Dinámica de negociación en Costa de Marfil: ¿cómo pueden los trabajadores de la economía informal marcar la diferencia?

Por Irene Doda
27 de mayo, 2024
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En abril de 2024, StreetNet organizó un taller sobre habilidades de negociación en Abidjan, Costa de Marfil. Los trabajadores de la economía informal tienen el poder y la capacidad de influir en las políticas en todos los niveles.

Abril en Costa de Marfil marca el comienzo de la temporada de lluvias. El cielo en Abiyán a menudo se vuelve gris oscuro y comienza a llover intensamente. Durante una visita de campo el 11 de abril, una delegación de miembros de StreetNet cruzó el mercado de Bingerville, un pueblo en los suburbios del este de Abidjan, caminando sobre barro y agua. El mercado estaba completamente inundado, la gente a nuestro alrededor estaba muy ocupada limpiando los pasillos de sus puestos y tiendas, salvando lo que podían de la suciedad. La delegación de trabajadores se reunió con la secretaria general de la organización de comerciantes del mercado de Bingerville, Sra. Konan Solange. Su oficina también se inundó, pero la señora Konan se tomó el tiempo de hablar con nosotros, en las calles del mercado cubiertas de agua, sobre una situación bastante precaria. Las condiciones en los mercados de la ciudad y del campo están lejos de ser ideales: ¿qué pueden hacer los trabajadores para mejorar sus condiciones?

Delegación de StreetNet y Mme. Konan Solange durante la visita de campo

Empoderar a los trabajadores para negociar

La reunión en Bingerville se organizó en el contexto del taller de habilidades de negociación, celebrado en Abiyán del 9 al 14 de abril, facilitado por StreetNet y organizado por nuestra afiliada en el país, FETTEI-CI (Féderation des Travailleurs et Travailleuses de l ‘Économie Informelle de Costa de Marfil). Se produjeron muchos debates en torno a la pregunta: ¿cómo pueden los trabajadores de la economía informal mantener un mejor diálogo con las autoridades? ¿En qué nivel de gobierno se puede influir?

FETTEI-CI tiene una experiencia significativa en la conducción exitosa de negociaciones. Es una federación de trabajadores de la economía informal en Costa de Marfil, que representa a varios sectores, incluidos vendedores ambulantes, comerciantes de mercado y vendedores ambulantes. Fue fundada en 2018 y actualmente cuenta con más de 5,000 miembros, con 70% de mujeres.

 Costa de Marfil es uno de los países con mayor diversidad cultural del mundo, en relación a su tamaño. Si bien el francés se habla en la mayor parte del país, se estima que comúnmente se hablan otros 69 idiomas en varias regiones. Para dar cabida a esta diversidad, FETTEI-CI tiene una estructura organizativa descentralizada, con puntos focales regionales responsables de las actividades a nivel local. En cada región, están presentes diferentes sectores de la economía informal: en el taller, los participantes procedían de 4 sectores diferentes: artesanal, comercio de mercado, comercio ambulante y agricultura, y de 14 regiones: DALOA BOUAFLE SEGUELA BONOUA ALEPE ADZOPE GAGNOA DUEKOUE MANKONO SOUBRE DABAKALA YAMOUSSOKRO TOUMODI DIMOKRO DUEKOUE y el distrito de Abidjan. El curso de negociación fue concebido para brindar a los trabajadores la oportunidad de reflexionar sobre su experiencia, redactar sus demandas y relacionarse positivamente con las autoridades, especialmente las locales, de maneras que sean beneficiosas para ambas partes. 

La Presidenta Marcelline Adopo y los partecipantes de FETTEI-CI durante el taller de negociaciones

Negociando a nivel local: entre tradición y modernidad

Las autoridades locales son el equivalente natural de los vendedores ambulantes: una gran parte de las políticas que afectan a sus medios de vida son adoptadas por los distritos, las ciudades metropolitanas o los pueblos. Costa de Marfil no es una excepción. Las contrapartes que los miembros de la FETTEI-CI enfrentaron en sus negociaciones (durante el curso y en escenarios ordinarios de la vida real) son tanto públicas como privadas. A nivel privado, los comerciantes y los trabajadores de la economía informal pueden negociar con asociaciones de mercado, como la que se reunió la delegación en Bingerville. Estas asociaciones son generalmente responsables del bienestar de los comerciantes en el mercado y de la supervisión general de las actividades en el lugar de venta. A nivel municipal, en Costa de Marfil existen esencialmente dos tipos de autoridades: los municipios modernos y el jefe de aldea tradicional (chefferie).

Después de la independencia del país en 1960, el esfuerzo del Estado recién formado se dirigió hacia el fortalecimiento de los funcionarios electos y administrativos. El poder de los jefes se ha visto fuertemente reducido. Pero la importancia de estas autoridades tradicionales para muchos ciudadanos de Costa de Marfil persiste: según Afrobarometer, un observatorio estadístico líder en el continente, “más de la mitad (56%) de la población está de acuerdo en que los jefes tradicionales siempre o con frecuencia hacen todo lo posible para escucharlos. Dos tercios (66%) de los ciudadanos confían parcial o plenamente en los líderes tradicionales. Siete de cada diez (69%) creen que los líderes tradicionales buscan lo mejor para la gente de sus comunidades”. Por lo tanto, los chefferies tradicionales siguen siendo un interlocutor importante para los trabajadores de la economía informal, además de las instituciones más estructuradas.

Uno de los puntos principales de participar en un taller de negociación es el intercambio de conocimiento. Los trabajadores tuvieron la oportunidad de hablar entre ellos y resaltar su lucha y sus éxitos. Espoir Amlan Doglou, punto focal del distrito de Abobo, en el norte de Abiyán, cuenta cómo, gracias a un compromiso exitoso con el municipio, se logró un régimen fiscal simplificado para los vendedores ambulantes: “Tuvimos que negociar los impuestos, que eran demasiado altos. Pagamos la licencia, pagamos el impuesto de ocupación del espacio público (ODP) y también pagamos las entradas del mercado. Esto provocó que aumentara la ira entre los vendedores. Cuando todos se unieron para realmente defender la causa, ganamos. Y hoy, en lugar de los tres impuestos, sólo pagamos la patente. Hablamos con un representante de la alcaldía. Cuando vieron que realmente estábamos movilizados como una sola voz, se vieron obligados a escucharnos y tomar en consideración lo que decíamos”.

Mercado inundado en Bingerville

Negociando a nivel nacional: el caso de la Protección Social

A nivel nacional, una de las campañas más importantes de nuestra afiliada ha sido la de protección social. FETTEI-CI ha liderado la campaña nacional para la inscripción de los trabajadores en el CMU (Couverture Maladie Universelle, Cobertura Sanitaria Universal). Kobena Tamia, presidenta de una cooperativa de vendedores en Abiyán y miembro de FETEI-CI, dice: “Trabajamos mucho en la cuestión de la cobertura sanitaria universal. FETTEI-CI apoya a los trabajadores, ayudándolos a llegar a más personas”. Durante la visita de campo, la delegación de StreetNet International se reunió con diversos actores y autoridades nacionales, incluida la Secretaría del Seguro de Salud, CNAM. Ahora mismo, el enfoque de la secretaría es incluir a más trabajadores en la cobertura, con especial enfoque en los vendedores del mercado: por eso el papel de concientización de FETTEI-CI y otras organizaciones de la economía informal es tan importante. Desde 2019, en la CNPS (Caisse National de Protection Sociale) existe un proyecto piloto de cobertura de salud para trabajadores independientes, que será obligatorio en los próximos años. Las organizaciones de trabajadores solicitan más apoyo financiero para llevar a cabo su labor de concientización.

Organismos internacionales que apoyan a los sindicatos del país

En el país, el 90% de la fuerza laboral se encuentra en la economía informal. Al mismo tiempo, Costa de Marfil uno de los principales productores de cacao y café del mundo, es también el objetivo de inversiones multinacionales extranjeras. Por eso, según Kattia Paredes, especialista de las Organizaciones Internacionales del Trabajo en la región, gran parte del esfuerzo organizativo se ha centrado en las grandes empresas. Pero las organizaciones internacionales no deberían olvidar la economía informal, advierte, y la cuestión de la formalización justa. “Nos centramos en la cuestión de la libertad de asociación en las empresas multinacionales. Pero también abordamos toda la cuestión de la formalización de la economía informal, empezando por los grupos de trabajadores. Los grupos de principal enfoque son los de mujeres del mercado, las trabajadoras domésticas y los trabajadores agrícolas. El principal problema fue la extensión de la protección social de la que estos trabajadores no disfrutan”, explica Paredes. “Trabajamos duro para garantizar que los trabajadores pudieran al menos beneficiarse del acceso a la atención médica.  Luego está el área de las normas internacionales del trabajo, donde hemos estado haciendo campaña, apoyando a las organizaciones sindicales en sus campañas para la ratificación del Convenio 189 sobre trabajo doméstico, el Convenio 190 contra la violencia y el acoso en el lugar de trabajo y, por supuesto, la implementación de la Recomendación 204 sobre formalización justa. Otro ámbito de trabajo es el diálogo social, un diálogo estructurado con las autoridades como contrapartes. Esto significa integrar las cuestiones relativas a la economía informal en los foros de diálogo social. 

La facilitadora Evelyn Benjamin-Sampson durante una discusión grupal con los participantes

El papel de la educación de los trabajadores

El nivel internacional puede parecer lejano a las experiencias cotidianas de los trabajadores. Pero el empoderamiento de los trabajadores comienza desde la base, a través de herramientas y técnicas que permitan que sus voces sean escuchadas. “Este trabajo nos ha brindado muchas oportunidades para aprender”, dijo Marcelline Adopo, presidenta de FETTEI-CI. “Quiero agradecer a StreetNet por esta iniciativa y por la calidad de la facilitación brindada. Esta formación es una oportunidad para nosotros. Normalmente entendemos las técnicas de negociación en el contexto de las relaciones comerciales y de las empresas privadas, pero rara vez dentro de la economía informal. Dentro de nuestra membresía hay gente analfabeta, gente que se le dificulta hablar francés. Esta fue una capacitación de calidad accesible al nivel de todos. Después del taller estamos equipados con todas las competencias necesarias para mejorar las negociaciones en nuestras actividades diarias”.