La lutte collective : la création de StreetNet International

Congrès international 2016 (Inde)

« La lutte collective » est une nouvelle série d’articles de StreetNet International qui vise à partager et à mettre en évidence les nombreuses façons dont les vendeurs de rue, les colporteurs, les vendeurs transfrontaliers et d’autres travailleurs de l’économie informelle se sont réunis pour opérer le changement et lutter ensemble pour leurs droits.

La veille de la Journée internationale des vendeurs de rue du 14 novembre, nous avons discuté avec la conseillère principale de StreetNet, Mme Pat Horn, de la manière dont l’organisation a été créée et pourquoi est-il important pour les vendeurs de rue et autres vendeurs informels de s’auto-organiser et de promouvoir la solidarité internationale.

L’organisation de StreetNet International a été officiellement créée le 14 novembre 2002. L’histoire de la création de l’organisation et de ce qu’elle a accompli depuis lors est un témoignage de ce que les travailleurs de l’économie informelle peuvent accomplir lorsqu’ils sont organisés et parlent d’une seule voix.

L’auto-organisation pionnière des travailleurs de l’économie informelle

L’organisation qui allait révolutionner le processus d’organisation des travailleurs de l’économie informelle était l’Association des femmes indépendantes (SEWA), créée en Inde en 1972. Elle a commencé à organiser les travailleuses de l’économie informelle, en commençant par les travailleuses à domicile, et a été créée comme un syndicat, une innovation unique qui contredit la pensée traditionnelle selon laquelle les travailleurs ne peuvent être reconnus comme tels que s’il y a un employeur formel. Initialement, SEWA n’avait pas le droit de s’enregistrer en tant que syndicat en Inde, mais SEWA a fait valoir qu’ « un syndicat ne fût pas nécessairement destiné contre un employeur, mais pour faire unir des travailleurs ». En tant que telle, elle a finalement été enregistrée en tant que syndicat en avril 1972.

Ela Bhatt, fondatrice de SEWA

« SEWA était une organisation dont la fondatrice – Mme Ela Bhatt – avait une grande vision du travail international et de la solidarité », déclare Pat Horn, fondatrice et première coordinatrice internationale de StreetNet. Pat était déjà une syndicaliste expérimentée lorsqu’elle a commencé à prendre conscience des problèmes de droits du travail dans l’économie informelle. Après une visite d’étude de deux semaines en Inde en 1993, passée avec le département d’organisation de SEWA, Pat a pris note de l’engagement de SEWA en faveur du contrôle des travailleurs et d’une manière ascendante de structurer les syndicats.

L’expérience l’a inspirée, ainsi que d’autres femmes, à créer l’Union des femmes indépendantes (SEWU) en Afrique du Sud en 1994. La SEWA les a ensuite invitées à rejoindre un groupe d’organisations luttant pour une convention internationale sur les droits des travailleuses à domicile, qui deviendrait finalement la Convention de l’OIT sur le travail à domicile (C177), adoptée en 1996.

Bien que la stratégie internationale de SEWA soit initialement axée sur les travailleurs à domicile, ils ont également commencé à réfléchir sur des stratégies internationales pour d’autres secteurs de l’économie informelle. Une réunion internationale a été organisée à Bellagio, en Italie, en 1995, avec des représentants de 11 pays réunissant des vendeurs de rue – dont SEWU. C’est là que l’idée de mettre en place StreetNet est née. Comme l’explique Pat, « cela a été directement influencé par SEWA »

Il y a eu un besoin criant de solidarité internationale entre les travailleurs de l’économie informelle car ils n’étaient toujours pas reconnus par des syndicats formels. Les syndicats à l’époque étaient organisés au niveau international par le biais de la Fédération mondiale des syndicats (FMS), de la Confédération internationale des syndicats libres (CISL) et aussi de la Conférence mondiale du travail (CMT) – ces deux dernières ont fusionné plus tard pour former la Confédération syndicale internationale (CSI) qui existe aujourd’hui

Comme l’explique Pat, « aucune de celles-ci n’incluait vraiment les travailleurs informels, sauf dans certains cas, où les syndicats commençaient à élargir leur champ d’action, mais cela ne se produisait pas de manière généralisée au moment où nous avons commencé ce travail dans les années 1990 ».

Néanmoins, au sein des syndicats, il y avait aussi des avant-gardistes. En Afrique, le Congrès des syndicats du Ghana (Ghana Trades Union Congress) a commencé à organiser les travailleurs de l’économie informelle du secteur agricole dès 1979. Lorsque le secrétaire général Kwasi Adu-Amankwah s’est rendu compte que la main-d’œuvre au Ghana était en grande partie représentée dans l’économie informelle, il a commencé à influencer le Congrès des syndicats du Ghana pour organiser les travailleurs de l’économie informelle des autres secteurs.

L’Union internationale des associations de travailleurs de l’alimentation, de l’agriculture, de l’hôtellerie, de la restauration, du tabac et des branches connexes (UITA), qui travaillait avec la SEWA et à laquelle le Congrès des syndicats du Ghana était également affilié, était le point d’entrée des organisations de travailleurs de l’économie informelle dans le mouvement syndical officiel.

StreetNet est émergée de toutes ces intersections de mouvements syndicaux formels et informels et, en grande partie, parce qu’il y avait des gens prêts à penser aux droits du travail d’une manière nouvelle.

Comme l’explique Pat, « La vision est venue de nombreuses personnes différentes qui s’’intéressaient aux travailleurs de l’économie informelle. Certes, le leadership féminin de SEWA était extrêmement important à cet égard. Comme c’était le cas de l’interaction avec Kwasi Adu-Amankwah du Congrès des syndicats du Ghana, par exemple.

La vision et la création de StreetNet ont été le fruit d’un effort de collaboration de différentes personnes, dont beaucoup avaient de l’expérience dans le mouvement syndical formel, telles Pat et Ela Bhatt. Elles s’étaient engagées ensemble à créer un espace international dans lequel les travailleurs de différents secteurs de l’économie informelle pourraient partager l’expérience de la solidarité internationale les uns avec les autres.

Lors de cette première réunion à Bellagio en 1995, des participants de 11 pays ont identifié les principaux problèmes affectant les vendeurs de rue et autres vendeurs informels. harcèlement, expulsion des espaces de vente, manque de reconnaissance par les autorités. Il y avait aussi des problèmes secondaires, comme le manque d’accès au crédit. Mais les principaux problèmes étaient liés à un manque de sécurité au travail.

Sous inspiration de SEWA, il a été décidé que StreetNet aurait également une structure ascendante axée sur le contrôle des travailleurs. Comme l’explique Pat, « nous avons réalisé que nous ne devrions pas essayer d’étendre une structure syndicale formelle, mais nous appuyer vraiment sur les besoins des travailleurs ».

Etablissement de StreetNet

Pat Horn

En 2000, une période préparatoire de trois ans a été commencé pour mettre en place StreetNet en tant qu’organisation. Trois ateliers régionaux ont été organisés à Lima, Pérou (2001) ; à Patna, Inde (2002), et Accra, Ghana (2002). Ces ateliers avaient pour objectif d’initier des débats sur la nécessité de créer une fédération internationale pour les vendeurs de rue et, dans l’affirmative, sur ce qu’elle était censée faire.

Les discussions ont été menées autour de quatre questions principales :

  • Comment s’assurer de la possibilité de maintenir le leadership des femmes, étant donné que la distribution est un secteur de l’économie informelle, à prédominance féminine, et que les syndicats traditionnels sont en proie à la domination masculine ?
  • Quelle devraient être les relations entre l’organisation et les partis politiques, pour s’assurer qu’elles ne puissent pas être achetées ?
  • Comment l’organisation peut-elle être financièrement autonome, en évitant le modèle des ONG qui passent souvent par des appels d’offre dans leurs relations avec des bailleurs de fonds ?
  • Quelle devrait être la relation de l’organisation avec les ONG, étant donné que ces organisations sont généralement des prestataires de services et non pas des membres ?

La question du leadership des femmes a été décisive et elle a été intégrée à l’ordre du jour des ateliers. Pat se souvient : « Nous nous sommes assurés absolument que ces réunions n’étaient pas dominées par les hommes. Nous avons dit, vous pouvez envoyer deux personnes, dont au moins un participant doit être une femme. Ou s’il ne s’agit que d’une seule personne, nous avons parfois indiqué d’envoyer une femme représentante pour s’assurer que les réunions étaient dominées par les femmes du secteur ».

Pour les trois ateliers, il a été décidé qu’il devrait y avoir un quota de 50% pour les femmes. Ce quota existe toujours dans la Constitution de StreetNet. La constitution et les procédures électorales ont été rédigées pour s’assurer que le quota serait appliqué efficacement et non sous une forme symbolique.

En ce qui concerne la relation entre StreetNet et les partis politiques, c’était aussi un sujet préoccupant, comme l’explique Pat : « Nous avons remarqué que presque partout les vendeurs de rue étaient traités comme de la chair à canon par les politiciens. Ils venaient faire toutes sortes de promesses avant les élections, obtenir les votes du peuple ou même essayer de contrôler les organisations de vendeurs de rue. Après les élections, toutes les promesses seraient oubliées ». En fin de compte, il a été décidé que StreetNet ne serait aligné sur aucun parti politique, mais que les affiliés seraient libres d’avoir leurs propres politiques autonomes à cet égard.

En ce qui concerne les finances, il a été décidé de s’efforcer d’atteindre l’autosuffisance financière afin d’éviter que l’organisation soit dirigée par les bailleurs de fonds.

Enfin, en ce qui concerne les ONG, il était clair que ces types d’organisations ne devraient pas être affiliées à StreetNet, ni avoir le droit de se présenter aux élections aux postes de direction. Seules les organisations à base d’adhérents qui représentent des vendeurs de rue et des vendeurs informels pourraient être affiliées, pour s’assurer qu’elles représentent vraiment des travailleurs.

En novembre 2002, StreetNet a été démarré son activité avec trois régions fondatrices : l’Afrique, l’Asie et l’Amérique latine. Bien que l’objectif fût de faire éteindre l’organisation vers le reste du monde – comme elle l’a finalement fait – la décision de la créer à partir du Sud global était une décision politique consciente.

Du Sud global vers le reste du monde – entraver la domination du Nord


Manifestation de rue

Depuis les années 1990, lorsque les représentants des travailleurs de l’économie informelle ont commencé à assister aux discussions de l’OIT en raison du projet de convention sur les travailleurs à domicile, il était clair que leur présence était controversée. Pat se souvient : « Ce n’était pas toujours une expérience agréable car nous n’étions pas tout à fait acceptés à l’époque ».

Des organisations telles que SEWA et SEWU ont fait pression au sein du groupe des travailleurs en faveur de la convention, mais bien que la majorité se soit montrée sympathique, l’hostilité de certains syndicats était toujours visible. Et ce manque de reconnaissance venait principalement du Nord.

« Il y avait cette domination du Nord ». Pat dit : « Nous voudrions faire pression sur les syndicats africains francophones et nous avons engagé la discussion lorsque quelqu’un de France a pris la parole, puis les pays africains francophones ont suivi la France, au lieu de ce qui a été convenu avec nous dans le caucus. Tout d’abord, nous avons pensé qu’il s’agissait d’un malentendu, mais ensuite nous avons vu qu’il y avait une véritable domination nordique. Nous avons vu des tentatives des syndicats des pays du Sud pour sortir de cette situation, mais cette influence était très difficile à ébranler. C’était la situation où tout semblait être imprégné. Et nous avons réalisé que c’était à cause de la façon dont les syndicats avaient été créés, dont les valeurs avaient été issues de la culture industrielle du Nord global.

Les participants du Nord global, y compris de nombreux syndicats, ne pouvaient pas comprendre les problèmes de l’économie informelle et les demandes des travailleurs de l’économie informelle du Sud global. En outre, les syndicats dominés par les hommes du Nord global ont sapé les cultures traditionnelles de certains endroits du Sud, comme certaines parties de l’Afrique de l’Ouest, où une culture matriarcale de gestion du marché existait encore dans l’économie informelle et a abouti à un leadership traditionnel féminin fort. Lors du lancement des activités de StreetNet International à Durban en novembre 2002, certains hommes qui participaient à la réunion se sont opposés au quota de 50% de participation des femmes dans toutes les structures et activités de l’organisation. Ils faisaient la promotion d’un quota de 30%. Mais après que les femmes d’Afrique de l’Ouest aient fait une contre-proposition d’un quota de 80% en ligne avec la démographie sur le terrain dans leur pays, celles qui proposaient 30% ont rapidement abandonné cette proposition et se sont ralliées avec le quota de 50%, qui a été adopté.

Selon Pat, ces influences « ont fourni une base pour développer une organisation forte contrôlée par des femmes, mais seulement si nos origines venaient du Sud. Voilà pourquoi, c’était une décision politique délibérée – commençons ce mouvement dans le sens inverse de la façon dont le mouvement syndical formel a commencé – commençons-le par le Sud, nous nous répandrons partout dans le monde, mais nous ne voulons pas voir des gens du Sud aller chercher des gens du Nord qui ont déjà établi l’ordre du jour. Nous voulons que ce soit l’inverse. Lorsque les gens du Nord se joindront à nous, ils constateront que les gens du Sud ont déjà établi l’ordre du jour ».

Une autre différence entre le Nord global et le Sud global, en ce qui concerne ces questions, était le niveau d’acceptation de l’économie informelle comme partie intégrante de leurs sociétés respectives. Alors qu’en Europe et en Amérique du Nord, la question de la migration dépasse de nombreuses discussions concernant les travailleurs de l’économie informelle, dans les pays du Sud, les migrants ne constituent généralement pas la majorité de l’économie informelle.

Cependant, les travailleurs de l’économie informelle, les migrants et autres, existent dans le Nord global et certains d’entre eux se tournent vers le Sud global pour obtenir des réponses. De nouveaux syndicats de ces travailleurs ont commencé à apparaître en Europe et en Amérique du Nord. Un exemple notable mis en évidence par Pat est le « mouvement des travailleurs exclus » aux États-Unis, qui a commencé à organiser des migrants au sein d’un « travail atypique » et a développé une coopération avec la principale fédération syndicale du pays, Fédération américaine du travail et Congrès des syndicats industriels (AFL-CIO).

Reconnaissance de StreetNet par le mouvement syndical international


La délégation de StreetNet participera à la 108e session de la Conférence de l’OIT (2019), avec d’autres délégations d’organisations de travailleurs de l’économie informelle

Lorsque les organisations de travailleurs de l’économie informelle ont commencé à participer aux conférences internationales du travail, organisées par l’OIT, l’un des problèmes qui s’est posé était celui des travailleurs de l’économie informelle qui étaient en grande partie des travailleurs indépendants et, en tant que tels, n’appartenaient pas au groupe des travailleurs et intervenaient en tant qu’entrepreneurs dans leurs relations avec des employeurs.

La réponse de Pat aux employeurs était claire : « Dans vos rêves, nous sommes une organisation de travailleurs ».

La question de la position de classe, en ce qui concerne les vendeurs de rue et autres travailleurs de l’économie informelle, est cruciale, et StreetNet continuait à souligner que les vendeurs de rue et les vendeurs informels sont, en effet, des travailleurs même s’ils sont indépendants. En 2002, l’OIT les a officiellement définis comme des « travailleurs à leur propre compte ».

De nombreuses personnes qui appartiennent à des organisations de travailleurs de l’économie informelle sont issues des syndicats. Peu à peu, ces organisations ont été acceptées par le mouvement de travailleurs.

SEWA a été acceptée pour faire partie des structures de l’OIT, en tant que syndicat. Ensuite, StreetNet a emboîté le pas en tant que première fédération mondiale spécifique du secteur de l’économie informelle. StreetNet a été accrédité pour la première fois par l’OIT en 2004 pour se rendre aux Conférences internationales du travail, participant sur un pied d’égalité avec les syndicats internationaux, et d’autres organisations internationales de l’économie informelle ont finalement été accréditées, notamment WIEGO et la Fédération internationale des travailleurs domestiques.

En 2003, un Comité international de coordination (CIC) pour l’organisation des travailleurs dans l’économie informelle a été créé lors d’une conférence internationale sur l’organisation des travailleurs dans l’économie informelle à Ahmedabad, en Inde – composé de StreetNet, SEWA, Congrès des syndicats du Ghana, Congrès du travail nigérien et la Confédération syndicale des travailleurs des Amériques.

Selon Pat, « Nous avons créé cette structure souple pour travailler sur l’environnement organisationnel international afin de briser certaines de ces résistances à nos organisations, qui se trouvaient à divers endroits, et pour amener le mouvement syndical dans un état d’esprit plus positif sur le travail des organisations de travailleurs de l’économie informelle à base d’adhésion ».

Finalement, les organisations de travailleurs de l’économie informelle sont devenues plus acceptées par le mouvement syndical international, ont commencé à se rendre régulièrement aux conférences internationales du travail et le comité de pilotage a été dissous.

Le mouvement syndical formel est aujourd’hui beaucoup plus ouvert, tolérant et favorable aux travailleurs de l’économie informelle. Pour Pat, c’est certainement l’une des grandes réalisations de StreetNet à ce jour : « Mettre en place une organisation capable de fonctionner au sein de l’OIT et d’utiliser des plates-formes internationales comme celle-là, qui a pu élargir la vision du mouvement syndical sur l’organisation informelle travailleurs ».

Unir les vendeurs de rue à travers les nations


Atelier régional StreetNet à Dakar, Sénégal

StreetNet a été révolutionnaire pour les vendeurs informels aux niveaux local et national car elle leur a permis de devenir plus forts et de créer des structures démocratiques. Comme l’explique Pat :

« Créer quelque chose comme StreetNet et se faire accepter par le mouvement syndical international a été un stimulant pour s’organiser dans le secteur sur le modèle des syndicats démocratiques. De nombreuses organisations de vendeurs de rue qui existaient auparavant étaient très vulnérables aux dirigeants du type mafieux. Pour les sortir des griffes de la direction du type mafieux et leur permettre de s’organiser plus démocratiquement sous le contrôle des travailleurs, les processus de la mise en place de StreetNet y ont beaucoup contribué. Ces processus ont permis de construire une organisation et ont permis l’existence des organisations plus démocratiques et plus compatibles avec le mouvement syndical. Les syndicats étaient terrifiés par les dirigeants de la mafia. Mais maintenant, ce n’est plus le caractère principal du mouvement.

Non seulement cela, mais StreetNet et d’autres alliances mondiales sectorielles ont également contribué à unir les travailleurs de l’économie informelle au niveau national dans de nombreux pays. « Cela a certainement encouragé les organisations à devenir plus unies que ce que nous avons trouvé sur le terrain dans les années 1990, à savoir beaucoup d’associations concurrentes qui ne pouvaient jamais parler d’une seule voix et qui n’ont donc jamais été prises au sérieux par les autorités », explique Pat.

Bien que StreetNet n’organise pas directement les vendeurs de rue par lui-même, l’un de ses objectifs était de persuader les associations de fusionner en organisations et fédérations nationales, afin qu’elles puissent parler d’une seule voix et avoir une plus grande influence.

StreetNet a également contribué à davantage d’organisations en démontrant l’importance des vendeurs de rue et d’autres travailleurs de l’économie informelle pour le mouvement syndical, ce qui a conduit les syndicats de pays comme le Bangladesh et le Népal à lancer la création de nouveaux syndicats de travailleurs de l’économie informelle.

A mesure que StreetNet se développait, cependant, un besoin important est devenu évident. « Nous avons réalisé que les organisations existent partout et que les gens acceptent davantage le besoin de ces organisations, mais comment influencer la vie des vendeurs de rue ? Nous avons réalisé que nous devions doter les organisations de compétences en négociation collective », Pat résume.

A partir de 2012, StreetNet a mené des recherches sur les types de négociations qui se déroulaient déjà spontanément et a commencé à proposer des cours sur les techniques de négociation aux affiliés, mais aussi à l’équipe de StreetNet elle-même. Certains leaders des affiliés de StreetNet sont des experts en négociation et ont réussi à faire pression pour des lois importantes et à accéder à des espaces clés du dialogue social. Mais d’autres en apprennent encore. Même dans les pays où les travailleurs de l’économie informelle sont affiliés à des syndicats nationaux, il est toujours difficile d’adapter les structures de négociation formelles entre travailleurs et employeurs aux négociations qui ont lieu entre les représentants des travailleurs informels et les autorités.

« La capacité des organisations à influencer la planification de la réglementation relative à la vente dans les rues s’est produite dans certains pays, elle est très inégale », souligne Pat. « Bien sûr, ce n’est pas StreetNet qui y va et négocie, mais l’affilié de StreetNet ayant le soutien de StreetNet International et la formation que StreetNet a dispensée aux leaders sur les techniques de négociation et le fait de pouvoir citer des exemples d’autres pays – ce qui intimide vraiment les municipalités, car elles se rendent compte qu’elles ont affaire à des gens qui comprennent ce qui se passe au niveau international. Cela aide aussi ».

Le fait que les organisateurs et les affiliés de StreetNet travaillent ensemble pour collecter des informations est également important, car cela donne une vue plus détaillée de ce qui se passe exactement sur le terrain. Avoir un impact direct sur la vie des vendeurs de rue et autres vendeurs informels reste la priorité.

« Plus l’organisation est forte, plus elle est capable d’avoir un impact sur le terrain. Si elle devient une grande organisation et n’aboutit à rien, les gens partent. Ces organisations qui sont grandes et restent grandes, elles ont réussi à réaliser certaines choses et les gens restent avec elles parce que quelque chose a changé dans leur vie », explique Pat. « Je considérerais cela comme le plus grand succès de StreetNet, le fait qu’il ait un impact sur le terrain dans de nombreux pays ».

Journée internationale des vendeurs de rue

StreetNet a mené des campagnes couronnées de succès depuis son lancement, dont les plus influentes sont probablement les campagnes « Villes de classe mondiale pour tous » (World Class Cities for All) qui ont suivi la Coupe du Monde de la FIFA en Afrique du Sud (2010) et au Brésil (2014). Alors que les méga-événements ont tendance à être une excuse pour les municipalités pour « nettoyer » les rues et expulser les vendeurs, StreetNet a réagi stratégiquement et a mobilisé sa circonscription et d’autres mouvements sociaux et groupes de la société civile pour défendre les droits des vendeurs informels et d’autres organisations sociales marginales pour se réunir ensemble.

Il y a eu également une autre campagne visant à créer un Nouveau manifeste pour les vendeurs de rue et autres vendeurs informels, qui a abouti à plusieurs ateliers dans différents pays, mais cette campagne n’a pas été aussi efficace et le nouveau manifeste n’a jamais été achevé.

Ce qui est devenu la campagne initiée et mise en œuvre, de manière plus complète, par les organisations affiliées, est la Journée internationale des vendeurs de rue, célébrée le 14 novembre de chaque année.

Cela a été adopté en 2012 et StreetNet célèbre le 14 novembre 2002, la date du début de son activité. Chaque année, des organisations de vendeurs de rue et d’autres vendeurs informels du monde entier célèbrent cette journée dans leurs pays et villes. Ils organisent des événements, partagent des informations et du matériel sur les réseaux sociaux et inspirent la solidarité internationale.

Cette année marquera le 18e anniversaire de StreetNet, et son existence n’a jamais été aussi importante. La pandémie du COVID-19 a démontré le besoin urgent de reconnaissance des travailleurs de l’économie informelle et StreetNet a travaillé dur pour s’assurer que personne ne soit laissé pour compte.

Après 18 ans, les vendeurs de rue et autres vendeurs informels sont aujourd’hui mieux organisés, plus unis et ont fait une place à leurs problèmes dans l’agenda mondial. Nous continuerons d’honorer l’héritage de StreetNet et de faire de notre devise une réalité : « Rien pour nous sans nous ! »

Restez à l’écoute pour en savoir plus sur les célébrations de cette année et comment soutenir les vendeurs de rue et autres vendeurs informels !