Liderazgo de las mujeres, COVID-19 y los trabajadores de la economía informal

Oksana Abboud, Coordinadora Internacional de StreetNet International, participó en el seminario web de Cities Alliance “Aprendiendo de las Ciudades para avanzar en la igualdad de género: el nuevo Plan de Acción de Género de la UE a la luz de COVID-19”, el 26 de junio de 2020, para compartir cómo las organizaciones de membresía de trabajadores de la economía informal pueden promover los derechos de las mujeres en los espacios urbanos, aprovechando la experiencia de StreetNet International y sus afiliadas.

Trabajar en los espacios públicos: sobrevivir al estigma, la violencia y el acoso

Oksana presentó los desafíos únicos que enfrentan los trabajadores de la economía informal en las ciudades, que representan el 44% de todos los trabajadores. A pesar de su relevancia y contribución a la vida urbana, los planificadores económicos y urbanos parecen ver a los trabajadores informales, y a los vendedores ambulantes en particular, como problemáticos, percibiendo a estos como una fuente de delincuencia y falta de regulación. Sin embargo, esta criminalización no tiene en cuenta el valor y la dignidad del trabajo de venta ambulante, ya que es una alternativa a miles de personas que el sistema formal de empleo no puede absorber y que legítimamente salen a la calle a vender productos para ganarse la vida y la de sus familias de una manera muy honesta.

La mala reputación de los comerciantes informales urbanos no coincide con la realidad y contribuye a una mayor marginación y exclusión. Oksana enfatizó que la mayoría de los trabajadores de la economía informal están tratando de sobrevivir sin ninguna forma de protección social o legal, infraestructura básica, contratación pública, servicios de desarrollo empresarial, esquemas de exención fiscal, etc.

Además, los comerciantes informales urbanos también deben lidiar con la amenaza diaria de violencia, acoso, sobornos, confiscaciones y desalojos por parte de las autoridades locales y los cuerpos de seguridad. Estos trabajadores no solo se ven obligados a depender únicamente de sí mismos, sino que también son perseguidos por atreverse a sobrevivir trabajando en la economía informal.

Impacto del COVID-19

COVID-19 fue desastroso para todos los trabajadores de la economía informal urbana. Los bloqueos y las restricciones de cuarentena resultaron en que muchos trabajadores se encontraran repentinamente sin trabajo, ingresos o incluso comida.

Para los vendedores ambulantes y los comerciantes informales que forman StreetNet International, los impactos negativos de COVID-19 se intensificaron debido a sus condiciones de trabajo y de vida. Muchos sobreviven con el ingreso diario, no tienen protección social y tienen acceso limitado a la atención médica y otros servicios públicos (como agua limpia).

La mayoría de los vendedores ambulantes se enfrentaron a una elección imposible: quedarse en casa y pasar hambre o regresar al trabajo en las calles con la amenaza inminente de la pandemia. Aquellos que fueron forzados por las circunstancias a continuar trabajando aún fueron perseguidos por las autoridades y sufrieron desalojos brutales, a pesar de que estos trabajadores no tenían otra alternativa más que arriesgarse a la infección para salir a trabajar y sobrevivir.

Violencia contra las mujeres en la economía informal.

COVID-19 no solo condujo a una mayor violencia en las calles. Los informes de violencia de género aumentaron, incluso entre los trabajadores de la economía informal.

Las mujeres vendedoras están más expuestas a diferentes tipos de violencia y abuso, porque no solo tienen que lidiar con la amenaza de violencia en el hogar (según un estudio de UNODC), sino que también son blanco Las autoridades y sus precarias condiciones de trabajo no ofrecen protección contra el acoso y el abuso..

No es de extrañar, entonces, que cada vez que golpea la crisis, las mujeres sean más propensas a perder sus trabajos que los hombres y tengan más dificultades para recuperarse y reingresar al mercado laboral.

La respuesta de StreetNet: defensa, solidaridad y liderazgo de las mujeres.

Las asociaciones de vendedores ambulantes y comerciantes transfronterizos se movilizaron rápidamente al comienzo de la crisis COVID-19. Donde fue posible, se establecieron relaciones entre las organizaciones de vendedores ambulantes y las autoridades locales, y adaptaron rápidamente su trabajo a los nuevos requisitos de salud. También buscaron formas de apoyarse mutuamente. Como dijo Oksana, los vendedores ambulantes son “innovadores y creativos” y encontraron formas de trabajar mientras cumplen con las pautas de salud pública requeridas. Aun así, muchos continuaron sufriendo las restricciones impuestas por los gobiernos.

Es por eso por lo que StreetNet Internacional y sus afiliadas elaboraron una lista de demandas claras y concisas para los gobiernos, basadas en el principio de Nada Para Nosotros Sin Nosotros:

  • Subsidios universales básicos de emergencia en efectivo para vivienda.
  • Exención del pago de facturas de servicios públicos y alquiler durante la crisis de COVID-19.
  • Inclusión de vendedores ambulantes de alimentos en la lista de trabajadores esenciales durante el cierre patronal.
  • Protección social universal.
  • Acceso universal a la atención médica.

StreetNet International también participa en la Plataforma Global de Solidaridad y en la campaña respectiva 2 Billion Strong – la Recuperación Comienza con Nosotros, dirigida por WIEGO – Women In Informal Employment: Globalizing and Organizing. La declaración de la Plataforma Global de Solidaridad pide una transformación, un nuevo modelo de trabajo que “reconozca y valore todas las formas de trabajo”, alineado con la Recomendación 204 de la OIT.

StreetNet también comenzó a compartir en las redes sociales historias que inspiran de mujeres vendedoras ambulantes de varios países, y cómo se convirtieron en líderes de los derechos de los trabajadores de la economía informal, demostrando cómo ellas son actores clave para el cambio en varios niveles (derechos laborales, derechos de las mujeres, economía, desarrollo, etc.)

Puedes ver una versión corta de la presentación de Oksana aquí (en inglés):

StreetNet International está movilizando a todas sus afiliadas y simpatizantes para promover los derechos de los vendedores ambulantes y comerciantes transfronterizos durante la pandemia COVID-19. Síguenos en Facebook Twitter, y promueve nuestro mensaje.