Robinho – Brésil

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L’article suivant a été écrit par notre jeune reporter sur le terrain, João Lucas Gama, de l’UNICAB (Brésil) et fait partie de notre campagne pour célébrer la Journée internationale des vendeurs de rue 2021.

Robinho

« Ma grand-mère paternelle était vendeuse de rue dans le centre de Recife », se souvient Robson Galdino, aussi connu sous le nom de Robinho, « et mon oncle aussi ! Ma tante est passée de la vente de sandwichs naturels sur la plage de Boa Viagem à la vente de café à SEASA ». En 2006, après avoir quitté son travail de photocopieuse à la bibliothèque publique de l’État de Pernambuco, grâce à l’argent qu’il avait reçu comme allocation chômage, Robson a décidé de suivre la tradition familiale et d’installer le premier stand de collations devant la maison où il a grandi, dans le quartier de Várzea (côté ouest de la capitale de Pernambuco). A l’époque, il avait 23 ans.

Il exerçait son commerce au bout d’une rue sans débouché ni trottoir, qui semblait à être oubliée par la municipalité. Un an après que Robinho a installé son stand, l’administration publique a rappelé l’existence de la rue dans laquelle il avait vécu la plus grande partie de sa vie. L’administration n’a fourni aucune infrastructure ni écouté ce que les résidents avaient à dire sur les problèmes de la rue. Au lieu de cela, les employés de l’administration ont décidé qu’un équipement de travail à cet endroit était gênant pour la circulation des personnes et empêchait le passage des véhicules.

Après plusieurs épisodes de harcèlement de la part d’agents municipaux, il a décidé de changer l’adresse de son lieu de travail et a installé son étal sur le trottoir de l’Université fédérale de Pernambuco (UFPE) où, avec son épouse et un ex-collègue qui avait reçu une partie de son indemnité sous forme de photocopieuses, il a ouvert une entreprise de photocopie. Là-bas, il n’était qu’un parmi tant d’autres vendeurs informels qui entourent les trottoirs du campus de 149 acres. « Je n’ai jamais reçu de notification en étant sur le trottoir fédéral, dans le secteur dans lequel je travaille », commente Robinh, « l’université a quatre routes principales : BR-101 (une route fédérale), l’avenue Arthur de Sá, la rue Académicien Hélio Ramos et l’avenue Professeur Luiz Freire ».

Grâce à la forte demande des professeurs et des étudiants, l’entreprise prospérait et bientôt Robon put continuer seul. Après seulement trois mois, il a fermé son entreprise et a acheté à crédit sa propre photocopieuse. Cependant, l’apparente tranquillité de pouvoir travailler ne dura pas longtemps.

En 2009, le maire de Recife, M. João da Costa (élu par le Parti des travailleurs) a lancé une chasse aux sorcières contre le commerce dans les rues de la ville. Deux ans plus tard, le déblayage systématique des stands, des kiosques et des panneaux est arrivée dans le quartier de Várzea, où se trouve l’UFPE. Les personnes qui en vivent, ont été expulsées. Naturellement, il n’a pas fallu longtemps pour que la menace atteigne le trottoir du campus.

C’est en 2011 que « le bouillon a épaissi » (o caldo engrossou) comme disent les Brésiliens. Le maire a prévenu des dizaines de personnes et a donné un délai de 15 jours pendant lequel des dizaines de travailleurs devaient volontairement quitter les trottoirs de la BR-101. « Nous voyions déjà que plusieurs personnes étaient prévenues dans le quartier et nous avons commencé à nous organiser », raconte Robinho.

C’est par l’intermédiaire d’un ami, Ivonaldo Marcos (connu sous le nom de Belloto), qui est aussi vendeur informel exerçant son activité près de l’UFPE, Robinho et d’autres vendeurs locaux ont rencontré Severino Souto Alves, qui les a aidés à créer l’Association des vendeurs de l’UFPE, une entité née suite aux actes « d’assainissement » promu par João da Costa – qui allait même à l’encontre de la gestion des deux précédentes administrations de son parti.

Mais l’action des pouvoirs publics est intervenue avant même la formalisation de l’Association. « Un beau jour, nous nous sommes réveillés le matin et les vendeurs ont été tous bouleversés, car il y avait une opération là-bas, avec la police fédérale des routes, la police militaire de Pernambuco, la municipalité de Recife… Tout appareil de la police et les voitures de la municipalité  ont été mobilisés pour supprimer le commerce informel aux cliniques hospitalières [UFPE] », se souvient Robson avec consternation.

La création de l’association était toujours en cours, mais une commission d’environ 15 à 20 personnes a été mise en place pour se rendre sur lies lieux et tenter de dialoguer et, le cas échéant, s’opposer au déblayage des stands. Parmi eux se trouvaient Robinho et Belloto.

Aucun accord n’a été passé, et les agents de police ont reçu un ordre d’ouvrir le feu sur les travailleurs, principalement des femmes et des personnes âgées. “La police anti-émeute s’est avancée. Les policiers ont lancé des bombes lacrymogènes et ont tiré des balles en caoutchouc. J’ai reçu cinq balles lors de cette action policière”. Les tentes ont été enlevées. Les ouvriers ont bloqué la circulation et la police a intensifié l’action. Des reporters et des véhicules de presse ont été envoyés sur les lieux, avec une couverture en direct sur la principale chaîne de télévision locale. Cependant, rien n’empêchait les hommes en uniforme d’entreprendre des tactiques très violentes contre ceux qui résistaient dans l’espoir d’un autre jour de subsistance.

Ce jour-là, des coups de feu ont résonné aux portes de l’une des principales universités du Brésil. On ne peut même pas dire que c’était un jour de guerre, car il ne peut y avoir de guerre entre des individus marginalisés et ceux qui sont persécutés par des corps armés entraînés à la guerre. Ce qui s’est passé à l’époque était un massacre.

« Tout le monde était très malade, blessé physiquement et psychologiquement », commente Robinho, sans entrer dans les détails. Même sans ces détails, en regardant les images qui ont survécu aux 10 ans depuis lors, il a été possible d’entendre les bruits de tirs et d’explosions accompagnés du bruit des hélices d’un hélicoptère de la police fédérale survolant le chaos et prête à le nourrir avec plus de bombes. On pouvait voir la fumée des pneus en feu et des poubelles (qui formaient des barricades entre les travailleurs et la police), et le brouillard dispersé de gaz poivré était si dense qu’on pourrait presque sentir l’acide qui brûlait les yeux, les narines et la gorge.

Après tout ce qui s’est passé, Robinho, Belloto et les autres ont conclu qu’il était urgent de formaliser l’Association des vendeurs de l’UFPE, afin qu’elle puisse être constituée comme un instrument de lutte pour les vendeurs de rue de la région. Ils ont ensuite recherché tous les vendeurs du campus, convoquant tout le monde à la réunion extraordinaire où la création de l’organisation a été achevée et Belloto a été élu premier président. Quant à Robinho, il a été élu vice-président.

Une fois cela fait, il était temps pour les gens de se mobiliser. Avec l’aide et les conseils de Severino, l’organisation a obtenu un soutien juridique et a commencé à mener une plus grande activité politique, recherchant l’aide de conseillers et d’institutions de défense sociale. Ils ont organisé un acte aux abords du campus, mobilisant également la population étudiante (qui était extrêmement dépendante des entreprises locales) pour dénoncer ce qui était fait aux vendeurs.

Stands de vendeurs de rue à Recife

« Nous aspirions à garantir le droit au travail, qui est un droit constitutionnel », dit Robinho, se référant à l’article 6 de la Constitution de la République fédérative du Brésil, qui stipule : Éducation, santé, alimentation, travail, logement, transport, loisirs, la sécurité, le bien-être sont des droits sociaux ; la protection sociale, la protection de la maternité et de l’enfance, ainsi que l’assistance aux démunis sont garanties par la présente Constitution. « C’est sur la base de la Constitution que nous avons cherché et réussi à obtenir des consultations publiques avec tous les organismes officiels qui ont été impliqués dans l’action violente qui a précédé ces consultations », poursuit-il, « dans ce processus, nous sommes parvenus à un accord pour mettre les stands de nouveau à condition qu’ils soient amovibles ».

A cette époque, non seulement Robson était né en tant que vendeur de rue, mais aussi Robson es né en tant que leader militant et social. « C’est alors que j’ai découvert une réalité qui était vue, mais qui n’était pas ressentie ; ce que ma grand-mère et mon oncle ont subi en tant que vendeurs ambulants dans le centre de Recife », raconte-t-il avec émotion. « Toutes les persécutions de la municipalité ont commencé à me toucher et sont devenues une réalité dans ma vie. J’étais un jeune homme, j’avais mon premier emploi (où j’ai passé environ 3 ans) et, en situation de chômage et suite à des problèmes, j’ai fini par recourir à la vente dans la rue, mais la police me poursuivait. J’ai dû déménager et là j’ai trouvé d’autres personnes qui étaient dans la même situation que moi ».

Après la création de l’Association des vendeurs de l’UFPE, Robinho, Belloto et les autres ont commencé à exporter cette forme d’organisation collective vers d’autres parties de la ville, où la vente dans la rue avait une plus grande incidence. « Une chose était très claire pour moi : la situation du vendeur ambulant dans le monde. J’ai commencé à voir que cette persécution n’était pas quelque chose d’isolé, mais que c’était la persécution de toute une catégorie de travailleurs dans le monde ; c’était la tentative de mettre fin au droit au travail de toute cette catégorie et c’était ce qui se passait tous les jours ». Les associations s’avèrent fructueuses et révèlent de nouveaux leaders populaires parmi les vendeurs.

Ces leaders se sont ensuite regroupés pour créer le Syndicat des travailleurs du commerce informel de Recife, ou SINTRACI, qui, à son tour, a commencé à organiser ces travailleurs en réponse à la persécution subie et à établir des plateformes de négociation avec les administrations publiques, demandant des choses très concrètes : la possibilité de discuter les questions de l’urbanisme pour pouvoir y inclure le commerce informel ; la possibilité  de présenter des alternatives viables, telles que l’enregistrement des vendeurs de rue, des marchands et des petits commerçants ; la standardisation des équipements et le développement de lois régissant les ventes dans la rue et garantissant l’accès au travail au lieu des persécutions promues par les autorités.

« La vente dans la rue m’a non seulement donné la possibilité d’exercer mon droit de travailler avec ce que j’aime, ce que je veux et ce que je suis capable de faire, mais en plus de cela, elle a révélé toutes les difficultés du vendeur de rue dans un pays où il n’y a pas de politiques publiques permettant d’exercer cette activité. On se rend compte qu’il faut se battre pour avoir ce qui est inscrit dans la constitution comme un droit. Il faut se battre pour ses droits qui sont déjà garantis ». Rappelant son histoire, il conclut que « les difficultés d’être brésilien, d’être pauvre m’ont amené à être vendeur de rue et les difficultés d’être vendeur de rue dans un pays qui ne vous offre pas de conditions nécessaires m’ont amené à être militant ».

Selon lui, le commerce informel est la catégorie qui connaît la croissance très rapide au Brésil et dans le monde, en raison des politiques très néolibérales et d’austérité que les gouvernements ont entreprises au cours des trois dernières décennies, qui ont entraîné la croissance de la pauvreté et l’aggravation des inégalités, en particulier dans les pays non riches. Dans ce contexte, les plus touchées sont les personnes qui connaissent des degrés de vulnérabilité sociale plus élevés. Pour ceux-ci, il ne reste plus qu’à se voir engagés dans l’informalité. « Le commerce informel se poursuit aussi parce qu’il y a une demande croissante et cette demande commence à apporter une autre vision aux travailleurs : la capacité de s’autogérer ».

« C’est un combat qui est loin d’être terminé, n’est-ce pas ? Si on les laisse fermer la porte au commerce informel, il ne restera pour le pouvoir qu’une boule en fer et un fouet », conclut-il.