4 formas en que la tecnología impactó a los trabajadores de la economía informal durante la pandemia

Por Irene Doda
29 de marzo, 2023
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Un seminario web reciente en CSW67 con líderes de trabajadores y expertos descubrió las principales formas en que los trabajadores de la economía informal se vieron impactados por la tecnología durante COVID-19.

El período de aislamiento durante la pandemia de COVID19 presentó a todos los trabajadores desafíos sin precedentes. No sólo en sus actividades profesionales sino también en sus estrategias organizativas y sindicales, en sus conexiones políticas y relaciones con las autoridades.

Durante el evento paralelo a la CSW67 , una destacada conferencia organizada por ONU Mujeres, titulado “Los trabajadores de la economía informal y sus desafíos tecnológicos durante la pandemia”, realizada el 10 de marzo de 2023, varios representantes de las redes internacionales de trabajadores de la economía informal tuvieron la oportunidad de contar sus experiencias y compartir sus reflexiones. Entre ellos también estaba nuestro líder Jescah Mwijuka, de UMAEU Uganda. 

La discusión fue muy densa y llena de interesantes puntos de reflexión. Intentamos aquí resumir los puntos principales, intentando dar una primera visión general tanto de los desafíos como de las oportunidades que la tecnología ha ofrecido a los trabajadores de la economía informal durante los años de la pandemia.

El principal desafío fue el acceso a recursos tecnológicos. Esto fue debido a diferentes factores

Para varias categorías de trabajadores de la economía informal, trabajadoras domésticas, vendedores ambulantes y recicladores, la primera barrera fue el acceso a los medios tecnológicos. Muchas personas no tenían computadoras ni teléfonos inteligentes y no tenían acceso a una buena conexión a Internet. Para muchos de ellos, esto significó un aislamiento casi total. Las trabajadoras domésticas a menudo se vieron obligadas a mudarse con sus empleadores y no podían volver a sus casas con sus familias. Tuvieron que trabajar más horas, ya que sus propios empleadores trabajaban desde casa. 

La desigualdad de acceso se profundizó en función de otros factores. Era más difícil para las mujeres acceder a las herramientas digitales que para los hombres, y era más difícil para los trabajadores mayores adaptarse a los nuevos medios de comunicación. Los trabajadores de los barrios más pobres y de los lugares más aislados no tuvieron comunicación debido a la falta de Internet confiable. En algunos países, como en Uganda, el acceso a internet era una forma de solicitar el apoyo del gobierno. La falta de alfabetización o herramientas digitales significaba que algunos trabajadores quedaban excluidos de los programas de protección pública.

Las herramientas digitales fueron fundamentales para obtener la información correcta sobre la pandemia

Durante la pandemia, se difundieron muchas noticias falsas, información de salud inexacta y mentiras, a veces por parte de los propios gobiernos. Tenemos el caso de Brasil, por ejemplo, donde la administración de Bolsonaro ha jugado un papel en la difusión de información errónea sobre el contagio de COVID y las vacunas. Sonia Días, experta en residuos de WIEGO, explicó que las redes de trabajadores y los sindicatos fueron fundamentales para recopilar información precisa para transmitir a las personas. Una forma de inteligencia colectiva. Esto fue particularmente importante para los trabajadores de primera línea, como los recicladores, que estaban más expuestos al contagio. Puede ver algunas diapositivas desarrolladas por StreetNet para que los vendedores ambulantes se opongan a la desinformación.

Vendedora en Phnom Penh, Camboya, con su teléfono inteligente y su producto. Foto de Enric Catala. 

Se utilizaron herramientas en línea para fomentar la solidaridad.

Plataformas como WhatsApp se convirtieron en una forma de organizar y fomentar la solidaridad entre los trabajadores de la economía informal.

Las personas tuvieron la oportunidad de seguir capacitaciones en línea, conectarse con compañeros de trabajo en sus regiones o continentes, e intercambiar información, reflexiones y recursos. Plataformas como WhatsApp se convirtieron en una forma de organizar y fomentar la solidaridad entre los trabajadores de la economía informal.

En ocasiones los vendedores en línea enfrentaron acoso e intimidación

Jescah Muijka, líder de UMAEU, nuestra afiliada de Uganda, compartió su experiencia como vendedora y comerciante en las plataformas en línea y dijo que enfrentó casos de acoso en línea y ciberacoso mientras intentaba vender sus productos. Esto fue el caso particularmente para las mujeres vendedoras.

¿Cómo puede la tecnología empoderar a los trabajadores de la economía informal durante tiempos de emergencia?

Una posible solución, identificada por los participantes del taller, es incluir a las organizaciones de trabajadores y los sindicatos de trabajadores de la economía informal en los procesos de formulación de políticas, inclusive en tiempos de emergencia. Las herramientas digitales, los programas, las capacitaciones y las campañas de información deben diseñarse teniendo en cuenta a los más vulnerables. Solo así podremos lograr una verdadera recuperación, sin dejar a nadie atrás.

Vea la transmisión en vivo completa del seminario web aquí