Lutte collective : UGTI (Colombie)

Par StreetNet Media
2 novembre, 2021
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Récemment, nous avons discuté avec Guillermo Giraldo, président de l’Union générale des travailleurs de l’économie informelle (Unión General de Trabajadores en la Economía Informal – UGTI), une organisation nationale en Colombie qui a réussi à réunir les travailleurs de l’économie informelle, tels vendeurs de rue, et remettre en cause les politiques publiques. Nous voulions en savoir plus sur leur travail et ce que nous pouvons apprendre de leur lutte collective.

Combattre la stigmatisation et lutter pour les droits des travailleurs

En Colombie, les vendeurs de rue sont stigmatisés, harcelés et persécutés par le gouvernement. Pendant de nombreuses années, ils se sont organisés en associations et autres formes de groupements, mais ce n’est qu’en novembre 2009 que l’Union générale des travailleurs de l’économie informelle (UGTI) a été créée, réunissant 17 organisations membres.

Pour Guillermo, réunir les travailleurs est un objectif crucial pour se soulever contre les politiques publiques qui nuisent aux vendeurs de rue. « Elles [les autorités] ne nous laissent pas travailler. Elles infligent des amendes pour l’utilisation de l’espace public. Les expulsions sont une chose courante. Nous vendons dans la rue parce que nous le devons, mais ce n’est pas ce que nous aimerions faire. Nous travaillons le jour pour pouvoir nous permettre de manger le soir », explique-t-il. Guillermo est lui-même vendeur de rue depuis 45 ans et déclare que beaucoup de ses collègues très âgés continuent à exercer les ventes. 

L’approche pionnière de l’UGTI consistait précisément en considération des vendeurs de rue en tant que travailleurs, méritant des droits du travail et des protections sociales. Dès le début, l’UGTI faisait partie de la Centrale des travailleurs de Colombie (CUT), la plus grande confédération syndicale du pays. Même si Guillermo déclare que certains membres occupant un emploi formel ne considèrent toujours pas les vendeurs de rue comme des travailleurs égaux, la CUT a fourni un soutien essentiel au développement et au renforcement de l’UGTI en tant qu’organisation. 

Le fait que les vendeurs de rue parlent d’une seule voix avec les autorités et exigent leurs droits des travailleurs ont conduit à des changements positifs dans certaines villes. Cependant, les politiques municipales sont différentes dans toute la Colombie, et donc la vie peut être plus facile ou plus difficile selon l’endroit où vous vivez et travaillez en tant que vendeur de rue. 

L’UGTI s’est taillée un franc succès dans les négociations avec les autorités locales de Medellin, la deuxième plus grande ville de Colombie, et dans la province élargie d’Antioquia. À titre d’exemple, Guillermo mentionne les prêts du gouvernement municipal et comment ils ont réussi à éloigner les vendeurs de rue des usuriers :

« À Medellin, les vendeurs de rue sont autorisés à accéder à des prêts auprès du gouvernement municipal à 1% d’intérêt, tandis que si vous passez par d’autres institutions ou usuriers, vous devez payer jusqu’à 20% d’intérêt », explique Guillermo, « de nombreuses municipalités ont utilisé le travail que nous avons fait à Medellin comme exemple à suivre ».

Outre des prêts municipaux abordables, les vendeurs ont également accès à la Banque d’opportunités (Banco de las Oportunidades), un programme social du Secrétariat au développement économique de la mairie de Medellin dont l’objectif est de faciliter le financement des entreprises et des activités entrepreneuriales. Grâce à la Banque d’opportunités, les vendeurs de rue peuvent bénéficier d’un prêt collectif pour des groupes de 15 personnes, ce prêt étant basé sur les principes de l’économie sociale et solidaire.

En fait, l’UGTI a réussi à faire avancer la cause des travailleurs de l’économie informelle à Medellin qu’il y a maintenant une journée officielle des vendeurs de rue qui est célébrée le 10 octobre dans la municipalité.

L’une des raisons pour lesquelles l’UGTI fait des progrès dans cette ville particulière consiste en sa capacité de travailler en étroite collaboration avec des établissements d’enseignement supérieur. En matière de recherche, ils collaborent avec l’Université d’Antioquia et l’Université CES, par exemple, ce qui leur permet d’avoir des données sur les problèmes affectant les travailleurs de l’économie informelle, comme l’accès aux soins de santé.

Pour l’UGTI, maintenir ce lien avec le milieu académique est une priorité. Guillermo explique qu’ils envisagent la structure tripartite pour l’avenir, qui peut réunir les vendeurs de rue, les organisations, les responsables gouvernementaux et les universités pour trouver des solutions.

Interrogé sur les principales réalisations de l’UGTI jusqu’à présent, Guillermo a beaucoup à partager. La principale chose serait, peut-être, le fait que l’UGTI soit considérée au niveau national comme l’organisation représentative des vendeurs de rue. Cela a conduit à de meilleures négociations avec les autorités et, ces dernières années, l’UGTI a plaidé en faveur de nombreuses politiques et décisions de justice positives.

Il s’agit notamment de l’identification des vendeurs de rue dans les grandes villes (y compris Medellin, Bogotá, Cali) conformément à la décision de la Cour constitutionnelle de Colombie qui reconnaît le droit des vendeurs de rue au travail et interdit toute expulsion de ces derniers sans une alternative proposée. En outre, conformément à l’Accord N°42 de 2014, la politique municipale du gouvernement de Medellin, élaborée avec la contribution des vendeurs de rue, vise à améliorer leur qualité de vie et leur passage à la formalité et à la formation, en se concentrant sur les besoins spécifiques pour promouvoir l’égalité et l’inclusion sociale.

Le but de cet accord est d’adopter une politique publique pour les propriétaires informels de la ville de Medellin et leurs familles et d’améliorer leur qualité de vie, leur formalisation sociale et leur formation à des besoins spécifiques qui favorisent l’équité et l’inclusion.

L’UGTI se concentre maintenant sur l’augmentation du nombre de ses membres et sur le développement des négociations avec les gouvernements locaux. Deux facteurs sont entrés en jeu et ont rendu l’organisation plus pertinente que jamais : COVID-19 et la Loi 1988 de 2019, familièrement appelée la loi d’Empanada. Cette loi porte le nom d’un citoyen condamné à une amende en février 2019 pour avoir acheté une empanada (un petit chausson en pâte feuilletée) à un vendeur de rue à Bogotá. Le citoyen a été condamné à une amende de 800 000 pésos colombiens (soit 211,80 dollars américains), ce qui a été largement condamné par l’opinion publique.

Plaidoyer pour un revenu de base et repousser une loi injuste

La pandémie a été désastreuse pour toutes sortes de travailleurs partout dans le monde, mais en Colombie, à la suite d’une réforme fiscale impopulaire menée en avril 2021, des milliers de personnes sont descendues dans la rue pour une grève nationale et pour protester contre la montée des inégalités et la brutalité policière. Ce fut la plus grande vague de troubles de mémoire récente.

L’UGTI a rejoint les manifestations et était l’une des organisations qui ont exigé un revenu de base du gouvernement national. « Et nous l’avons réussi », dit Guillermo.

Pour UGTI, ce type d’initiatives nationales est important, car les politiques locales peuvent être très différentes. C’est pourquoi ils ont été consternés et inquiets lorsque le gouvernement national a approuvé ce que l’on appelle communément la loi de l’Empanada (loi 1988 de 2019), censée être améliorée pour aider les vendeurs de rue à passer à la formalité.

Cependant, l’UGTI ne pense pas que la loi soit bénéfique. « Il s’agit d’une politique nationale pour les vendeurs de rue. Ce que nous voyons, c’est que cette loi cherche à privatiser l’espace public et à faire payer les vendeurs de rue pour l’utilisation ou l’occupation de l’espace public. Jusqu’à présent, nous avons négocié des conditions avec chaque municipalité, mais maintenant avec cette loi nationale, nous allons perdre ce droit », explique Guillermo.

Leur priorité est maintenant de changer la loi afin qu’elle puisse conduire à de meilleures politiques. Une façon dont ils visent à le faire est de passer par le biais du recensement national des vendeurs de rue, afin qu’ils puissent avoir des données concrètes. « Nous voulons améliorer les choses pour la prochaine génération », ajoute Guillermo, « nous voulons passer de l’informalité à la formalité, tout en garantissant les droits des travailleurs. Nous voulons faire des projets pilotes à ce sujet grâce au soutien des autres organisations ».

Rejoindre la lutte mondiale pour les droits des vendeurs de rue

L’UGTI a rejoint StreetNet en 2010 et Guillermo déclare que l’appartenance à une alliance mondiale a eu un impact positif sur la façon dont les autorités perçoivent l’organisation. Cela a amené l’organisation à être prise plus au sérieux et a fourni un contexte international pour les luttes locales. Cela a également renforcé la solidarité au-delà des frontières et a permis l’échange d’expériences et de bonnes pratiques.

Nous avons demandé à Guillermo, en tant que vendeur de rue chevronné et président d’un syndicat national des travailleurs de l’économie informelle, quel serait son conseil pour les autres organisations de vendeurs de rue qui sont en train de se créer.

« Il faut travailler en application du principe d’unité des vendeurs de rue, à la fois des individus et des organisations. Il faut veiller au bien commun et aborder le commerce dans la rue comme un secteur », déclare-t-il, « les autorités veulent souvent diviser pour régner, nous devons donc rester unis et travailler pour le bien de tout le monde ».

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