарищам, которые хотели действовать, и возглавил заводской комитет – единственного, на тот момент, профсоюза в стране. Вместе со своими товарищами он начал выступать с протестами против правительства. Зачастую протесты подавлялись жестоко, а их проведение было опасным. В какой-то момент Кумар подвергся жестокому нападению со стороны властей. «Полиция ударила меня так сильно, что я потерял сознание, – вспоминает он, – когда я очнулся, то понял, что находился под стражей в полиции». Полиция пыталась предъявить ему обвинение в уничтожении государственного имущества, но, поскольку улик не было, Кумар был освобожден семь дней спустя. Государственные врачи лечили его травму во время содержания под стражей в полиции, потому что они не хотели, чтобы нарушения прав человека стали достоянием общественности.

Из-за своей политической деятельности Кумар был вынужден уйти в подполье на два года. Ему пришлось бросить учебу, и он потерял работу. Однако, сильное рабочее движение Непала, благодаря своей борьбе, на тот момент времени, возымело успех, и к 1992 году государство официально признало профсоюзное движение.

 Кумар был счастлив, но был беден, и у него не было работы. Он заметил людей, работающих на улицах в качестве продавцов, и, чтобы выжить, решил последовать их примеру. «Итак, двадцать восемь лет назад, – говорит Кумар, – я начал работать уличным торговцем».

Организация и защита прав уличных торговцев в Непале и за его пределами

Когда Кумар начал работать на улице, он познал множество трудностей, с которыми сталкивались торговцы. Они находились под постоянным давлением со стороны правительства, военных и полиции. Часто власти приходили и требовали наличные деньги, или крали их товары. Кумара также беспокоили группы молодых нарушителей спокойствия, которые преследовали уличных торговцев.

«Вот почему нам был нужен профсоюз – чтобы мы могли объединиться и противостоять таким видам преследований», – объясняет он. При поддержке Всеобщей федерации профсоюзов Непала (GEFONT), Кумар и другие товарищи сумели создать в 2003 году Профсоюз уличных торговцев Непала (NEST), первую организацию такого рода в стране.

С тех пор Кумар всегда был членом исполнительного комитета NEST. «Моя жизнь никогда не принадлежала лично мне. Все крутилось вокруг работников и их проблем», – говорит он.

Кумар полон решимости прилагать усилия для ведения переговоров с властями, чтобы уличные торговцы могли работать достойно и без притеснений. В Катманду можно видеть все больше и больше торговцев, но они продолжают бороться с преследованием, а власти конфискуют и выставляют на аукцион их конфискованные товары. Однако, наличие NEST гарантирует, что у уличных торговцев есть право голоса и они могут противостоять таким злоупотреблениям.

Кумар с Лоррэн Сибанда – Президентом StreetNet

После создания NEST и ее присоединения к GEFONT, Кумар начал участвовать в борьбе за права работников неформальной экономики на международном уровне. Организация NEST установила контакт с представителем Департамента иностранных дел GEFONT, который посоветовал ей вступить в StreetNet International. После того, как NEST стала членом StreetNet International, Пат Хорн, международный координатор StreetNet International на тот момент, трижды посещала Непал, наряду с членами Совета и Исполнительного комитета.

На 6-м Конгрессе StreetNet International в Кыргызстане, в 2019 году, Кумар был избран членом Исполнительного комитета этой организации. В настоящее время, он является убежденным лидером StreetNet International.

Он продолжает оставаться президентом NEST и членом комитета GEFONT, ответственным за сектор уличных торговцев.

Совет для молодежи: «Вступайте в профсоюзы!»

Кумар настоятельно рекомендует молодым людям участвовать в профсоюзном движении. Он обеспокоен отсутствием молодежного лидерства в NEST, учитывая, что самому Кумару пятьдесят два года, а другим лидерам, как правило, больше сорока.

 В настоящее время в Непале мало кто из молодых людей заинтересован в том, чтобы вступить в профсоюз. Кумар предполагает, что отчасти проблема может заключаться в страхе, который они испытывают в связи с столкновениями с властями и трудностями.

Однако его опыт научил его тому, что коллективная борьба – единственный способ эффективно защитить права работников. «Молодые люди должны знать, что, работая вместе, они смогут реализовать свои права», – подчеркивает он.

Будучи политическим активистом, имеющим долгий опыт, он счастлив, что, посвятил свою жизнь работникам, и что у уличных торговцев теперь есть хоть какие-то права. «Я счастлив, когда счастливы уличные торговцы, и мне плохо, когда они сталкиваются с трудностями и преследованиями», – резюмирует он. В настоящее время он обеспокоен нестабильной политической ситуацией в Непале и ее последствиями для работников. Кумар внимательно следит за политической ситуацией и противостоит любым злоупотреблениям или неправомерным действиям, которые он выявляет, как он это делал всегда и будет делать в будущем.