Crowdfunding para mujeres vendedoras y sus familias en Ghana: desafíos y lecciones aprendidas

Deborah Freeman es la actual Secretaria General del Sindicato de Asociaciones de Trabajadores Informales (UNIWA), afiliada de StreetNet International. Junto con su colega Eric, fue una de las participantes del proyecto capacitación piloto para crowdfunding. Desarrollaron la campaña de crowdfundingSave the lives of women informal workers & their children: Support 1000 women informal workers and their children in Ghana by providing food, personal protective equipment and funds to restart businesses”. Hablamos con Deborah para comprender qué desafíos y lecciones se aprendieron mientras seguíamos el curso e implementamos la campaña:

Creando la campaña

En cuanto al tema de la campaña, Deborah tenía claro que debía centrarse en el apoyo a las mujeres. “En Ghana, como en muchos países africanos, las mujeres dominan la economía informal. De hecho, nuestra membresía tiene más del 60% de mujeres”, dice Deborah. “El efecto adverso del COVID-19 en las mujeres no puede exagerarse. La mayoría de ellos perdió su capital comercial y, en la mayoría de los hogares, las mujeres son el sostén de la familia. Entonces, ayudarlos fue realmente crítico”.

Los objetivos de la campaña incluían proporcionar a las mujeres productos alimenticios esenciales, pero también equipo de protección personal (PPE), capital comercial y apoyar sus contribuciones al plan de pensiones de trabajadores informales de TUC/UNIWA, para que puedan acceder a préstamos flexibles y garantizar la seguridad de los ingresos en el futuro. “Tomamos la decisión de ir más allá de los PPE y desarrollar la capacidad de las mujeres en términos de finanzas y ayudarlas a poner en marcha su negocio”.

Uno de los principales desafíos fue registrarse en la plataforma de crowdfunding, Given Gain. La burocracia retrasó el lanzamiento de la campaña, pero una vez que estuvo en vivo, Deborah y su colega Eric movilizaron rápidamente a sus seguidores fuera de línea y en línea.

Fomentando la solidaridad entre los trabajadores

Deborah y Eric comenzaron a enviar cartas a los partidarios describiendo los objetivos de la campaña. Muchos se solidarizaron con sus luchas, pero también estaban luchando económicamente y no podían contribuir. Pero incluso aquellos que querían donar a veces no podían hacerlo porque no tenían tarjeta de crédito. Para Deborah, está claro que, si la plataforma Given Gain hubiera permitido las transferencias móviles, habrían atraído a más donantes.

Afortunadamente, el Congreso de Sindicatos de Ghana (TUC) dio un paso al frente para ayudar. “Circulamos la carta de campaña y se la entregamos a los secretarios generales y presidentes de todos los sindicatos afiliados, hay una veintena de ellos”, explica Deborah. Comenzaron a recibir llamadas de apoyo a la campaña, incluida una del Secretario General del TUC.

“No nos dieron dinero, pero acordamos con ellos que deberían comprar Equipo de Protección Personal (PPE) en nuestro nombre, por lo que compraron equipo por valor de más de 20,000 cedi de Ghana”, lo que corresponde a más de $3,500, “y los distribuimos entre nuestros miembros en todo el país”.

Aunque la donación no se proporcionó a través de la plataforma de crowdfunding, si Deborah y su equipo no hubieran invertido en la creación de la campaña, probablemente no hubieran tenido acceso a esos PPEs esenciales para proteger a sus miembros.

Lecciones aprendidas

Deborah recomienda encarecidamente a otras organizaciones de vendedores ambulantes y otros comerciantes informales que sigan e implementen el conjunto de herramientas de crowdfunding. Pero hay algunas lecciones aprendidas que le gustaría destacar:

ELIJA PLATAFORMAS DE CROWDFUNDING CON PROCESOS DE PAGO FLEXIBLES Y SIMPLIFICADOS

Para Deborah, la falta de habilidades técnicas y la falta de acceso a tarjetas de crédito obstaculizaron seriamente la participación de muchos donantes potenciales. Por lo tanto, aconseja a las organizaciones que se aseguren de que las plataformas de crowdfunding permitan procesos de pago flexibles y simplificados, destacando cómo las transferencias móviles son una forma muy rápida y accesible de realizar donaciones y, por lo tanto, podrían ser preferibles a otros procesos de pago.

SEA TRANSPARENTE Y ASEGÚRESE DE CUMPLIR CON TODOS LOS REQUISITOS DE LAS PLATAFORMAS DE CROWDFUNDING

Muchas organizaciones de trabajadores de la economía informal no están registradas oficialmente y, por lo tanto, carecen de una cuenta bancaria a su nombre. Deborah enfatiza cómo esto es incompatible con plataformas de crowdfunding como Given Gain y aconseja a las organizaciones que sigan el debido proceso. De lo contrario, es posible que no puedan registrarse en plataformas buenas de crowdfunding y también es perjudicial para la transparencia de la campaña. “Asegúrese de que su cuenta bancaria esté a nombre de una organización y no a nombre de un individuo”, agrega.

UNA CAMPAÑA DE CROWDFUNDING AYUDA A CREAR Y MEJORAR LA CAPACIDAD EN UNA ORGANIZACIÓN

En palabras de Deborah, la creación de campañas de crowdfunding obliga a los líderes de las organizaciones de trabajadores de la economía informal a mejorar sus capacidades y ser más competentes en términos de tecnología de la información y la comunicación. Por tanto, también puede resultar beneficioso a largo plazo.

Dr. Yaw Baah, Secretario General del Congreso de Sindicatos (TUC) de Ghana, entregando los artículos a Deborah Freeman, Secretaria General de UNIWA de TUC Ghana, Unión de Asociaciones de Trabajadores Informales

LA RED ES CLAVE, ASÍ COMO ESTAR AFILIADO A UNA ORGANIZACIÓN DE TRABAJADORES MÁS GRANDE

Deborah reconoce que algunas organizaciones de trabajadores de la economía informal que son independientes pueden tener dificultades para afiliarse a organizaciones más grandes, pero enfatiza la importancia de pertenecer a centrales sindicales nacionales como TUC. Ghana es uno de los países africanos más avanzados en este sentido y eso ha beneficiado a UNIWA en el contexto de la campaña de crowdfunding, pero también más allá de ella.

“Toda organización de trabajadores de la economía informal debería esforzarse por formar parte de una central sindical, por mas difícil que parezca el proceso. Porque una de las estrategias de los sindicatos es la solidaridad”. Explica Deborah que “TUC se solidarizó con los trabajadores de la economía informal, de ahí su disposición a donar una cantidad tan grande para la compra de PPEs para los trabajadores de la economía informal. Eso es lo que nos ayudó, porque creemos que somos una familia. Y así, cuando alguien está sufriendo, el resto debe movilizarse y unirse para fortalecerlos y apoyarlos. Y eso es exactamente lo que nos pasó”.

En este sentido, Deborah también reconoce lo esencial que ha sido el apoyo de StreetNet International. Fue a través del proyecto piloto de crowdfunding que UNIWA logró recibir ese apoyo del TUC. “Quiero aprovechar esta oportunidad para agradecer realmente a StreetNet International por su amable gesto y los alentaré a que sigan así, porque realmente están ayudando a las afiliadas”.

¡Todavía puede donas a la campaña de crowdfunding de UNIWA y apoyar a 1000 vendedoras ambulantes y sus familias en Ghana!