Pourquoi les colporteurs du Bangladesh montrent-ils le carton rouge aux autorités?

Par StreetNet Media
10 mai, 2024
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Les colporteurs du Bangladesh, réunis au sein de l’organisation Labour at Informal Economy (LIE), ont lancé une campagne nationale visant à instaurer une politique nationale en faveur de la vente ambulante et à éradiquer la violence et l’extorsion.

La situation au Bangladesh

Le Bangladesh compte 171,1 millions d’habitants, ce qui en fait l’un des pays les plus peuplés du monde. Environ 20 % de la population vit en dessous du seuil de pauvreté national et le revenu mensuel moyen est d’environ 245 dollars américains. Les travailleurs de l’économie informelle représentent la grande majorité. Selon les dernières données (de 2010), 87 % de la population active travaille dans l’économie informelle.

Au Bangladesh, où que vous vous rendiez, vous rencontrerez des colporteurs. Les colporteurs au Bangladesh sont principalement des hommes, qui proposent des légumes, de la nourriture, des vêtements et d’autres articles de consommation quotidienne, principalement à des clients à revenus faibles ou moyens. Aujourd’hui, de plus en plus de femmes s’engagent dans les activités de la vente, mais cela n’est pas très bien accueilli par la société.
« Les vendeurs de rue sont des personnes très marginalisées, qui quittent souvent les villages et viennent s’installer dans les villes pour améliorer leur vie. Ils vivent dans des bidonvilles et investissent dans un travail indépendant, explique Repon Chowdhury, président de l’organisation LIE, beaucoup d’entre eux font des emprunts. Cette migration vers les villes est principalement influencée par le changement climatique : la sécheresse, les inondations et les cyclones. La majorité des vendeurs ambulants, qui étaient des agriculteurs dans le passé, sont des personnes touchées par le climat et obligées de quitter leur environnement rural ».

Vendeur ambulant Asma Begum au marché aux fleurs de Dhaka

La menace de violence et de harcèlement

Malgré leur intégration dans le paysage urbain, les colporteurs du Bangladesh sont toujours victimes de stigmatisation et travaillent dans des conditions insalubres et dangereuses. Souvent situés au bord de la route, ils sont susceptibles d’être impliqués dans des accidents et sont exposés à la pollution. Ils sont en activité toute l’année, même pendant les périodes de chaleur ou de pluie, ce qui a un impact négatif sur leur santé. En général, l’eau et l’assainissement ne sont pas non plus accessibles pour eux.

Cependant, la violence et le harcèlement de la part des autorités et des dirigeants locaux, ainsi que des acteurs privés tels que les associations de quartier, ont un très grand impact négatif sur le travail des vendeurs ambulants. Étant donné qu’il n’y a pas de politique régissant leur travail, les colporteurs sont contraints de payer des pots-de-vin pour obtenir un emplacement de vente, même s’il s’agit de travailler sur le trottoir dans une situation néfaste. Si les vendeurs ne s’y conforment pas, ils sont susceptibles d’être expulsés de manière violente par les autorités et de voir leurs biens saisis ou détruits. Selon des chercheurs, un équivalent de 1,75 USD est collecté chaque jour auprès de chaque colporteur, ce qui entraîne un énorme bénéfice à la fois pour les policiers et pour les politiciens. Le travail est particulièrement stressant en raison de cette extorsion constante, car les marchands ambulants du Bangladesh ne bénéficient d’aucun droit et leurs préoccupations sont souvent négligées. En politique, il semble que les marchands ambulants au Bangladesh ne soient pas présents, mais les bénéfices réalisés à leurs dépens sont bien réels. 

Délégation StreetNet et LIE avec la conseillère Anjuman Ara

Les colporteurs sont soutenus par certains responsables politiques locaux, tels que la conseillère municipale Anjuman Ara à Chittagong. D’après ses dires, « les colporteurs sont des gens défavorisés qui doivent travailler et se nourrir, c’est pourquoi un endroit sur le marché de vacances leur a été réservé ».

Cependant, les responsables politiques locaux, bien qu’ils puissent jouer un rôle crucial, ne sont pas en mesure de garantir à long terme les moyens de subsistance des vendeurs ambulants.

Montrer le carton rouge : pour quoi les colporteurs se battent-ils ?

Vendeurs de rue montrant le carton rouge lors d’une manifestation. Photo prise par Labour at Informal Economy.

Au Bangladesh, les colporteurs montrent le carton rouge aux autorités, une affiche rouge textuelle sur laquelle on peut lire : « Nous exigeons une politique nationale et une loi pour les vendeurs de rue ». Cette demande tire son inspiration de la loi indienne sur les vendeurs de rue, une loi pionnière adoptée en 2014 qui va au-delà de la simple création d’un cadre juridique et se concentre également sur l’amélioration des moyens de subsistance et sur la protection des vendeurs contre la violence et le harcèlement. Malgré ses limites et ses lacunes, cette loi représenterait un progrès considérable pour les vendeurs ambulants du Bangladesh qui ne bénéficient d’aucune protection légale.

De nos jours, il arrive parfois que les colporteurs puissent négocier des espaces de vente et d’autres droits, mais il s’agit toujours d’une situation précaire. Par exemple, après des années de lutte pour 432 membres, les colporteurs de l’Autorité du marché de Nayaranganj, située dans une ville proche de Dhaka, ont réussi à obtenir un espace de vente. Cependant, les frais de location élevés, les petits stands avec des allées étroites et la concurrence des colporteurs qui continuent à vendre dans les rues environnantes font de cette solution une solution inadaptée.

Le comité des colporteurs de Chondgawl à Chittagong croyait avoir trouvé un lieu privé pour ses membres où ils auraient pu vendre tous les vendredis, mais ils ont été expulsés par l’association de quartier et ont été obligés de redevenir vendeurs ambulants. D’autres colporteurs, qui louaient des espaces de vente dans le New Market avec l’accord du maire précédent dans le cadre d’un contrat de cinq ans, ont été rapidement expulsés après les élections d’un nouveau maire.

Réunion des colporteurs à Chittagong

La protection des colporteurs au Bangladesh en tant que travailleurs devient arbitraire sans une politique adéquate en place. À Dhaka, les vendeurs du marché aux fleurs de Shahbag se sentent en sécurité et ne sont généralement pas sollicités pour des pots-de-vin, grâce à leurs bonnes relations avec la Première ministre, Sheikh Hasina. Comme le marché aux fleurs existait déjà lorsqu’elle était étudiante à l’université de Dhaka, il existe un lien émotionnel avec le marché et ses vendeurs.

« J’exerce le métier de colporteur depuis les années 1980 et j’ai fait preuve de combat. J’ai soumis mes demandes à chaque conseiller municipal et maire », a affirmé Kamal Siddiki, vice-président de LIE, lors d’un atelier récent sur les techniques de négociation organisé par StreetNet. « Nous n’obtenons pas de réponse, car il n’existe pas de lois spécifiques pour nous, a-t-il déclaré, ce problème ne peut être résolu que par l’adoption d’une politique nationale ».

Une voie à suivre : des espaces de vente durables et des investissements dans les moyens de subsistance

Au Bangladesh, il y a de bonnes illustrations de marchés qui offrent des opportunités de travail pour les vendeurs. Après des décennies de combats, le marché de colporteurs Zahur a été fondé à Chittagong et représente un lieu de travail exceptionnel pour les vendeurs ambulants du Bangladesh. Il est propre, avec de grandes rues et de vastes stands. C’est le type d’environnement professionnel pour lequel d’autres vendeurs ambulants à travers le pays se battent.

Marché de Colporteurs Zahur

Depuis longtemps, Kamal Siddiki a réalisé que les vendeurs ambulants du Bangladesh avaient besoin de bien plus qu’un simple lieu de vente pour réussir. C’est la raison pour laquelle il a initié avec Repon Chowdhury un projet de construction de logements dans la banlieue de Nayaranganj. Il s’étend sur une superficie de 28 acres et abrite 80 familles, soit environ 350 personnes. Chaque famille reçoit trois parcelles, deux pour le logement et une pour l’exploitation agricole. Le projet de logement offre aux vendeurs la possibilité de régler leurs paiements mensuels et, peu importe leur montant, ils finissent par acquérir le terrain, ce qui évite toute menace d’expulsion. Grâce au projet, les liens communautaires ont été renforcés et les leaders des vendeurs ont été davantage engagés à travailler en faveur du bien commun.

Ces exemples mettent en évidence l’existence de solutions efficaces menées par les travailleurs pour résoudre les difficultés auxquelles font face les colporteurs au Bangladesh. Il est essentiel de maintenir notre solidarité et de soutenir leur campagne « Carton rouge », afin que les colporteurs puissent finalement bénéficier de lois et de politiques qui assurent leur droit de travailler dans les espaces publics de manière organisée et démocratique.

Projet de logement communautaire
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