A 6 meses de la pandemia: respuesta de StreetNet al COVID-19

Cuando comenzó el año 2020, los comerciantes informales de todo el mundo no tenían idea de que este año pondría a prueba su resistencia, determinación y solidaridad en un contexto desafiante en el que sus vidas estarían en peligro. Seis meses después de que la pandemia de COVID-19 devastó el mundo y provocó graves problemas sociales y económicos, podemos dar fe de que StreetNet International y sus organizaciones afiliadas se han enfrentado al desafío.

La Declaración de StreetNet International en respuesta al COVID-19, emitida como una reacción inmediata a la pandemia global, ayudó a las organizaciones afiliadas a navegar estos tiempos difíciles. Específicamente, StreetNet International alentó a sus afiliadas a:

  • “Pedir a sus gobiernos, tanto a nivel local como nacional, que consoliden sus esfuerzos, y a todas las partes interesadas para que implementen medidas y recursos para mantener seguros a todos los trabajadores y sus ingresos, sin importar cuál sea su trabajo o relación laboral;
  • Pedir a sus gobiernos que proporcionen atención médica universal y una subvención en efectivo básica de emergencia a todos los trabajadores de la economía informal y a los sectores de la población más vulnerables, independientemente de su nacionalidad y estado de residencia;
  • Pedir a sus gobiernos que todos los trabajadores informales, y los más vulnerables, estén exentos de los pagos por servicios públicos durante el período de crisis;
  • Hacer un llamado a los sindicatos, CSOs y cualquier otro posible aliado en sus países para abogar conjuntamente y dirigirse al gobierno con posibles soluciones en respuesta a la pandemia COVID-19, considerando a todos los trabajadores, independientemente de su forma de empleo, ya sea formal o informal;
  • Pedir a sus miembros, camaradas y todos los ciudadanos de su comunidad y país un apoyo solidario mutuo para ayudarse unos a otros en tiempos tan necesitados”.

Muchas organizaciones afiliadas consolidaron estas demandas y dieron grandes pasos en favor de los derechos y medios de vida de los comerciantes informales durante la pandemia.

Nuestras mujeres y hombres en el campo de trabajo

Desde el comienzo de la pandemia en marzo de 2020, los vendedores ambulantes y de mercado, así como los comerciantes transfronterizos, se han estado movilizando y organizando para garantizar que nadie se quede atrás. Desde iniciativas de crowdfunding hasta un vigoroso activismo, los comerciantes informales piden el reconocimiento del papel clave que desempeñan en la vida económica y social de sus comunidades y países.

En contra de los prejuicios y temores de que los comerciantes informales fueran vectores de infección, las afiliadas de todo el mundo están liderando el camino cuando se trata de respetar las pautas de salud y seguridad. En pocos meses lograron plantear soluciones prácticas alternativas y adaptaron sus operaciones en respuesta a la pandemia mediante el uso de máscaras, lavado las manos, distanciamiento físico y monitoreando el cumplimiento de la normativa del protocolo.

Las organizaciones afiliadas tuvieron que lidiar con circunstancias cambiantes y enfrentaron diferentes desafíos de acuerdo con su contexto local.

En algunos casos, las autoridades locales y nacionales se han asociado con comerciantes informales para monitorear los mercados, demostrando cómo una respuesta conjunta es la mejor solución a la crisis. En otros casos, los comerciantes informales han sufrido la intensificación de la brutalidad policial, que solo se hizo visible gracias al trabajo de los activistas.

En algunos países, los comerciantes informales han sido objeto de políticas de protección social que garantizan su supervivencia, en gran parte debido al activismo de las organizaciones de trabajadores de la economía informal. En otros países, han tenido que depender de sus propias redes y de la comunidad local para su sustento.

Responder a todos estos desafíos respetando las reglas del bloqueo y distanciamiento físico, requirió que los comerciantes informales se adaptaran a las tecnologías de información y comunicación de manera extremadamente rápida. Las interacciones cruciales cara a cara tuvieron que trasladarse a las tecnologías de WhatsApp, Viber, Zoom y Skype, lo que requirió un enorme esfuerzo y voluntad por parte de los trabajadores, que ya estaban abrumados con otros problemas, para aprender y adaptarse.

Después de medio año de arduo trabajo, los comerciantes informales y otros trabajadores de la economía informal se están preparando para los tiempos difíciles que se avecinan con el grito de guerra Fuertes con 2 Billones: La Recuperación Comienza con Nosotros!

Uniendo Esfuerzos

El 1 de mayo de 2020, StreetNet International y otras organizaciones de trabajadores de la economía informal que representan a recolectores de residuos, trabajadoras domésticas y trabajadores a domicilio, se unieron a la Plataforma de Solidaridad Global de WIEGO y desarrollaron una declaración basada en tres principios:

  • Los Trabajadores de la Economía Informal Son – y Siempre Han Sido – Trabajadores Esenciales
  • La Economía Global No Puede Recuperarse Sin Nosotros
  • Las Economías Deben Restablecerse para Alinearse con los Principios Básicos de Inclusión

Las demandas de esta declaración fueron la base de una campaña en las redes sociales “Fuertes con 2 Billones: La Recuperación Comienza con Nosotros”, que se centra en la importancia del trabajo realizado por los trabajadores de la economía informal y cómo estos trabajadores esenciales deben participar en las respuestas a la pandemia global.

StreetNet International también unió fuerzas con otras organizaciones internacionales. Oksana Abboud, coordinadora internacional, participó en el seminario web de Cities Alliance “Aprender de las Ciudades para promover la Igualdad de Género—El nuevo Plan de Acción de Género de la UE en el contexto de COVID-19”, el 26 de junio de 2020.

StreetNet International también coorganizó un evento paralelo durante el Foro Político de Alto Nivel del 16 de julio de 2020 y la organizadora para las Américas, Maíra Vannuchi, presentó un estudio de caso de la política de ingreso básico universal de Brasil.

StreetNet junto con otras organizaciones que representan a los trabajadores de la economía informal se unieron a la próxima Campaña Global de 16 Días programada para octubre de 2020, liderada por Center for Women’s Global Leadership, que destacará la importancia y el valor de las trabajadoras de la economía informal y su gran contribución a las economías nacionales. Asimismo, hará hincapié en la eliminación de la violencia y el acoso en el mundo del trabajo pidiendo a los gobiernos que ratifiquen el Convenio 190 de la OIT.

Seguimiento y difusión de información

Durante la pandemia, el equipo de StreetNet desarrolló un sistema para rastrear información en los países de sus afiliadas con respecto a las políticas relacionadas con COVID-19, su impacto en los comerciantes informales y las iniciativas desarrolladas por las afiliadas.

A través de este sistema de seguimiento, el equipo de StreetNet pudo identificar las mejores prácticas de las afiliadas en países específicos y compartir lineamientos y ejemplos útiles relacionados con la solidaridad, salud y seguridad en el espacio de trabajo.

Junto con WIEGO, StreetNet también desarrolló los Lineamientos de Salud COVID-19 para Trabajadores Informales, que se tradujeron a diferentes idiomas y se difundieron ampliamente a través de los canales de comunicación de StreetNet a todas sus afiliadas.

Fortalecimiento de nuestras afiliadas: un plan acción durante y después de la pandemia

La pandemia dejo en evidencia la resistencia y determinación de las afiliadas, pero también permitió a StreetNet identificar las brechas más desafiantes en términos de conocimientos, habilidades y capacidades. Como tal, StreetNet ahora está invirtiendo en actividades para fortalecer la capacidad de su equipo operativo interno, así como de sus afiliadas, para responder adecuadamente a la crisis COVID-19 y apoyar aún más a las organizaciones.

El proyecto de respuesta a emergencias cuenta con el apoyo de Open Society Foundation y se centra en 7 áreas principales:

  • Fortalecimiento de la capacidad y ampliación del equipo operativo de StreetNet;
  • Proporcionar tutoría de expertos técnicos para fortalecer la capacidad de las afiliadas en materia de planificación estratégica y promoción;
  • Capacitaciones en línea sobre habilidades de negociación para trabajadores de la economía informal
  • Soporte de paquete de comunicación para las afiliadas;
  • Proyectos nacionales sobre planes de recuperación post-COVID19 para las afiliadas;
  • Seminarios web temáticos para concientizar y promover la visibilidad de los trabajadores de la economía informal, sus principales necesidades y sus preocupaciones;
  • Establecer un sistema de comunicación interna y en línea que funcione correctamente.

La estrategia de StreetNet con este proyecto es clara: a corto plazo, la prioridad será establecer un sistema operativo de coordinación y comunicación eficaz. De esta manera, StreetNet podrá brindar apoyo técnico inmediato a sus afiliadas, enfocándose en compartir las mejores prácticas e iniciativas en respuesta a la pandemia, así como apoyo solidario.

A mediano y largo plazo, la prioridad es fortalecer la capacidad de las afiliadas para abogar por ellas mismas y sus miembros a nivel local y nacional. Esto significa que las afiliadas deben ser reconocidas como actores esenciales que representan a los comerciantes informales, con foros de negociación establecidos y duraderos en los gobiernos, lo que les permitirá tener una voz unida en las discusiones gubernamentales y los procesos de toma de decisiones, incluso con respecto a nuevos modelos de recuperación económica en el período posterior al COVID-19.

Avanzando: más fuertes, unidos y solidarios

Seis meses de pandemia afectan a todas las personas, organizaciones y países. Y, sin embargo, todavía hay motivos para tener esperanzas. La crisis de salud fue muy perjudicial para los comerciantes informales, pero la gente de todo el mundo se dio cuenta por primera vez de lo importante que es su trabajo. Mediante la movilización, la organización, la promoción, el activismo y la solidaridad, los comerciantes informales están marcando una diferencia notable en muchas ciudades desde Nueva York a Durban. Los modelos de recuperación económica elegidos por diferentes gobiernos darán forma al mundo después de la crisis COVID-19. Ahora es el momento de que nuestras voces se escuchen y digan, tan alto como podamos porque – ¡Nada para Nosotros sin Nosotros!

La crisis también abrió algunas oportunidades emergentes para que los comerciantes informales puedan intensificar su lucha por el reconocimiento, entablar un diálogo con las autoridades, promover la formalización de sus trabajos y diseñar el futuro que desean.

La situación de los comerciantes informales en muchos países sigue siendo crítica. Ahora, más que nunca, su contribución esencial al desarrollo económico y social debe ser reconocida y respetada por todos.

StreetNet International está movilizando a todas sus afiliadas y simpatizantes para promover los derechos de los vendedores ambulantes, de mercado, vendedores ambulantes y comerciantes transfronterizos para dignificar sus vidas y trabajos. Síganos en Facebook y Twitter, y promueva nuestro mensaje.