Les travailleuses qui inspirent: Mme Annie Diouf

Actuellement, Annie Diouf est membre du Comité exécutif de StreetNet. Elle occupe le poste de trésorière, ce qui ne devrait pas être surprenant étant donné qu’Annie est une comptable expérimentée qui s’est tournée vers l’économie informelle pour subvenir aux besoins de sa famille. Ensuite, elle s’est vue progresser en tant que femme-leader hautement accomplie des vendeuses de rue au Sénégal.

De femme-syndicaliste vers la vendeuse de rue

La seule fille dans une famille de six frères, Annie a été élevée par ses parents dans la région de Kaolack au Sénégal. A l’âge de quinze ans elle a perdu sa mère. Son père était ouvrier d’usine et, après avoir terminé ses études secondaires, Annie a dû poursuivre ses études dans une école professionnelle. Pour le faire, elle est partie seule pour Dakar. Son ambition était de trouver du travail et faire une carrière afin de pouvoir soutenir son père vieillissant et sa famille. Deux ans après, elle a réussi à trouver du travail et a décidé de s’inscrire à l’université et de suivre des cours du soir afin de pouvoir obtenir son diplôme en comptabilité.

Après avoir obtenu son diplôme, Annie a réussi à trouver une bonne position dans l’entreprise où elle travaillait. Dans les années 1970, le Sénégal a été en proie à une crise économique et a subi un programme restrictif rigoureux. Après dix ans, cela a conduit des dizaines d’entreprises à fermer au Sénégal pour ne pas pouvoir supporter les coûts. 

La première entreprise où Annie avait travaillé – celle où elle avait travaillé pendant plus de dix ans – a été fermée en 1989. Elle a commencé à travailler dans une autre entreprise comme comptable, mais quatre ans après, la situation économique ne s’était toujours pas améliorée. Encore une fois, Annie s’est retrouvée sans emploi. 

Pendant toute sa carrière jusqu’à présent, Annie a toujours été membre du Syndicat National des Travailleurs des Industries Alimentaires, le plus grand syndicat affilié à la Confédération des Syndicats du Sénégal (CNTS – Confédération nationale des travailleurs du Sénégal), car les deux entreprises pour lesquelles elle avait travaillé, étaient du secteur de la pêche : la Société Nationale de Chalutage SONACHAL et la Poissonnerie de la Petite Côte POPEC .

Après quatorze ans du travail en tant que comptable, Annie s’est retrouvée sans travail pendant une longue période. Elle s’est demandée alors : « Que dois-je faire ? Je dois trouver du travail ». C’était une période difficile. « Je cherchais et je continuais à chercher. Parfois, j’ai dû accorder mes services de comptable aux petites entreprises… mais après avoir vécu cette situation, j’ai réalisé que ce n’était pas une solution et que je ne pouvais pas résoudre mes problèmes ».

C’est alors qu’Annie a décidé de créer son propre emploi, « quelque chose que je pourrais faire pour moi-même pour gagner ma vie ». En 2001, elle est passée de l’économie formelle à l’économie informelle et est devenue vendeuse de rue dans l’une des plus grandes avenues de Dakar, en étalant ses marchandises à vendre sur une petite table de 70 centimètres sur l’ Avenue Lamine GUEYE au cœur de la capitale Dakar.

Agir face à l’injustice

Vendeuses de rue à Dakar, Sénégal, 2017

En vendant des produits dans cette avenue très fréquentée, Annie a beaucoup appris sur la vie des travailleurs de l’économie informelle. Elle a remarqué que les femmes qui travaillaient dans une situation misérable étaient constamment harcelées par les autorités locales, la police confisquant régulièrement leurs biens. « Souvent, nous devions aussi payer des amendes ou séjourner à la prison », ajoute Annie.

Elle a passé quelques années à vendre côte à côte avec ces femmes, témoignant de l’incroyable injustice qui leur était faite. En 2004, elle s’est dite : « Nous devons voir ce que nous pouvons faire pour nous protéger d’un tel harcèlement de la part de la police. Ils ne nous permettent pas de rester dans la rue, ils prennent nos biens, ils nous enferment, ils nous font payer des amendes et nous ne pouvons pas quitter la rue, car nous avons besoin de gagner notre vie ».

Annie a eu une idée. Avec d’autres camarades, elle a décidé d’organiser les vendeuses de rue et de créer une association. Lorsqu’elle a commencé à mettre en œuvre son plan peu de temps après son expérience de ventes dans la rue, les femmes ne l’ont pas crue. « J’ai dit que la seule chose qui pourrait nous aider serait celle de nous organiser, de nous regrouper quelque part et d’avoir une force commune ». Les femmes n’arrêtaient pas de lui demander à quoi cela servirait de créer une telle association, mais Annie était catégorique – elles devaient essayer. C’était le seul moyen pour les vendeuses de rue d’avoir une voix unie face aux autorités.

Certaines femmes ont accepté de se joindre, d’autres non. Pourtant, Annie réussit à créer la première association de vendeurs ambulants de Dakar, l’Organisation nationale des femmes commerçantes et marchandes tabliers ONFECOMAT. La vraie question était de savoir si le ministère de l’Intérieur les reconnaîtrait officiellement en tant qu’association.

Alors, Annie est allée voir le secrétaire général de la CNTS. Lorsqu’elle avait un emploi formel, Annie était membre de syndicats. Et à son avis, elle restait toujours une travailleuse, même si elle travaillait dans l’économie informelle. Bien que les vendeurs de rue ne soient pas reconnus au Sénégal, le secrétaire général de la CNTS a encouragé Annie à créer l’association et à continuer d’essayer de la formaliser. Heureusement, la persévérance d’Annie a porté ses fruits et la demande a été acceptée par le ministère de l’Intérieur.

Cependant, en 2007, des émeutes de vendeurs de l’un des marchés de Dakar contre les autorités municipales, ont eu lieu. Les émeutes ont gravement endommagé la ville et les événements se sont répercutés partout. « C’est à ce moment-là que le président de l’époque, Abdoulaye Wade, a convoqué tous ceux qui représentaient les vendeurs de rue à Dakar au Palais de la République », se souvient Annie. « Quand nous étions là-bas, il nous a dit que le commerce de rue n’était pas reconnu à Dakar et ne serait pas reconnu au Sénégal. Les vendeurs devraient rejoindre les marchés assignés et cesser d’exercer leurs activités dans les espaces publics ».

Annie lui a expliqué que les femmes avaient réussi à s’organiser et qu’il y avait au moins 700 femmes dans les rues de Dakar qui appartenaient à l’association. Le président a demandé la preuve de l’existence de l’association. Annie était heureuse de lui fournir les preuves. « C’est ainsi que nous avons commencé à avoir de bonnes relations avec l’Etat du Sénégal, qui nous soutenait souvent ». Même si le harcèlement policier n’a pas cessé, « nous avons continué la lutte ».

En 2009, Khalifa Ababacar Sall a été élu maire de Dakar. Une fois de plus, l’association a été convoquée pour rencontrer les autorités. Le maire a demandé « pourquoi il n’y avait que des femmes qui portaient le combat, et non pas les hommes ? ». Alors, Annie a expliqué l’histoire de l’association, en lui précisant que la seule raison pour laquelle elle avait réussi à mobiliser les femmes était son expérience de travail précédent dans l’économie formelle et le fait d’avoir plus de connaissances. « J’ai dit non. Le travail est un travail. Je suis syndicaliste. Je sais que le syndicat ne peut pas soutenir les intérêts des travailleurs de l’économie informelle, mais, à mon avis, le fait d’être organisés nous donne droit, et même si nous ne sommes pas autorisés à travailler dans la rue, nous devons être soutenus pour trouver des emplois ».

Finalement, en 2010, la ville de Dakar a désigné Annie comme membre du Conseil consultatif de Dakar, chargée de la gestion du secteur informel et du commerce de rue dans la capitale. C’était une lutte longue et difficile, mais Annie avait l’impression qu’elle devait agir face à l’injustice. « J’ai dû intervenir dans une situation qui n’était pas du tout tolérable » explique-t-elle. « Ces bonnes femmes – la plupart des vendeurs de rue à Dakar sont des femmes – et la façon dont elles étaient traitées… Je ne pouvais pas la tolérer, je ne pouvais pas la supporter. Mais en même temps, je ne pouvais pas être opposée aux autorités et à la police. J’ai dû trouver une stratégie. La stratégie consistait à organiser les femmes et essayez de vulgariser cette méthode dans d’autres régions du Sénégal ».

De l’invisibilité à la reconnaissance

Cependant, le statut d’association n’était pas celui qui permettrait d’exprimer des revendications aux autorités. Annie était également consciente que la plupart des membres n’avaient pas beaucoup de connaissances sur le rôle et sur les activités des syndicats. C’est à ce moment qu’Annie a eu l’idée de créer un syndicat, avec le soutien de la CNTS, une idée innovante qui n’a jamais été réalisée au Sénégal.

En 2011, le Syndicat National des Travailleurs de l’Economie Informelle SYNATREIN a été créé. Mais lorsqu’il a officialisé son existence, le gouvernement ne l’a pas accepté. Annie a été convoquée dans plusieurs secteurs gouvernementaux. « J’ai été convoquée plus de vingt fois ! », se souvient-elle. « Ils me demandaient toujours quel était le besoin d’un tel syndicat, lorsque les travailleurs de l’économie informelle n’étaient pas reconnus en tant que travailleurs ».

« Mais je continuais à persister, à persister, et encore une fois persister », raconte Annie. Elle a tenté d’expliquer que bien que l’on pensât que les syndicats appartenaient uniquement au secteur informel, les travailleurs de l’économie informelle étaient toujours des citoyens ayant des droits. « Nous participons à l’économie, nous contribuons au développement de ce pays, et pourtant nous sommes emprisonnés et condamnés à souffrir alors que tout ce que nous voulons, c’est le travail. Nous voulons être organisés pour pouvoir parler avec l’État, avec le gouvernement et défendre nos droits ».

Lors de la dernière rencontre avec le procureur de la République, dont l’autorisation était requise pour officialiser le syndicat, il a dit : « Madame, vous m’avez vraiment convaincu. Tout ce que vous avez vécu ces dernières années, vous n’avez pas été découragée, donc je suis obligé de permettre pour la première fois une union des travailleurs de l’économie informelle au Sénégal ». Et l’Union a été officiellement enregistrée en 2014.

Le Syndicat National des Travailleurs de l’Economie Informelle a rejoint la CNTS et depuis lors, elle a contribué non seulement à promouvoir les droits des travailleurs de l’économie informelle, mais aussi à élargir les adhésions, à sensibiliser les masses de travailleurs du Sénégal, et elle a également soutenu la mise en œuvre de nouvelles structures.

En 2018, un Département de l’économie informelle a été créé pour la première fois au sein de la CNTS. Il a été dirigé par Annie et trois autres membres – trois femmes et un homme – qui ont créé leurs propres syndicats de travailleurs de l’économie informelle.

Une alliance nationale des délégués de marché et des commerçants a également été créée – Association Sénégalaise des Commerçants et Délégués de Marché (ASCODEM)- et, avec la CNTS, cette alliance a réussi à établir un dialogue avec l’Etat du Sénégal. Désormais, toutes les décisions de l’Etat en matière d’organisation du commerce et des marchés se font en tenant compte du point de vue de l’ASCODEM, et plusieurs projets sont en cours de développement en partenariat avec l’ASCODEM, la CNTS et l’Etat Sénégalais. Annie est fière de dire qu’ « aujourd’hui, au Sénégal, les représentants des travailleurs de l’économie informelle bénéficient de l’attention de la part du Haut Conseil sur le dialogue social, du ministère du Commerce et de la CNTS ».

Adhérer à StreetNet International

Mme Annie Diouf lors de la formation de StreetNet sur les négociations au Sénégal, 2017

En 2004, CNTS a rejoint StreetNet International en tant qu’organisation affiliée. Le secrétaire général de la CNTS à l’époque, le Camarade Mody Guiro, a appelé Annie et a expliqué qu’ils enverraient un représentant à une réunion de StreetNet au Bénin, qui évaluerait si l’Organisation nationale des femmes commerçantes et marchandes tabliers pouvait rejoindre la CNTS à cette réunion, en tenant compte de l’environnement international. Annie n’y est pas allée, mais au retour du représentant, le Secrétaire général a expliqué que la seule association de vendeurs de rue qui pouvait continuer ce travail avec StreetNet était celle qu’Annie avait fondée avec d’autres vendeuses de rue du marché Sandaga.

Le Secrétaire général savait que la plupart des travailleurs de l’économie informelle étaient des femmes. Ainsi, lors de la création d’un comité national des travailleuses de la CNTS, une section de ce comité a été consacrée aux travailleuses de l’économie informelle avec Annie comme membre responsable. Au cours de ces années, c’est surtout Annie qui a communiqué avec StreetNet – elle a participé aux réunions, envoyé des rapports, assisté à des congrès internationaux et a soutenu la Présidente du comité des femmes, qui était celle officiellement désignée comme représentante de la CNTS dans Street Net.

En 2016, lors du Congrès international de New Delhi, Annie est devenue la représentante officielle de la CNTS dans Street Net et a présenté sa candidature pour devenir membre du Conseil international de Street Net. Pendant les trois années suivantes, son rôle lui a permis d’acquérir de nombreuses connaissances sur l’économie informelle, dont elle s’est emparée pour développer les activités de la CNTS en faveur des travailleurs de l’économie informelle.

En 2019, Annie a postulé pour devenir membre du Comité exécutif de Street Net. Elle a été élue trésorière et était fière d’occuper ce poste. Les formations et les connaissances délivrées par Street Net ont été très importantes pour Annie. « Tout ce que j’ai appris et compris sur l’économie informelle et sur les vendeurs de rue, est devenu possible grâce à Street Net International », dit-elle. « Merci à tous les programmes mis en œuvre par Street Net. J’ai été à la fois la travailleuse de l’économie formelle et informelle. Et j’en suis venue à comprendre que l’économie informelle est quelque chose que tous les gouvernements et États devraient intégrer et qu’ils devraient protéger ces travailleurs ».

Le pouvoir de la persévérance

Annie continue à gérer sa boutique et son atelier de couture avec son fils, tout en employant d’autres ouvriers, afin qu’elle puisse continuer à gagner sa vie tout en consacrant la plupart de son temps à ses activités syndicales non rémunérées. Malgré toutes les difficultés auxquelles Annie a dû faire face dans sa vie, sa persévérance lui a permis de s’imposer.

En tant que femme-leader de travailleurs de l’économie informelle, elle ajoute que la persévérance est également la clé pour favoriser le leadership des femmes au Sénégal. « Les femmes doivent croire en elles-mêmes », dit-elle. « Les femmes doivent oser affronter les décideurs pour gagner leur place à la table. Elles doivent accepter et établir un véritable dialogue avec les supérieurs hiérarchiques ».

Quant à ses conseils aux jeunes, Annie les exhorte à se joindre à la lutte, à profiter de l’expérience des personnes âgées pour les guider et pour faire la transition vers l’économie formelle chaque fois que possible. « Je dis aux jeunes de ne pas rester dans l’économie informelle », dit-elle, « mais de considérer l’économie informelle comme un ascenseur, quelque chose qui peut les emmener vers de meilleurs endroits ». Selon elle, les jeunes devraient à terme quitter la rue et se diriger vers des secteurs plus porteurs. « Certes, il est peut-être plus facile de gagner sa vie dans l’économie informelle maintenant, mais pensez toujours à la transition vers l’économie formelle à l’avenir ». Pour Annie, même si les travailleurs de l’économie informelle s’organisent davantage, la transition vers la formalité devrait toujours être l’objectif final.

Selon Annie, le combat actuel est de s’imposer, de défendre ses idées et d’avoir de bons arguments pour pouvoir se tailler une place dans la société. « Depuis notre première rencontre avec Pat Horn (ancienne coordinatrice internationale et fondatrice de Street Net, actuelle conseillère principale) en 2005, j’ai appris à dire « rien pour nous sans nous ». Et je ne l’ai jamais oublié à ce jour. Tout ce qui doit être fait pour les membres de mon organisation, pour les membres de mon syndicat, rien ne se fera sans nous ». Elle ajoute : « Il est vrai qu’il nous reste encore beaucoup à faire. Mais je conseille à mes consœurs d’être audacieuses. Vous devez oser et défendre vos idées ! ».